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In che modo il disturbo bipolare colpisce le donne?

Il disturbo bipolare è talvolta noto come depressione maniacale. Può causare oscillazioni dell’umore, da alti estremi a minimi estremi, che durano per settimane o mesi.

La causa non è chiara, ma i fattori genetici ed ereditari sembrano svolgere un ruolo. I trigger includono una storia familiare della condizione, abuso di alcol o droghe e stress intenso o eventi traumatici della vita.

Il disturbo bipolare colpisce circa il 2,6% della popolazione adulta negli Stati Uniti. Uomini e donne hanno la stessa probabilità di averlo, ma li influenza in modi diversi, quindi i trattamenti possono essere diversi.

Alcune delle differenze nel modo in cui il disturbo bipolare si manifesta negli uomini e nelle donne possono riguardare il ciclo mestruale femminile. Anche la gravidanza può svolgere un ruolo.

Il disturbo bipolare non trattato può influire su tutti gli aspetti della vita, potenzialmente causando seri problemi a scuola o al lavoro, nelle relazioni e con le finanze.

Disturbo bipolare nelle donne rispetto agli uomini

Nelle donne, gli eventi ormonali possono avere un ruolo nell’innescare i sintomi.

[donna con cambiamenti di umore]

Rispetto agli uomini, le donne con disturbo bipolare hanno maggiori probabilità di sperimentare:

  • Disturbo bipolare II
  • Episodi depressivi
  • Ciclismo rapido tra alti e bassi – circa 3 volte più donne che uomini sperimentano il ciclismo veloce
  • Episodi misti, in cui alti e bassi si verificano allo stesso tempo, come parte dello stesso episodio o anche in rapida sequenza

Alcune delle differenze tra uomini e donne con disturbo bipolare sono discusse di seguito.

Il disturbo bipolare II non coinvolge gli episodi maniacali in piena regola visti nel tipo I.

Età

L’età media in cui compare il disturbo bipolare è di 25 anni, ma spesso si sviluppa più tardi nelle donne che negli uomini.

Tipo di disturbo bipolare

Le donne hanno maggiori probabilità di avere il disturbo bipolare II. Questo è simile a I bipolare, in quanto una persona ha alti e bassi. Nel bipolare I, tuttavia, gli alti raggiungono la mania, mentre nel bipolare II non lo fanno. Bipolar II presenta l’ipomania, una forma lieve di mania caratterizzata da euforia e iperattività.

Il ciclismo veloce è più comune nelle donne che negli uomini. Il ciclismo rapido è l’occorrenza di quattro o più episodi di umore entro 12 mesi, alternando ipomania e depressione.

La ricerca suggerisce che queste differenze tra uomini e donne potrebbero essere collegate a livelli anormali della tiroide o ipotiroidismo. È stato dimostrato che i livelli di tiroide squilibrati sono più comuni nelle donne che negli uomini.

Tipi di episodio

Le donne sperimentano episodi depressivi più frequenti, meno episodi maniacali e più episodi misti rispetto agli uomini.

La depressione è la caratteristica principale nelle donne con disturbo bipolare, sia all’inizio che in corso, mentre gli episodi maniacali sono più comuni negli uomini. Queste differenze possono cambiare l’approccio terapeutico per ciascun sesso.

misdiagnosis

Le diverse caratteristiche tra uomini e donne con disturbo bipolare significano anche che le donne sono spesso mal diagnosticate con la depressione. Gli uomini hanno maggiori probabilità di essere diagnosticati con schizofrenia.

Condizioni simultanee

Condizioni come ansia, emicrania, obesità e disturbi di panico sono di solito osservate più spesso nelle donne con disturbo bipolare.

Gli studi dimostrano che altri problemi di salute mentale talvolta sorgono contemporaneamente al disturbo bipolare nelle donne.

Nelle donne, i disturbi del comportamento alimentare, i cambiamenti di peso, i cambiamenti dell’appetito e l’insonnia sono più probabili che si verifichino durante le fasi di depressione che negli uomini.

È stato dimostrato che gli uomini hanno tassi più elevati di abuso di alcool, abuso di sostanze e dipendenza da gioco rispetto alle donne. Sono anche più propensi a sviluppare disturbi della condotta.

Gli uomini sono anche più a rischio di sviluppare problemi comportamentali e di non essere in grado di tenere una conversazione mentre sono nella fase mania del disturbo bipolare.

Dormire

Le donne e gli uomini dormono in modo diverso, e i problemi di sonno sono comuni nelle persone con disturbo bipolare. Il sonno di scarsa qualità e il disturbo bipolare sembrano peggiorare l’un l’altro.

Ad esempio, nelle donne con disturbo bipolare, una scarsa qualità del sonno aumenta i sintomi e la frequenza della depressione e della mania.

Le mestruazioni, la gravidanza e la menopausa

La più grande differenza tra uomini e donne è l’impatto che gli eventi della vita riproduttiva, come il parto, hanno sulle donne con disturbo bipolare.

Le mestruazioni, la gravidanza, l’allattamento al seno e la menopausa possono influenzare il decorso del disturbo bipolare o anche il modo in cui viene trattato.

mestruazione

Il disturbo bipolare può essere unico nel suo corso e nella presentazione nelle donne a causa dell’impatto del ciclo riproduttivo.

[donna triste con le mestruazioni]

I sintomi possono peggiorare durante alcune fasi del ciclo riproduttivo, specialmente dopo il parto, ma anche nella fase premestruale del ciclo mestruale e durante la perimenopausa e la menopausa.

Gli episodi depressivi si verificano più spesso nelle donne con disturbo bipolare in perimenopausa o postmenopausale.

Gli ormoni possono essere in parte responsabili di alcuni dei sintomi osservati nelle donne con disturbo bipolare.

I ricercatori sospettano che i sintomi come gli sbalzi d’umore – che corrispondono alle mestruazioni, alla perimenopausa e alla menopausa – siano collegati a livelli fluttuanti di estrogeni.

La sindrome premestruale (PMS) e il disturbo disforico premestruale (PMDD) spesso si verificano contemporaneamente con il disturbo bipolare II. Le donne con PMS e PMDD hanno anche un rischio maggiore di sviluppare disturbo bipolare I.

Le donne che sono suscettibili ai cambiamenti ormonali spesso manifestano sintomi più gravi, frequenti recidive e una risposta più povera al trattamento.

Gravidanza

Picchi di disturbo bipolare nelle donne nei principali anni riproduttivi, di età compresa tra 12 e 30 anni. Ciò solleva il rischio di gravi sintomi durante la gravidanza e il periodo postparto.

Trattare le donne con disturbo bipolare in gravidanza e l’allattamento al seno è una sfida.Gli stabilizzatori dell’umore, che sono usati per trattare il disturbo bipolare, possono comportare potenziali rischi per il nascituro o per il bambino.

La ricerca indica che la gravidanza non protegge dal disturbo bipolare, ma non lo rende nemmeno peggiore.

Le donne che hanno il disturbo bipolare e sono in stato di gravidanza hanno bisogno di discutere le loro medicine con un medico.

Alcuni dovranno continuare i farmaci durante la gravidanza, ma ci sono degli svantaggi. Ad esempio, alcuni farmaci usati per trattare il disturbo bipolare sono associati ad anomalie congenite.

Ci sono rischi legati sia al trattamento che al trattamento del disturbo bipolare durante la gravidanza, quindi è importante consultare un medico. Un medico prenderà in considerazione tutte le possibili opzioni di trattamento.

Entro le prime 4 settimane dopo il parto, circa il 50% delle donne con disturbo bipolare starà bene. L’altro 50 percento potrebbe sperimentare un episodio di malattia. Circa il 25% delle donne con disturbo bipolare potrebbe sperimentare una psicosi postpartum e un ulteriore 25% potrebbe avere una depressione postpartum.

Non è chiaro il motivo per cui le donne con disturbo bipolare sono vulnerabili alla psicosi postpartum o alla depressione postpartum dopo il parto, ma potrebbero essere correlate agli ormoni, ai cambiamenti nei modelli di sonno o alla privazione del sonno.

L’allattamento al seno

Alcuni farmaci per il disturbo bipolare che vengono assunti durante l’allattamento al seno possono avere effetti potenzialmente dannosi.

Il litio stabilizzatore dell’umore può causare letargia, ipotonia, ipotermia, cianosi e cambiamenti nell’attività elettrica del cuore.

L’allattamento al seno può interrompere il sonno e questo può innescare gravi episodi di umore.

Opzioni come l’organizzazione di altri adulti per nutrire il bambino o l’espressione del latte pronto per l’alimentazione notturna possono aiutare le madri con disturbo bipolare a dormire in modo adeguato.

Un medico fornirà consigli sulla migliore linea d’azione per il trattamento durante l’allattamento.

Trattamento

Non esiste una cura per il disturbo bipolare, ma può essere gestita con farmaci. Alcuni cambiamenti dello stile di vita possono anche aiutare, come ridurre lo stress il più possibile e dormire a sufficienza.

I trattamenti raccomandati per il disturbo bipolare possono includere:

  • Stabilizzatori dell’umore che controllano gli episodi maniacali o ipomaniacali
  • Antipsicotici in combinazione con stabilizzatori dell’umore quando altri trattamenti non hanno successo
  • Antidepressivi per gestire gli episodi depressivi
  • Trattamenti antidepressivi antipsicotici combinati per gli episodi depressivi nel disturbo bipolare di tipo I.
  • Farmaci antianxiety per ridurre l’ansia e migliorare il sonno
  • Psicoterapia, o terapie parlate, per conoscere l’umore, i sentimenti, i pensieri e i comportamenti
  • Terapia elettroconvulsivante (ECT), in cui le correnti elettriche passano attraverso il cervello per aiutare una grave mania o depressione
  • Stimolazione magnetica transcranica, in cui i campi magnetici stimolano le cellule nervose per alleviare i sintomi della depressione

In alcune situazioni, le donne possono aver bisogno di modificare i loro farmaci o discuterne con il proprio medico.

I farmaci anticoncezionali non funzionano altrettanto se assunti insieme ad alcuni farmaci per il disturbo bipolare. Anche le opzioni di controllo delle nascite potrebbero dover essere riesaminate.

Le opzioni di trattamento devono essere prese in considerazione quando si pianifica una gravidanza o mentre si allatta al seno, al fine di ridurre il rischio di anomalie congenite o di farmaci che passano attraverso il latte materno al bambino.

Tutte le donne in età fertile devono discutere sul modo migliore per gestire il disturbo bipolare durante e dopo la gravidanza.

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