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In che modo la musica giova al cervello?

A volte, guardare un musicista esibirsi dal vivo può farci sentire i semplici ascoltatori come se avessero dei superpoteri. Ora, una nuova ricerca suggerisce un breve allenamento musicale che aumenta il flusso sanguigno nell’emisfero sinistro del cervello, ma ci sono anche altri benefici per gli ascoltatori.

I ricercatori del Dipartimento di Scienze Psicologiche dell’Università di Liverpool nel Regno Unito hanno condotto due diversi studi per studiare come l’allenamento musicale influenzi il flusso di sangue al cervello.

Dicono che le loro scoperte, che hanno presentato alla conferenza annuale della British Psychological Society a Birmingham, nel Regno Unito, suggeriscono che le aree in cui la musica e il linguaggio condividono percorsi comuni nel cervello.

All’inizio del 2014, uno studio che rivelava le scansioni cerebrali dei musicisti jazz, mostrava somiglianze tra lingua e musica. I ricercatori di tale studio hanno affermato che il cervello utilizza probabilmente le sue regioni sintattiche per elaborare tutte le comunicazioni, sia attraverso la voce che attraverso la musica.

Nel primo dei due studi, la studentessa Amy Spray e il suo mentore, il dott. G. Meyer, cercavano modelli di attività cerebrale in 14 musicisti e nove non musicisti mentre si occupavano di musica e compiti di generazione di parole.

Il team ha scoperto che i modelli del cervello per i musicisti erano simili in entrambi i compiti, mentre, per i non musicisti, questo non era il caso.

Signora che suona il violino

Nel secondo studio, i ricercatori hanno misurato i modelli di attività cerebrale in un diverso gruppo di non musicisti che hanno preso parte alla generazione di parole e ai compiti di percezione della musica. Dopo aver effettuato le misurazioni iniziali, il team ha eseguito le misurazioni una volta che i partecipanti avevano ricevuto 30 minuti di allenamento musicale.

La formazione musicale, dicono i ricercatori, consisteva nell’imparare a battere tre poliritmi – due o più ritmi non costruiti dallo stesso metro che si suonano contemporaneamente – con le dita.

Nelle misurazioni effettuate prima dell’allenamento, il team ha osservato che non vi erano modelli significativi di correlazione dell’attività cerebrale. Tuttavia, dopo l’allenamento musicale, hanno trovato “somiglianze significative”.

“È stato affascinante vedere che le somiglianze nelle firme del flusso sanguigno potrebbero essere apportate dopo appena mezz’ora di semplice allenamento musicale”, afferma Spray.

Lei conclude:

“Questo suggerisce che i pattern cerebrali correlati erano il risultato dell’uso di aree che si pensava fossero coinvolte nell’elaborazione del linguaggio, quindi possiamo presumere che l’allenamento musicale si traduca in un rapido cambiamento nei meccanismi cognitivi utilizzati per la percezione musicale e questi meccanismi condivisi sono solitamente impiegati per linguaggio.”

Musica per curare ciò che ti affligge

Ma la musica può fare molto di più, osserva Michael Huckabee, professore e direttore della Medical Center Division of Physician Assistant Education dell’Università del Nebraska.

In un articolo sui benefici della musica sulla salute umana, scrive:

“La musica fa qualcosa che va oltre la nostra comprensione: possiamo definirla un’uscita di endorfine o una distrazione, ma è molto più profonda di così: in qualche modo la musica ci fa solo bene e il bello che ha fatto si è dimostrato migliore”.

Parla di una scoperta dei ricercatori di Taiwan, che ha recentemente esaminato oltre 360 ​​studi pubblicati sulla musicoterapia e ha concluso che i dati di questi studi suggeriscono che i pazienti oncologici ascoltano la musica in modo significativo meno sintomi di depressione, dolore, stanchezza e ansia.

Il Prof. Huckabee indica anche un paziente con demenza di nome Henry, che ha vissuto in una casa di cura per 10 anni e che sperimenta convulsioni e depressione.

Sebbene riconosca a malapena sua figlia e raramente risponda alle domande che gli vengono poste, durante e poco dopo ascolta la musica, “prende vita, con gli occhi spalancati, parlando di quanta musica significhi per lui”, dice il prof. Huckabee.

Il video qui sotto mostra la miracolosa trasformazione che Henry subisce dopo essere stata influenzata dalla sua musica preferita:

Il Prof. Huckabee nota che, anche se “occorre fare più ricerca, è una tattica che vale la pena provare”.

Nel 2013, è stato riportato uno studio che suggeriva che l’allenamento musicale durante l’infanzia stimola il cervello in età adulta.

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