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Insetti nel seminterrato? Ecco perché

Nuove ricerche suggeriscono che la diversità degli insetti che vivono nelle nostre case – come insetti, ragni e altri artropodi – è più probabile che sia influenzata dall’accesso all’ambiente esterno che dalle nostre abitudini e stili di vita.

mosca in cucina

Un rapporto sullo studio – condotto da un gruppo della California Academy of Sciences di San Francisco – è stato pubblicato di recente sulla rivista.

Gli insetti sono stati conviventi con gli umani da quando hanno iniziato a vivere in casa circa 20.000 anni fa. E, anche se l’idea potrebbe non interessarci, la presenza di questi residenti non invitati potrebbe avere un effetto importante, se indiretto, sulla nostra salute.

“Un numero crescente di prove suggerisce che alcuni disturbi moderni sono collegati alla nostra mancanza di esposizione a una più ampia diversità biologica, in particolare ai microrganismi”, osserva l’autore senior dello studio, la dottoressa Michelle Trautwein, dell’Accademia delle Scienze della California. Aggiunge che “gli insetti possono avere un ruolo nell’ospitare e diffondere quella diversità microbica in casa”.

Negli Stati Uniti, le persone trascorrono circa l’87% del loro tempo all’interno degli edifici. Condividono questo ambiente con migliaia di specie di batteri, funghi e altri microbi, oltre a centinaia di specie di artropodi o creature a “gambe congiunte”, come insetti, ragni, millepiedi e acari.

Stiamo solo iniziando a sondare questo vasto ecosistema indoor e la misura in cui riflette l’ecosistema esterno, le caratteristiche della casa o dell’edificio e le abitudini degli umani all’interno.

Al fine di scoprire le implicazioni per la salute e le malattie, finora la ricerca si è concentrata principalmente sulle comunità microbiche.

L’accesso all’esterno ha avuto una forte influenza

Per ampliare la ricerca sui “biomi da interno” per includere il prossimo gruppo più abbondante di organismi, il Dott. Trautwein ei suoi colleghi hanno condotto uno studio sugli artropodi in 50 case negli Stati Uniti sudorientali.

Hanno confrontato l’abbondanza e la diversità delle specie di artropodi nelle case con alcune caratteristiche strutturali e funzionali, come i tipi di camere e l’accesso all’aria aperta.

Hanno anche analizzato il modo in cui la specie di insetti variava con il comportamento dei residenti umani e le caratteristiche fisiche delle loro case, come il numero di finestre e porte (una misura di accesso all’aria aperta) e il tipo di stanza.

I ricercatori hanno scoperto che la diversità delle specie di artropodi indoor era “fortemente influenzata dall’accesso all’aria aperta” e che “stanze tappezzate ospitavano più tipi di artropodi che stanze non tappezzate”.

I risultati hanno mostrato che la diversità delle specie nelle abitazioni tende a rispecchiare quella dell’ambiente esterno.

Il team afferma che la diversità degli artropodi indoor – costituita in gran parte da “vagabondi all’aperto e famiglie poco frequentate” – ha ricordato loro le “trappole del malessere” simili a tende usate per catturare gli insetti sul campo.

“Stiamo iniziando a vedere come le case possono essere un passivo intermediario per gli insetti che viaggiano attraverso il paesaggio circostante, più numerosi sono i punti di ingresso di finestre e porte, più varia la comunità che prospera all’interno”.

Dott.ssa Michelle Trautwein

All’interno delle case, il tipo e l’ubicazione delle stanze ha avuto un effetto sulla diffusione delle specie di insetti che vi abitavano. Ad esempio, le camere con più accesso all’aria aperta – come quelle al piano terra con più finestre e porte – avevano la più grande diversità di specie.

Gli scantinati erano “come grotte”

I risultati dello studio hanno mostrato che gli scantinati contenevano comunità di artropodi che assomigliavano agli ecosistemi delle caverne. I loro spazi umidi e bui erano favoriti da ragni, millepiedi, scarafaggi a terra e acari.

Al contrario, i ricercatori hanno scoperto che le abitudini degli abitanti di una casa – come l’uso di pesticidi, l’ordine delle case e la proprietà degli animali domestici – non avevano “un’influenza significativa” sulla composizione delle sue comunità di artropodi.

Tuttavia, notano che la piccola dimensione del campione potrebbe aver limitato questa parte dell’analisi e che studi in popolazioni più grandi potrebbero mostrare risultati diversi.

Ogni stanza della casa conteneva un ecosistema complesso con un proprio modello distinto di predatori e prede. Ciò includeva spazzini, specie randagi provenienti dall’esterno e “intermediari transitori”, ognuno dei quali occupava la propria fessura chiave nella catena alimentare.

Nelle loro conclusioni, gli scienziati osservano che conoscere meglio la complessità e le dinamiche di queste comunità al chiuso dovrebbe metterci in una posizione migliore per ridurre i rischi per la salute e controllare i parassiti. Può anche portare a un “accoglimento culturale della natura che ci circonda”, aggiungono.

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