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Insufficienza cardiaca: la terapia con cellule staminali può peggiorare il danno cardiaco

La terapia con cellule staminali è spesso un trattamento “di ultima istanza” per i pazienti con insufficienza cardiaca allo stadio terminale. Un nuovo studio, tuttavia, rileva che il trattamento potrebbe essere più dannoso che utile se sono coinvolte le cellule staminali cardiache.

un'illustrazione di cellule staminali

I ricercatori hanno scoperto che l’uso di cellule staminali cardiache del paziente per riparare il tessuto cardiaco danneggiato può non solo essere inefficace, ma anche che le cellule staminali possono anche sviluppare proprietà infiammatorie che causano ulteriori danni cardiaci.

Il leader dello studio, Prof. Jonathan Leor, della facoltà di medicina Sackler e Sheba Medical Center presso l’Università di Tel Aviv in Israele, e colleghi hanno recentemente riportato i loro risultati sulla rivista.

Negli Stati Uniti, circa 5,7 milioni di adulti vivono con insufficienza cardiaca. La condizione si verifica quando il cuore non è più in grado di pompare abbastanza sangue ricco di ossigeno per soddisfare i bisogni del corpo.

Non esiste attualmente una cura per l’insufficienza cardiaca. In alcuni casi, la condizione può essere gestita attraverso farmaci e cambiamenti nello stile di vita. Per le persone con insufficienza cardiaca allo stadio terminale, tuttavia, ci sono opzioni di trattamento limitate.

Il trapianto di cuore rimane il trattamento principale per l’insufficienza cardiaca allo stadio terminale, ma non ci sono abbastanza cuori dei donatori per soddisfare i bisogni dei riceventi. I dati della rete di trapianti di organi e appalti mostrano che ci sono più di 3.900 pazienti negli Stati Uniti in attesa di un trapianto di cuore. L’anno scorso sono stati eseguiti 3.191 trapianti di cuore.

Un trattamento che sta guadagnando popolarità tra i pazienti con insufficienza cardiaca allo stadio terminale è la terapia con cellule staminali autologhe. Ciò comporta l’uso delle cellule staminali del paziente stesso per promuovere la rigenerazione del muscolo cardiaco e delle cellule dei vasi sanguigni.

Le cellule staminali possono essere derivate dal midollo osseo o dal tessuto cardiaco del paziente. Il nuovo studio, tuttavia, suggerisce che l’utilizzo di quest’ultimo potrebbe causare più danni che benefici.

Le cellule staminali cardiache trapiantate possono causare infiammazione

Il Prof. Leor e colleghi hanno raggiunto le loro scoperte isolando le cellule staminali derivate dal tessuto cardiaco dei topi che avevano lasciato la disfunzione ventricolare causata da un attacco di cuore.

Il team ha poi iniettato le cellule staminali nei cuori dei topi e ha valutato il loro impatto sul rimodellamento e sulla funzione cardiaca, rispetto a una soluzione salina.

Invece di riparare il tessuto cardiaco danneggiato dei roditori, i ricercatori hanno scoperto che le cellule staminali trapiantate sviluppavano proprietà infiammatorie, che possono aumentare il danno cardiaco.

“Abbiamo scoperto che, contrariamente alla credenza popolare, le cellule staminali tessutali derivate da cuori malati non contribuiscono alla guarigione del cuore dopo l’infortunio”, spiega il prof. Leor.

“Inoltre, abbiamo scoperto che queste cellule sono influenzate dall’ambiente infiammatorio e sviluppano proprietà infiammatorie: le cellule staminali colpite possono addirittura esacerbare il danno al muscolo cardiaco già affetto.”

Un numero crescente di pazienti con insufficienza cardiaca allo stadio terminale si rivolgono alla terapia con cellule staminali come “ultima risorsa”, ma i ricercatori ritengono che il trattamento debba essere affrontato con cautela.

“[…] i nostri risultati suggeriscono che le cellule staminali, come qualsiasi altro farmaco, possono avere effetti avversi, concludendo che le cellule staminali utilizzate nella terapia cardiaca dovrebbero essere prelevate da donatori sani o essere meglio ingegnerizzate geneticamente per il paziente.”

Prof. Jonathan Leor

Ripristino dello stato riparativo delle cellule staminali

Mentre i risultati possono essere un duro colpo per molti pazienti con insufficienza cardiaca, lo studio ha scoperto alcune informazioni che potrebbero aiutare a migliorare la terapia con cellule staminali autologhe.

Studiando le cellule staminali derivate dal tessuto cardiaco dei modelli murini e gli esseri umani con malattie cardiache, il team è stato in grado di identificare il gene che causa alle cellule staminali lo sviluppo di proprietà infiammatorie.

Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che l’eliminazione di questo gene, chiamato TLR4, può riportare le cellule staminali in uno stato riparativo, una scoperta che il team ritiene possa essere utilizzata per trasformare la terapia con cellule staminali autologhe per i pazienti con insufficienza cardiaca.

“I nostri risultati determinano i potenziali effetti negativi dell’infiammazione sulla funzione delle cellule staminali come sono attualmente utilizzati”, afferma il prof. Leor. “L’uso di cellule staminali autologhe da pazienti con malattie cardiache dovrebbe essere modificato”.

Scopri come un cerotto di cellule staminali muscolari potrebbe aiutare a trattare l’insufficienza cardiaca.

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