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Intolleranza al lattosio: cosa è necessario sapere

Le persone con intolleranza al lattosio non possono metabolizzare correttamente il lattosio, perché il loro sistema digestivo produce troppo poco di un enzima noto come lattasi. Se consumano cibi contenenti lattosio, possono manifestare gonfiore, flatulenza e diarrea.

Il lattosio è uno zucchero presente solo nel latte, ma è presente anche nei prodotti caseari e negli alimenti a base di derivati ​​del latte.

Un’intolleranza al lattosio è diversa da un’allergia al latte. In un’allergia al latte, il corpo reagisce alle proteine ​​del latte, non allo zucchero del latte. L’allergia al latte può causare sintomi gravi, compresa l’anafilassi.

Una persona con una grave intolleranza al lattosio potrebbe dover evitare non solo latte e prodotti a base di latte, come il gelato, ma altri alimenti trasformati contenenti latte in polvere, siero di latte e così via.

Si ritiene che l’intolleranza al lattosio influenzi in una certa misura tra 30 milioni e 50 milioni di americani.

Sintomi

[dolore addominale]

Una persona con intolleranza al lattosio sperimenterà sintomi dopo aver consumato latte o prodotti caseari contenenti lattosio.

I sintomi possono variare da un lieve disagio a una reazione grave, a seconda della quantità di lattasi che la persona produce e della quantità di prodotti caseari che consumano.

Loro includono:

  • flatulenza
  • gonfiore
  • dolori addominali
  • nausea
  • diarrea

La persona può avere un improvviso bisogno di usare il bagno 1 o 2 ore dopo aver consumato lattosio. Nei casi più gravi può verificarsi disidratazione.

Diagnosi

Si consiglia a una persona che presenta sintomi di intolleranza al lattosio di tenere un diario alimentare, elencare gli alimenti consumati, i sintomi e, quando compaiono, prima di consultare un medico. Questo può aiutare con la diagnosi.

Il medico può consigliare al paziente di provare una dieta priva di lattosio per 2 settimane, per vedere se i sintomi migliorano. Se lo fanno, l’individuo ha probabilmente un’intolleranza al lattosio.

Alcuni test possono rilevare un’intolleranza.

Test dell’idrogeno: il paziente digiuna durante la notte e poi ha una soluzione di lattosio la mattina seguente. Le concentrazioni di idrogeno nell’aria espirata vengono misurate. Alti livelli di azoto indicano intolleranza al lattosio.

Test di tolleranza al lattosio: il paziente consuma una soluzione di lattosio, quindi viene prelevato un campione di sangue per misurare i livelli di glucosio. Se i livelli di glucosio nel sangue rimangono gli stessi, ciò indica che il glucosio non è entrato nel sangue. Questo perché il lattosio non è stato suddiviso con successo in glucosio e galattosio. In un test di tolleranza del latte, la persona beve latte invece di una soluzione di lattosio.

Campione di feci: i test di tolleranza al lattosio e i test respiratori a idrogeno non sono adatti per i bambini, pertanto può essere eseguito un test delle feci. Alti livelli di acetato e altri acidi grassi nelle feci possono essere un segno di intolleranza al lattosio.

Malattia o condizione sottostante: se i sintomi possono essere dovuti a una causa sottostante, come la celiachia, può essere eseguita una biopsia dell’intestino tenue. Un campione di tessuto del piccolo rivestimento intestinale viene estratto per il test in una procedura chirurgica.

Trattamento

Il miglior trattamento per una persona con intolleranza al lattosio è quello di evitare cibi che contengono lattosio.

Alcune persone credono che sia più naturale non bere latte, perché gli umani sono gli unici mammiferi che continuano a consumare prodotti a base di latte dopo lo svezzamento. L’intolleranza al lattosio, sostengono, non è un problema ma un evento naturale.

Le persone che non consumano prodotti lattiero-caseari possono avere un’intolleranza senza saperlo e senza che ciò costituisca un problema.

Se una persona ha una condizione di base, tuttavia, è importante cercare un trattamento per la condizione.

Evitare il lattosio può richiedere alcuni tentativi ed errori, ma l’etichettatura dei prodotti alimentari può essere d’aiuto, poiché un prodotto che contiene lattosio deve essere etichettato come “latte”.

La Cleveland Clinic suggerisce di seguire una dieta priva di lattosio per 2 settimane e quindi reintrodurre i cibi con il lattosio, per valutare i livelli di tolleranza. Le persone con un’intolleranza, dicono, potrebbero essere in grado di consumare 12 grammi di lattosio in una sola volta senza alcun effetto.

Le cause

[bicchieri di latte]

Il lattosio è uno zucchero presente nel latte dei mammiferi. Rende tra il 4 e il 5 percento del latte vaccino normale, ma tra il 36 e il 38 percento del latte intero essiccato.

Il latte di tutti i mammiferi non contiene la stessa quantità di lattosio. La percentuale di lattosio nel latte di renna è di circa il 2,5% e il latte del leone marino della California non contiene lattosio.

La lattasi è una proteina, un enzima prodotto nell’intestino tenue. Il corpo umano usa la lattasi per scomporre il lattosio in galattosio e glucosio, che viene poi assorbito nel flusso sanguigno.

Se i livelli di lattasi sono bassi, il lattosio non si decompone e non assorbe il flusso sanguigno. Invece si muove nell’intestino crasso, o colon. I batteri nel colon reagiscono a qualsiasi prodotto che contenga lattosio.

Tipi di intolleranza e carenza

L’intolleranza al lattosio è spesso ereditata.

Il deficit di lattasi congenita è quando una persona nasce con una mutazione genetica che significa che producono una lattasi molto piccola o nulla.

Nel deficit familiare di lattasi, la persona produce abbastanza lattasi, ma non scompone l’assorbimento del lattosio nel sangue.

Il deficit primario di lattasi è il tipo più comune di intolleranza al lattosio. È geneticamente ereditato e di solito si sviluppa prima dei 20 anni. I sintomi compaiono quando la persona inizia a consumare meno latte, di solito quando un bambino viene svezzato dal latte ai solidi. La produzione di lattasi diminuisce e compaiono i sintomi di intolleranza.

In alcune persone, i livelli di lattasi diminuiscono fin dalla tenera età, ma i sintomi dell’intolleranza al lattosio possono non apparire per diversi anni.

Nel deficit secondario di lattasi, un problema con l’intestino tenue porta a una produzione di lattasi insufficiente.Possibili cause sono la chirurgia intestinale, il morbo di Crohn, la colite ulcerosa, la chemioterapia, la celiachia e la gastroenterite.

Se la condizione di base è cronica, ad esempio il morbo di Crohn, l’intolleranza risultante è spesso anche a lungo termine. Un’intolleranza che inizia con una condizione a breve termine, come la gastroenterite, di solito passa in pochi giorni o settimane.

Alimenti da evitare

La maggior parte del latte e dei latticini contengono lattosio e molti alimenti trasformati contengono latte e prodotti lattiero-caseari.

Qualsiasi prodotto con latte, lattosio, siero di latte, cagliata, sottoprodotti del latte, solidi del latte secco o latte in polvere secco non grasso elencati nei loro ingredienti avrà lattosio in essi.

Gli alimenti che contengono comunemente lattosio includono:

  • torte e biscotti
  • salsa di formaggio
  • zuppe crema
  • crema pasticciera
  • latte al cioccolato
  • Pancakes
  • uova strapazzate
  • quiche

Una persona con un’intolleranza al lattosio dovrebbe controllare attentamente le etichette degli alimenti, poiché alcuni alimenti potrebbero contenere “lattosio nascosto”.

Esempi inclusi:

  • barrette di muesli
  • pane
  • cereali da colazione
  • margarina
  • alcune zuppe istantanee
  • caramelle bollite
  • cioccolatini e barrette di cioccolato
  • alcune carni lavorate, come il prosciutto a fette
  • crema di insalata, condimento per insalata e maionese

Gli ingredienti da tenere in etichetta includono i solidi del latte, i solidi del latte non grassi, il siero e lo zucchero del latte.

Circa il 20% dei farmaci da prescrizione, come le pillole anticoncezionali e circa il 6% dei farmaci da banco, ad esempio i trattamenti per l’acido dello stomaco, contengono lattosio.

Le persone con una grave intolleranza al lattosio dovrebbero informarne il medico o il farmacista quando ottengono nuovi farmaci.

Alternative al latte da latte comprendono mandorle, lino, cocco o latte di soia. I negozi di alimentari spesso offrono una gamma di alternative prive di lattosio a vari prodotti.

È sicuro per le donne con intolleranza al lattosio allattare al seno un bambino. Non farà ammalare il bambino o aumentare il rischio di intolleranza, e il latte materno ha importanti benefici per la crescita e lo sviluppo.

Alternative al caseificio

In molte società, i latticini sono un’importante fonte di calcio, proteine, vitamine A, vitamina B12 e vitamina D. Il taglio di prodotti caseari può portare alla malnutrizione, a meno che non vengano sostituiti con alimenti con un contenuto nutrizionale simile.

[latte di mandorla]

Le fonti alternative includono:

  • Calcio: alghe, noci e semi, melassa di coccio, fagioli, arance, fichi, quinoa, amaranto, cavolo, gombo, rutabaga, broccoli, foglie di tarassaco, cavoli e prodotti fortificati come succo d’arancia e latti vegetali
  • Vitamina A: carote, broccoli, patate dolci, olio di fegato di merluzzo, fegato, spinaci, zucca, melone cantalupo, uovo, albicocca, papaia, mango e piselli
  • Vitamina D: i livelli possono essere aumentati dall’esposizione alla luce solare naturale, consumando pesce grasso, uova, oli di fegato di pesce e alcuni latti vegetali fortificati e altri prodotti fortificati
  • Latte senza lattosio: una persona con sintomi gravi deve controllare l’etichetta per assicurarsi che i livelli di lattosio siano pari a zero e non solo ridotti. I latti a base vegetale contengono anche meno proteine ​​del latte vaccino

Secondo Nutrition Australia, la maggior parte delle persone con intolleranza al lattosio non ha bisogno di evitare tutti i latticini.

Anche quelli con bassi livelli di lattasi possono normalmente tollerare fino a 12 grammi di lattosio al giorno, dicono, o una tazza di latte. Diffondere il consumo durante il giorno e portarlo con i pasti può aumentare la tolleranza.

Chiunque stia considerando di cambiare la propria dieta dovrebbe prima consultare un medico o un dietologo registrato per un consiglio.

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