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Ipnosi: che cos’è e funziona?

L’ipnosi ha seguito il confine tra ciarlataneria e terapia dal 18 ° secolo, ma recentemente ha preso piede come trattamento alternativo per molti disordini. Cos’è l’ipnosi, funziona, e se sì, come? Indaghiamo.

uomo ipnotizzato

Il termine “ipnosi” deriva dal termine greco antico “sonno” (“ipnosi”).

La ricerca suggerisce che fu coniato all’inizio del XIX secolo da Étienne Félix d’Henin de Cuvillers, un francese interessato al ruolo di suggestione sulla mente, e ai processi mentali e comportamentali che avvennero quando qualcuno cadde in una trance ipnotica. Altre fonti suggeriscono che fu il chirurgo scozzese Dr. James Braid a coniare il termine.

Tuttavia, il concetto di trance ipnotica nacque prima, nel XVIII secolo, con il famigerato fisico tedesco Franz Mesmer. Mesmer sosteneva di poter mostrare l’esistenza di qualcosa che chiamava “magnetismo animale”, che è un fluido invisibile che “scorre” tra persone, animali, piante e cose e che può essere manipolato per influenzare il comportamento delle persone.

Le pratiche fittizie di Mesmer diedero un cattivo inizio all’ipnosi, ma l’interesse per il suo potenziale persistette nella sfera medica. Nel 20 ° e 21 ° secolo, l’ipnosi ha continuato a essere esplorata, e gli specialisti hanno acquisito una migliore comprensione di ciò che è e di come a volte può essere imbrigliato per portare benefici per la salute.

Cosa sappiamo dell’ipnosi?

Una recente recensione pubblicata sulla rivista ha definito l’ipnosi come una sorta di regolazione dall’alto verso il basso della consapevolezza cosciente, un processo in cui “le rappresentazioni mentali […] annullano la fisiologia, la percezione e il comportamento”.

Come spiegano gli autori, l’ipnosi coinvolge due elementi principali: induzione e suggerimenti. L’induzione ipnotica è il primo suggerimento espresso durante il processo di ipnosi, anche se ciò che dovrebbe consistere è ancora una questione di dibattito.

I suggerimenti sono tipicamente espressi come implicazioni che suscitano reazioni apparentemente involontarie da parte dei partecipanti, i quali non credono di avere molto o nessun controllo (o agenzia) sulla situazione.

Alcune persone sono anche più “suggestionabili” di altre, e i ricercatori hanno scoperto che persone altamente suggestionabili sono più inclini ad avere un senso di agenzia ridotto durante l’ipnosi.

La suggestionabilità ipnotica è stata definita come “la capacità di sperimentare alterazioni suggerite in fisiologia, sensazioni, emozioni, pensieri o comportamenti”.

concetto di arte del cervello sommerso

Le tecniche di neuroimaging hanno mostrato che persone altamente suggestionabili mostrano livelli di attività più elevati nella corteccia prefrontale, nella corteccia cingolata anteriore e nelle reti parietali del cervello durante le diverse fasi dell’ipnosi.

Queste sono aree del cervello coinvolte in una serie di funzioni complesse, tra cui la memoria e la percezione, l’elaborazione delle emozioni e l’apprendimento delle attività. Tuttavia, i meccanismi cerebrali specifici coinvolti nell’ipnosi non sono ancora chiari, sebbene gli scienziati stiano iniziando a mettere insieme il profilo neurocognitivo di questo processo.

Ipnosi e cognizione

Molti studi collegano l’ipnosi specificamente ai processi cognitivi e la descrivono come “un fenomeno che coinvolge un’attenta concentrazione ricettiva”. Alcune prove indicano il ruolo dell’ipnosi nel controllo dell’attenzione selettiva.

La relazione tra l’ipnosi e gli stati di attenzione è rafforzata dai risultati di esperimenti passati, in cui la suggestione ipnotica è stata utilizzata per alterare diversi tipi di percezione.

Per esempio, la suggestione è stata usata per indurre l’agnosia, che è uno stato in cui il cervello può percepire ma non è in grado di riconoscere vari stimoli esterni. Altri esperimenti hanno impiegato suggerimenti per manipolare l’elaborazione visuospaziale, che è la capacità del cervello di identificare gli oggetti nello spazio e riconoscere le forme.

Tali effetti hanno spesso reso l’ipnosi un’attrattiva per lo spettacolo e, trattata come un trucco da mago, suscita risate e rantoli entusiasti. Tuttavia, la pratica dell’ipnosi ha occasionalmente attirato un diverso tipo di attenzione, quando le acrobazie di “ipnotisti” dilettanti sembravano avere esiti tragici.

Una persona alla fine ricevente di un simile esperimento discutibile descriveva le sue disavventure e il senso di ansia nel periodo successivo.

“Ero in questo stato di trance, mi è stato detto che non sarei stato in grado di trovare la mia stanza [hotel] perché tutti i numeri delle stanze sarebbero stati cambiati in cinese, ero perso per circa 20-25 minuti in giro. Lettere cinesi, le linee strane e tutto il resto. “

Regressione: ricordi dimenticati o semplicemente falsi?

Un altro uso irto dell’ipnosi è quello della regressione ipnotica. La “regressione terapeutica”, che è un metodo che pretende di scoprire i ricordi repressi di una persona – spesso di abuso e trauma precoci – è stata a volte usata nell’ipnoanalisi, che è una forma di psicoanalisi che integra tecniche di ipnosi.

Alcuni sostengono addirittura che l’ipnosi può aiutare a raggiungere la regressione della vita passata, portando alla luce i ricordi delle vite precedenti.

La ricerca esistente suggerisce che la suggestione ipnotica può essere efficace nell’indurre falsi ricordi e convincere gli individui della veridicità di questi ricordi fittizi. Tali scoperte gettano una luce negativa sulle affermazioni della regressione passata e sui ricordi così riguadagnati.

Tuttavia, ci sono anche studi che portano prove a favore dell’affermazione che l’ipnosi può migliorare la memoria, tuttavia il livello di miglioramento può dipendere dalle aspettative individuali.

Usi di ipnoterapia

Il potenziale dell’ipnosi per modificare la percezione è anche ciò che lo rende particolarmente adatto come approccio alla medicina complementare.

L’ipnoterapia è attualmente utilizzata, sia negli Stati Uniti che in Europa, per alleviare diverse condizioni mediche e aiutare le persone a lasciare andare le abitudini negative che possono avere un grave impatto sulla loro salute.

Alcuni casi in cui l’ipnoterapia è stata trovata utile includono:

sessione di ipnoterapia

  • Sindrome dell’intestino irritabile (IBS). Gli studi hanno suggerito che l’ipnosi può alleviare i sintomi IBS a breve termine, anche se l’efficacia a lungo termine non è stata ancora definitivamente testata.
  • Insonnia e disturbi del sonno. L’ipnosi può aiutare a gestire l’insonnia, gli incubi e i terrori del sonno (che tendono a colpire i bambini di età compresa tra 7 e 12 anni), così come alcuni disturbi del sonno più insoliti, come il sonnambulismo. I suggerimenti di rilassamento e autocontrollo sono utilizzati per affrontare queste condizioni.
  • Emicrania. Alcune ricerche suggeriscono che l’ipnosi può essere efficace nel trattamento di emicranie e mal di testa di tensione, e potrebbe essere un trattamento alternativo desiderabile grazie alla mancanza di effetti collaterali.
  • Controllo del dolore clinico L’ipnosi può avere effetti analgesici in caso di dolore clinico acuto, che di solito significa dolore derivante da procedure chirurgiche. Alcuni studi indicano anche che l’ipnosi può aiutare le donne a gestire il dolore parto, anche se le prove a sostegno sono miste.
  • Smettere di fumare. Il Centro nazionale di studi complementari sulla salute complementare e integrativa suggerisce che l’ipnoterapia può aiutare le persone che vogliono smettere di fumare, soprattutto se abbinati ad altri mezzi di trattamento. Ma anche in questo caso le prove a sostegno sono miste.

Uso domestico delle tecniche di ipnoterapia

Sempre più spesso l’autoipnosi e le tecniche di suggestione ipnotica hanno preso il sopravvento come “hack della vita”. Gli ipnoterapeuti e i media spesso elencano le tecniche di autoipnosi come una scorciatoia per raggiungere il rilassamento e aumentare la fiducia in se stessi.

I ricercatori suggeriscono che, affinché queste semplici tecniche siano efficaci, non sono necessari alti livelli di suggestionabilità, e talvolta consigliano di metterle in pratica come un modo per integrare terapie specialistiche a casa.

Alcuni percorsi sorprendenti in cui è stata usata la suggestione ipnotica sono libri per bambini. Un libro, concepito da uno scrittore con una vasta conoscenza della psicologia, impiega tecniche di suggestione per far addormentare i bambini piccoli senza troppi complimenti.

madre che legge al suo bambino prima di coricarsi

Alcuni collegamenti tra l’ipnosi e le tecniche di meditazione sono anche disegnati da alcuni ricercatori. Alcuni studi suggeriscono che la meditazione e l’ipnosi sono strettamente correlate, poiché entrambi svolgono un ruolo nella regolazione mente-corpo.

Tuttavia, altri ricercatori sostengono che l’ipnosi e la meditazione sono processi completamente separati, poiché si basano su meccanismi distinti. L’ipnosi, sostengono, è essenzialmente un processo attraverso il quale i soggetti “ingannano” la propria percezione, mentre la meditazione è un mezzo per migliorare, piuttosto che ingannare, la consapevolezza.

Nonostante il fatto che la pratica dell’ipnosi sia in circolazione da oltre 200 anni, molti dei suoi meccanismi rimangono misteriosi. I suoi effetti possono sembrare al limite del soprannaturale, tuttavia il cervello – come spesso accade – tiene la chiave. Potrebbe comunque esserci un modo per andare, finché non comprendiamo appieno questo intrigante strumento chiamato “ipnosi”.

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