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Ipofisectomia: cosa comporta?

L’ipofisectomia è la rimozione chirurgica della ghiandola pituitaria per curare tumori cancerosi o benigni. La maggior parte dei tumori ipofisari segnalati che vengono rimossi risulta essere benigna.

La ghiandola pituitaria (anche chiamata ipofisi) è una piccola ghiandola del cervello dietro gli occhi. Produce ormoni che regolano molte cose tra cui la crescita del corpo, il metabolismo e la riproduzione sessuale. La ghiandola pituitaria è anche chiamata la ghiandola principale.

L’ipofisectomia è la rimozione della ghiandola pituitaria. L’operazione comporta gravi rischi e i medici di solito tentano altre opzioni non invasive prima che considerino una persona candidata a un intervento chirurgico.

Fatti veloci sull’ipofisectomia:

  • È la rimozione chirurgica della ghiandola pituitaria.
  • La procedura può essere eseguita per tumori cancerosi o non cancerogeni.
  • È una procedura rischiosa, con un lungo tempo di recupero.
  • La ghiandola può essere distrutta durante l’intervento chirurgico, lasciando il sistema endocrino senza regolazione. Se questo accade, una persona richiederà la terapia ormonale sostitutiva.

Usi di un hypophysectomy

La ghiandola pituitaria

I tumori benigni non sono cancerosi ma possono crescere e causare mal di testa. Possono anche causare problemi neurologici o vascolari potenzialmente letali, il che significa che possono essere rimossi come precauzione.

I tumori cancerosi vengono rimossi principalmente per prevenire la diffusione del tumore in altre parti del corpo. Alcuni tumori della ghiandola pituitaria producono ormoni che possono causare altre condizioni, come la sindrome di Cushing, quindi questo può anche essere un motivo per rimuovere la ghiandola pituitaria.

La ghiandola pituitaria si trova vicino ai nervi ottici che trasportano le informazioni dagli occhi al cervello. I tumori della ghiandola pituitaria possono causare visione a tunnel, visione offuscata o visione doppia.

L’ipofisectomia ha lo scopo di migliorare o proteggere la vista e in alcuni casi correggere la sovrapproduzione di ormoni.

Procedura

Scanner MRI

Il primo passo è assicurarsi che l’ipofisectomia sia la linea d’azione più adatta. Un neurochirurgo effettuerà questa valutazione eseguendo una risonanza magnetica della ghiandola pituitaria.

Il giorno prima dell’intervento, una persona si sottoporrà a esami del sangue, radiografie del torace o un elettrocardiogramma (ECG) per assicurarsi che siano abbastanza in forma per avere l’anestesia.

Esistono diversi modi di eseguire l’ipofisectomia, a seconda del problema che viene affrontato.

È una procedura chirurgica ad alto rischio e l’approccio è attentamente selezionato per gestire il rischio e massimizzare i benefici. L’intervento chirurgico viene eseguito in anestesia generale, e ci vogliono 1-2 ore per completare.

La ghiandola pituitaria può essere rimossa attraverso il naso, oppure può essere rimossa aprendo il cranio.

  • Per rimuovere la ghiandola pituitaria attraverso il naso, i chirurghi praticano un’incisione sotto il labbro superiore. Quindi inseriranno uno speculum nella cavità nasale e rimuoveranno il tumore pituitario con una pinza.
  • L’apertura del cranio funziona meglio se i tumori si sono estesi al di sopra della cavità in cui si trova la ghiandola.

Un nuovo metodo chiamato stereotassi comporta l’uso di strumenti specializzati per distruggere o rimuovere il tessuto con precisione millimetrica attraverso piccoli fori nel cranio.

Recupero

L’ipofisectomia può richiedere fino a 2 ore. Dopo questo, la persona interessata trascorrerà altre 2 ore in un reparto di recupero prima di tornare nel reparto neurochirurgico. Il loro naso è imballato per smettere di sanguinare, e di solito vanno a casa il giorno dopo.

Alcune persone richiedono la terapia ormonale sostitutiva dopo l’intervento chirurgico. L’ormone più importante è chiamato cortisolo. Il cortisolo è un tipo di steroide che aiuta il corpo a far fronte allo stress. Il farmaco più comunemente usato per sostituire il cortisolo è chiamato idrocortisone.

Un appuntamento di follow-up con un neurochirurgo e un endocrinologo (un medico specializzato in disturbi ormonali) di solito avviene 6-8 settimane dopo l’intervento. Questo controllo può comportare esami del sangue, controlli oculari e una scansione della testa.

complicazioni

Le complicazioni possono includere:

epistassi

  • sangue al naso
  • emorragia cranica interna
  • fuoriuscita del liquido cerebrospinale

Il liquido cerebrospinale (CSF) è un fluido chiaro che circonda il cervello e il midollo spinale. La perdita può richiedere un drenaggio lombare nella parte bassa della schiena per sigillare la perdita e prevenire l’infezione. Questa procedura potrebbe richiedere 2-3 giorni.

Altre gravi complicazioni includono:

  • Diabete insipido: si verifica quando l’ormone che regola l’equilibrio idrico (vasopressina) è interessato. Causa sete e quantità eccessive di urina. Se non si stabilizza dopo alcuni giorni, i medici prescriveranno la terapia ormonale sostitutiva.
  • Ipopituitarismo: questo è quando la ghiandola pituitaria non produce ormoni nel modo giusto. La funzione della ghiandola pituitaria che è stata danneggiata da un tumore può peggiorare dopo l’intervento chirurgico. Nel suo caso, i medici prescriveranno anche la terapia ormonale sostitutiva.

A volte non è possibile rimuovere tutto o abbastanza del tumore e i sintomi possono essere gli stessi di prima.

Altre complicazioni serie ma rare possono includere:

  • Lesioni alle arterie carotidi: si trovano su entrambi i lati della ghiandola pituitaria e forniscono sangue al cervello. Danni durante l’intervento chirurgico possono portare a ictus o addirittura la morte, ma questo accade a meno di 1 su 100 persone che hanno questo intervento chirurgico.
  • Peggioramento della vista: Occasionalmente sarà necessaria un’altra operazione per rimuovere un piccolo coagulo di sangue che causa la pressione sui nervi ottici.

alternative

In genere, la rimozione della ghiandola pituitaria è un modo di trattare con tumori che non rispondono ad altri trattamenti.

Le opzioni di trattamento alternative non invasive includono:

  • Farmaco: un endocrinologo può trattare alcuni tumori ipofisari con farmaci. Tuttavia, la maggior parte dei tumori non risponde bene a questo tipo di trattamento.
  • Radioterapia: il trattamento a raggi X può controllare la crescita di alcuni tumori.
  • Chirurgia con lama gamma: ciò comporta la direzione di raggi di radiazione sul tumore. È efficace con alcuni piccoli tumori.

Lo scopo dell’intervento è rimuovere il tumore e cercare di preservare almeno parte della ghiandola. L’ipofisectomia è raramente la prima linea d’azione.

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