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L’alcol disturba il regolatore del sonno del corpo

Circa il 20% degli americani adulti usa l’alcol – noto per essere un potente induttore del sonno – per aiutarli ad addormentarsi. Tuttavia, una nuova ricerca mostra che mentre l’alcol può portare a dormire, può disturbare il sonno e, nel tempo, causare insonnia interferendo con il sistema del corpo per regolare il sonno.

giovane donna con insonnia

I ricercatori della School of Medicine della University of Missouri (MU) di Columbia, MO, riportano i loro risultati sulla rivista. Hanno studiato la relazione tra il consumo di alcol e il sonno per oltre 5 anni.

Il ricercatore capo Mahesh Thakkar, professore associato e direttore della ricerca nel Dipartimento di Neurologia della MU Schoolof Medicine, afferma che l’opinione prevalente è che l’alcol induce sonno alterando il ritmo circadiano – l’orologio a 24 ore del corpo:

“Tuttavia,” aggiunge, “abbiamo scoperto che l’alcol in realtà promuove il sonno influenzando l’omeostasi del sonno dell’apriota – il meccanismo integrato del cervello che regola la sonnolenza e la veglia.”

L’omeostasi del sonno è come il corpo equilibra il bisogno di sonno di una persona in base a quanto tempo sono stati svegli. Per fare questo, usa l’adenosina, una sostanza chimica prodotta incells naturalmente.

Il livello di adenosina al di fuori delle cellule aumenta durante i periodi prolungati di veglia e scende nuovamente durante il sonno. Quando il livello extracellulare di adenosina sale, blocca le cellule che promuovono la veglia nel proencefalo basale. Quando scende di nuovo, il blocco viene sollevato e le cellule che promuovono la veglia diventano attive.

Pertanto, se una persona va a dormire prima del solito, lo spostamento risultante nella sleephomeostasis può indurli a svegliarsi nel cuore della notte o molto presto nella mattinata.

L’alcol provoca uno spostamento nell’omeostasi del sonno aumentando l’adenosina

I ricercatori hanno effettuato una serie di esperimenti con topi e ratti per studiare quali sono gli effetti dell’adenosina nel cervello quando l’alcol è presente.

Hanno scoperto che l’alcol stimola i livelli extracellulari di adenosina, che a sua volta induce il sonno bloccando le cellule che promuovono la veglia del proencefalo basale.

Il co-autore Dr. Pradeep Sahota, presidente del Dipartimento di Neurologia della MU School of Medicine, dice basandosi su questi risultati, “è chiaro che l’alcol non deve essere usato come ausilio per dormire:”

“L’alcol interrompe il sonno e la qualità del sonno è diminuita”, aggiunge, “Inoltre, l’alcol è un diuretico, che aumenta il tuo bisogno di andare in bagno e ti fa svegliare di mattina.”

In un’altra parte dello studio, i ricercatori hanno anche studiato l’effetto della sospensione dell’alcool sul sonno. Hanno trovato dopo lunghi periodi di binge-drinking, il sonno è venuto rapidamente come previsto, ma entro poche ore, la veglia si è insinuata, impedendo il ritorno al sonno.

Inoltre, quando l’alcol è stato ritirato, l’insonnia si è insediata, come spiega il Prof. Thakkar:

“Durante l’astinenza acuta da alcol, i soggetti mostravano un aumento significativo della veglia con una riduzione del movimento oculare rapido e del sonno non rapido del movimento oculare, causando sintomi simil-simili e suggerendo una compromissione dell’omeostasi del sonno”.

Il team ora progetta di continuare gli studi ed esplorare altri effetti del consumo di alcol.

‘L’alcol non è un buon modo per risolvere i problemi del sonno’

Il professor Thakkar dice che trascorriamo circa un terzo della nostra vita dormendo. Aggiungete a ciò il fatto che il 20% delle persone beve alcolici per addormentarsi, “è fondamentale che capiamo come interagiscono tra loro”.

Inoltre sollecita le persone a non usare alcol per risolvere i loro problemi di sonno:

“Parli con il medico o con un medico della medicina del sonno per determinare quali fattori ti impediscono di dormire, quindi questi fattori possono essere affrontati con trattamenti individualizzati”.

I ricercatori notano nelle loro informazioni di base che negli Stati Uniti i “costi sociali dei disturbi del sonno legati all’alcol superano i 18 miliardi di dollari”.

Le sovvenzioni dall’Istituto Nazionale di Abuso di Alcol e Alcolismo e le risorse dell’Harry S. Truman Memorial Veterans ‘Hospital hanno contribuito a finanziare e sostenere lo studio.

Nel frattempo, recentemente ha appreso di un altro studio che suggerisce che la proteina sonno-veglia è collegata al cancro. Lì, i ricercatori hanno scoperto che hPer2 – una proteina che regola il ritmo circadiano – protegge anche contro il cancro, e che l’interruzione del ritmo circadiano altera la funzione di hPer2 e può portare allo sviluppo del cancro.

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