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L’alcol e gli antidepressivi rapidi hanno gli stessi effetti sul cervello

Dopo una dura giornata di lavoro, un drink o due possono spesso aumentare l’umore. Ora, un nuovo studio potrebbe spiegare perché, dopo aver trovato l’alcol ha lo stesso effetto sul cervello di alcuni antidepressivi.

[Una donna che beve un bicchiere di vino]

Pubblicato nella rivista, lo studio mostra che l’alcol attiva la stessa via cerebrale dei farmaci che hanno dimostrato di avere effetti antidepressivi ad azione rapida.

Tuttavia, i ricercatori – tra cui l’investigatore principale Kimberly Raab-Graham, Ph.D., della Wake Forest School of Medicine del Wake Forest Baptist Medical Center di Winston-Salem, NC – sottolineano che le loro scoperte non suggeriscono in alcun modo che le persone con depressione dovrebbero trasformarsi in alcol come forma di trattamento.

Invece, i risultati possono aiutare a spiegare perché alcune persone affette da depressione assumono il bere come un modo di affrontare – un comportamento noto come “l’ipotesi dell’automedicazione”, che spesso porta a disturbi dell’uso di alcol.

“C’è sicuramente un pericolo nell’auto-medicare con l’alcol”, dice Raab-Graham. “C’è una linea molto sottile tra l’essere utile e dannoso, e ad un certo punto durante l’uso ripetuto, l’automedicazione si trasforma in dipendenza.”

Topi trattati con alcol hanno mostrato una riduzione dei comportamenti depressivi

Secondo i ricercatori, studi precedenti hanno dimostrato che la N-metil-D-aspartato (NMDA) antagonisti – farmaci che bloccano l’attività dei recettori NMDA, come la chetamina – possono alleviare i sintomi della depressione in meno di 2 ore, con effetti durevoli fino a 2 settimane.

Poiché si ritiene che anche l’alcol inibisca l’attività del recettore NMDA, il team si è proposto di indagare se l’alcol potrebbe anche agire come antidepressivo.

Per raggiungere i loro risultati, i ricercatori hanno usato topi maschi geneticamente modificati per sviluppare comportamenti depressivi, rappresentativi di quelli che si presentano negli esseri umani.

I topi hanno partecipato al test di nuoto forzato (FST) e test di schizzi – esperimenti che identificano comportamenti depressivi – e in anticipo, alcuni dei roditori sono stati iniettati con una singola dose elevata di alcol, abbastanza per indurre intossicazione.

Il team ha scoperto che, rispetto al gruppo di controllo, i topi trattati con alcol hanno mostrato una rapida riduzione dei comportamenti depressivi, simili a quelli osservati nei topi trattati con un antidepressivo rapido.

Per di più, la riduzione dei comportamenti depressivi era presente a 24 ore dopo la somministrazione di alcol, il che suggerisce che ha un effetto duraturo.

Un “paradigma molecolare comune” per l’alcol e antidepressivi rapidi

Su ulteriori indagini, i ricercatori hanno scoperto che dopo aver bloccato l’attività del recettore NMDA, l’alcol ha lavorato con una proteina chiamata FMRP – noti per essere coinvolti nell’autismo – al fine di alterare l’attività di acido gamma-aminobutirrico (GABA), trasformandolo in un neurotrasmettitore.

Gli stessi percorsi cerebrali sono stati attivati ​​nei topi somministrati con antidepressivi rapidi, osserva la squadra.

Commentando ciò che mostrano i risultati, gli autori scrivono:

“[…] i nostri dati definiscono un paradigma molecolare comune per l’alcol e antidepressivi rapidi e identificano un meccanismo per gli effetti antidepressivi iniziali dell’alcool.

Un cambiamento nella segnalazione del [recettore GABA] è osservato sia con gli antidepressivi rapidi che con il trattamento acuto con etanolo, che può fornire una visione approfondita delle basi molecolari per l’elevata comorbilità tra disturbo depressivo maggiore e disturbo alcolico [disturbo alcolico]. “

Mentre sono necessarie ulteriori ricerche per esplorare il legame tra consumo di alcol e depressione, il team dice che questi risultati attuali aiutano a far luce sulla questione.

“A causa della elevata comorbilità tra disturbo depressivo maggiore e l’alcolismo v’è l’ipotesi di auto-medicazione ampiamente riconosciuto, il che suggerisce che le persone depresse possono rivolgersi a bere come un mezzo per trattare la loro depressione”, dice Raab-Graham. “Ora disponiamo di dati biochimici e comportamentali a supporto di tale ipotesi.”

Scopri come la dipendenza dall’alcol a lungo termine può influenzare le capacità cognitive.

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