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L’alcol promuove la malattia alterando i batteri orali

Bere alcol può aumentare il rischio di molti mali, come le malattie cardiache. Ma quali sono i meccanismi di fondo nocivi messi in moto dal consumo di alcol? Uno studio mostra che le bevande alcoliche possono guidare cambiamenti nel microbioma della bocca che finiscono per colpire l’intero corpo.

persona in possesso di un bicchiere di liquore

Il consumo di alcol è un fattore di rischio per diverse malattie e condizioni, come il cancro, le malattie cardiache e – come è stato recentemente scoperto – la demenza.

Alcuni dei motivi per cui l’uso eccessivo di alcol può danneggiare la salute sono abbastanza semplici.

Ad esempio, l’alcol agisce sui recettori del sistema nervoso centrale che aiutano a regolare la pressione sanguigna.

Questo può alla fine produrre uno squilibrio che può portare all’ipertensione. Ma il bere influisce anche su altri meccanismi biologici sensibili, che possono a loro volta facilitare la vulnerabilità del corpo alle malattie.

Jiyoung Ahn e altri ricercatori della New York University School of Medicine di New York si sono recentemente concentrati su come l’alcol influisce sul microbioma batterico della bocca.

Le loro scoperte, ora pubblicate sulla rivista, indicano che anche se una bevanda notturna può deliziare il palato, probabilmente promuoverà la crescita di batteri nocivi in ​​bocca e allo stesso tempo ostacolerà lo sviluppo di utili batteri probiotici.

“Il nostro studio offre prove evidenti del fatto che bere è dannoso per mantenere un sano equilibrio dei microbi in bocca e potrebbe aiutare a spiegare perché bere, come il fumo, porta a cambiamenti batterici già legati al cancro e alle malattie croniche”.

Jiyoung Ahn

Batteri più dannosi, meno utili

I ricercatori hanno lavorato con 1.044 partecipanti adulti, di età compresa tra i 55 e i 87 anni, che avevano sede negli Stati Uniti. Tutti sono stati reclutati attraverso l’American Cancer Society (ACS) Cancer Prevention Study II e il National Cancer Institute (NCI) Prostata, polmone, colon-retto e test di screening del cancro ovarico.

Tutti i partecipanti erano sani al momento dell’iscrizione e hanno fornito campioni dei loro batteri orali e informazioni sulle loro abitudini di consumo. Di loro, 270 non bevevano, 614 qualificati come bevitori moderati, e 160 si concedevano il bere pesante.

I ricercatori hanno poi analizzato i campioni biologici e combinato questi risultati con i dati sulle abitudini di consumo dei partecipanti al fine di capire quali batteri prosperavano nel microbiota orale di persone che non bevono e di chi lo fa. Hanno anche esplorato quali batteri sono stati impediti di sviluppare.

Ahn e la squadra hanno scoperto che il consumo di alcol ha portato a uno sviluppo più coerente di alcuni batteri nocivi in ​​bocca – vale a dire, quelli appartenenti alla specie, e.

Allo stesso tempo, i batteri sani – come quelli della specie – che possono aiutare a prevenire l’insorgere di certe malattie potrebbero non svilupparsi adeguatamente nei microbiomi orali dei bevitori.

“I bevitori”, scrivono gli autori dello studio, “avevano una diminuzione dell’abbondanza di ordine […] Altri taxa [specie batteriche], alcuni dei quali potenzialmente patogeni, erano arricchiti con un maggiore consumo di alcol”.

Ricerca futura per investigare bevande specifiche

L’abbondanza di batteri nocivi, come notano i ricercatori, può portare allo sviluppo di malattie cardiache, così come tumori della testa e del collo e del cancro gastrointestinale.

“Le prove indicano che la disbiosi del microbiota orale [squilibrio] è correlata a malattie orali locali, come parodontite e carie dentale e potenzialmente a malattie sistemiche, inclusi tumori gastrointestinali e malattie cardiovascolari”, spiegano.

Ahn suggerisce, quindi, che ridurre il numero di bevande alcoliche che indulgiamo potrebbe aiutare a invertire o addirittura prevenire il danno causato dal microbiota orale insalubre.

Rileva, tuttavia, che sono necessarie ulteriori ricerche per capire come diversi tipi di bevande alcoliche influenzano in modo indipendente lo sviluppo dei batteri orali. Chi beve solo vino, o solo birra, o solo liquori forti può avere un microbiota orale completamente diverso.

“Gli studi futuri”, aggiungono gli autori, “dovrebbero anche indagare sull’impatto del consumo di alcool sul contenuto metagenomico (funzionale) del microbioma orale”.

“Una migliore comprensione delle cause e degli impatti sulla salute della disbiosi orale [squilibrio batterico] può portare a approcci mirati ai microbiomi per la prevenzione delle malattie”, concludono.

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