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L’allergia alle arachidi potrebbe essere curata con probiotici

Un nuovo studio mostra che un trattamento per l’allergia alle arachidi nei bambini che è stato sperimentato e provato 4 anni fa continua a proteggere i bambini dalle reazioni allergiche alle arachidi anni dopo.

donna che dice no alle noccioline

La ricerca, così come il processo iniziale, è stata condotta dal Prof. Mimi Tang, del Dipartimento di Pediatria dell’Università dell’Australia di Melbourne. I risultati sono stati pubblicati sulla rivista

Le allergie alimentari sono diventate sempre più comuni negli ultimi due decenni, ma a differenza delle allergie all’uovo, al latte o alla soia, le allergie alle noci tendono a persistere nell’età adulta, affermano i ricercatori.

Gli studi citati dagli autori fanno notare che la qualità della vita tra i bambini con allergie alimentari è peggiore di quella dei bambini con diabete, e l’esposizione accidentale all’allergene colpisce dal 15 al 20 per cento dei bambini con allergia alle arachidi. Inoltre, l’allergia alle arachidi è la principale causa di anafilassi, che è una reazione allergica mortale.

In questo contesto, il processo – che è stato realizzato dall’Istituto di ricerca sui bambini di Murdoch e conclusosi nel 2013 – ei suoi risultati di follow-up 4 anni dopo forniscono la speranza tanto necessaria ai bambini con un’allergia alle arachidi che non avranno più bisogno di guardare fuori per l’ingestione accidentale. Il nuovo trattamento potrebbe consentire loro di mangiare noccioline senza doversi preoccupare dei rischi per la salute.

Il trattamento consiste in una combinazione di probiotici con immunoterapia orale all’arachide (PPOIT).

La versione originale di PPOIT

Quattro anni fa, lo studio iniziale ha esaminato due gruppi di bambini: un gruppo è stato somministrato PPOIT – cioè il probiotico in combinazione con quantità gradualmente crescenti di proteina di arachidi – e un gruppo di controllo ha ricevuto un placebo.

Entrambi i gruppi sono stati trattati con il trattamento o il placebo una volta al giorno per un periodo di 18 mesi.

Alla fine del processo, i bambini sono stati testati per la tolleranza alle arachidi. Significativamente, la stragrande maggioranza dei bambini (82%) era diventata tollerante alle noccioline. Al contrario, nel gruppo placebo, solo il 4% ha acquisito la tolleranza.

Da allora, i bambini ritenuti tolleranti alle arachidi sono stati invitati a consumarli come parte della loro dieta regolare per un periodo di 4 anni dopo la fine del processo, mentre i bambini rimasti allergici alle arachidi hanno continuato a evitare di mangiarli.

PPOIT efficace 4 anni dopo

Poi, 4 anni dopo, il Prof. Tang e colleghi hanno fornito un questionario strutturato ai bambini tolleranti alle arachidi, indagando sul consumo di arachidi e documentando le reazioni avverse alle arachidi.

Inoltre, i ricercatori hanno ritestato questi bambini per l’allergia alle arachidi. Usando i test per la puntura della pelle delle arachidi, il Prof. Tang e il team hanno misurato le concentrazioni di due anticorpi specifici delle arachidi: sIgE e sIgG4. Infine, i ricercatori hanno chiesto ai bambini di partecipare a una sfida alimentare in doppio cieco, controllata con placebo, durante la quale è stata valutata la loro desensibilizzazione.

Il Prof. Tang riassume i risultati dello studio, dicendo: “Il [PPOIT] è stato associato con la capacità di lunga durata di tollerare le arachidi 4 anni dopo l’interruzione del trattamento.”

Più specificamente, dice il Prof. Tang, “Dei partecipanti trattati con PPOIT che hanno raggiunto la tolleranza a breve termine alla fine del processo originale, l’80% stava ancora mangiando noccioline e il 70% aveva una tolleranza provata a lungo termine 4 anni dopo interrompere il trattamento. “

Sottolinea anche il fatto che questi bambini non hanno seguito alcuna particolare linea guida sull’assunzione di arachidi durante il periodo di follow-up. “Questi bambini erano in grado di mangiare l’arachide come i bambini che non hanno un’allergia alle arachidi e mantengono ancora il loro stato tollerante”, dice il prof. Tang.

Infatti, “Più della metà consumava regolarmente arachidi da moderate a grandi quantità, altre mangiavano raramente arachidi”, aggiunge.

“Questi risultati suggeriscono che il nostro trattamento è efficace nell’indurre tolleranza a lungo termine, fino a 4 anni dopo il completamento del trattamento, ed è sicuro […] Suggerisce anche l’eccitante possibilità che la tolleranza sia un obiettivo realistico per trattare l’allergia alimentare.”

Prof. Mimi Tang

“Questo è un importante passo avanti nell’identificazione di un trattamento efficace per affrontare il problema delle allergie alimentari nelle società occidentali”, conclude il prof. Tang. “Stiamo ora esaminando se questi effetti benefici del nostro nuovo trattamento hanno anche migliorato la qualità della vita.”

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