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L’oscillazione del braccio irregolare potrebbe essere un segno precoce del morbo di Parkinson

I neurologi negli Stati Uniti suggeriscono oscillazioni del braccio irregolari mentre si cammina potrebbe essere un sintomo precoce della malattia di Parkinson e la misurazione scientifica di un sintomo sospetto potrebbe aiutare a diagnosticare la malattia in precedenza, dando maggiori opportunità di rallentare il danno delle cellule cerebrali e diseaseprogressione.

Lo studio è opera del dott. Xuemei Huang, professore associato di neurologia, Penn State Hershey College of Medicine, e colleghi, e un articolo è stato pubblicato nel numero corrente di Gait and Posture.

Il morbo di Parkinson è un disturbo legato all’età in cui la persona perde determinati tipi di cellule cerebrali, ha un linguaggio lento e ha difficoltà e irregularmovements.

Huang ha detto alla stampa che:

“La malattia è attualmente diagnosticata da tremori a riposo e rigidità nel corpo e negli arti”.

“Ma al momento della diagnosi della malattia, circa il 50-80% delle cellule critiche chiamate neuroni della dopamina sono già morti”, ha aggiunto.

Gli esperti di malattie sanno già che “le fasi successive del morbo di Parkinson (PD) sono caratterizzate da modelli di andatura alterati”, hanno scritto gli autori.

Diminuzione dell’oscillazione del braccio mentre si cammina è la disfunzione motoria più frequentemente segnalata nelle persone con Parkinson, e tuttavia i modelli di andatura alterati nel corpo dell’upper non sono altrettanto documentati della parte inferiore del corpo nelle prime fasi della malattia.

Così Huang e colleghi hanno deciso di confrontare la magnitudo e l’asimmetria delle braccia in pazienti con e senza Parkinson e produrre somemisure che potrebbero aiutare nella valutazione precoce della malattia.

“Sappiamo che i pazienti affetti da Parkinson hanno perso la rotazione del braccio anche molto presto nella malattia, ma nessuno aveva guardato usando un approccio scientificamente misurato per vedere se la perdita fosse asimmetrica o quando questa asimmetria fosse comparsa”, ha spiegato Huang.

Huang e colleghi hanno testato la loro ipotesi, che poiché il morbo di Parkinson è una malattia asimmetrica, l’oscillazione del braccio su un braccio andrà persa per prima cosa rispetto all’altro.

Per lo studio, utilizzando un sistema di acquisizione del movimento basato sull’ottica, i ricercatori hanno misurato l’oscillazione del braccio di 12 persone che tre anni prima erano state diagnosticate con il morbo di Parkinson e anche di otto persone in un gruppo di controllo.

Il sistema di motion capture implicava che i partecipanti indossassero molti indicatori riflettenti e che venissero rintracciati da otto fotocamere digitali che catturavano la posizione esatta di ciascuna parte principale del corpo mentre camminavano.

Il software speciale ha analizzato i dati dalle immagini della videocamera:

“Quando una persona cammina, il computer è stato in grado di calcolare il grado di oscillazione di ciascun braccio con precisione millimetrica”, ha spiegato Huang.

I pazienti del Parkinson erano in stato “off” quando le misurazioni sono state fatte: cioè sono rimaste fuori dal loro farmaco durante la notte per impedirle di influenzare i risultati più tristi.

Ai partecipanti è stato chiesto di camminare ad un ritmo normale e veloce, e poi sui talloni (per ridurre al minimo la spinta).

“L’oscillazione del braccio è stata misurata come l’escursione del polso rispetto al bacino”, hanno scritto gli autori, che hanno confrontato la magnitudo delle braccia per l’eacharm, nonché la simmetria inter-braccio tra il gruppo di Parkinson e il gruppo di controllo.

I risultati hanno mostrato che:

  • Entrambi i gruppi avevano velocità di andatura simili.
  • Non c’era alcuna differenza significativa tra il gruppo di Parkinson e il gruppo di controllo delle dimensioni dell’oscillazione del braccio in tutte le condizioni di deambulazione per l’arma che oscillava più o meno.
  • Tuttavia, ciò che sorprendeva era che, rispetto al gruppo di controllo, il gruppo di Parkinson mostrava un’asimmetria significativamente maggiore nelle braccia (un braccio oscillava significativamente meno dell’altro mentre camminava).
  • L’angolo di asimmetria del gruppo di Parkinson era del 13,9 ± 7,9% rispetto al 5,1 ± 4,0% del gruppo di controllo (p = 0,003).
  • Quando i partecipanti camminavano più velocemente, l’oscillazione del braccio aumentava, ma la quantità di asimmetria rimaneva la stessa.

Huang e colleghi hanno concluso che:

“A differenza dell’ampiezza della rotazione del braccio, l’asimmetria del braccio oscillante differisce inequivocabilmente tra le persone con PD precoce e controlli”.

“Tale valutazione quantitativa del braccio oscillante, in particolare la sua asimmetria, può avere utilità per la diagnosi precoce e differenziale, e per il monitoraggio della diseaseprogressione nei pazienti con PD successiva”, hanno suggerito.

Huang ha detto di ritenere che questa sia stata la prima volta che il braccio oscillante ha dimostrato di essere un segnale potenzialmente precoce del morbo di Parkinson.

Mentre le persone senza Parkinson mostrano oscillazioni irregolari del braccio quando camminano, l’asimmetria è molto più grande in coloro che hanno la malattia, hanno affermato i ricercatori.

Huang ha detto che questo potrebbe essere un modo utile per aiutare il rilevamento precoce del Parkinson:

“Ci sono sforzi su larga scala per trovare farmaci che rallentano la morte delle cellule: quando vengono scoperti, potrebbero essere usati insieme a questa tecnica per arrestare o curare la malattia perché potrebbero essere somministrati prima che si verifichino gravi danni”, ha spiegato.

Lo studio è stato finanziato dal National Institutes of Health e dal Centro per le scienze del movimento della University of North Carolina.

“Arm swing magnitudo e asimmetria durante l’andatura nelle prime fasi del morbo di Parkinson.”
Michael D Lewek, Roxanne Poole, Julia Johnson, Omar Halawa, Xuemei Huang
Gait & Posture, 2009, In ​​Press, CorrectedProof, disponibile online il 27 novembre 2009
DOI: 10.1016 / j.gaitpost.2009.10.013

Fonte: Penn State.

Scritto da: Catharine Paddock, PhD

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