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L’uso di antibiotici a lungo termine può abbreviare la vita delle donne

L’assunzione di antibiotici per un lungo periodo di tempo durante la tarda età adulta può essere collegata a un più alto rischio di morte tra le donne, secondo le ultime prove.

Donna che prende antibiotici

Gli antibiotici sono stati comunemente prescritti dai medici per 70 anni.

Questi farmaci hanno ridotto significativamente i tassi globali di malattia e morte per malattie infettive.

Tuttavia, il loro uso diffuso ha permesso ad alcuni organismi infettivi di adattarsi e diventare resistenti agli antibiotici.

Ci sono alcuni effetti collaterali associati agli antibiotici – tra cui nausea, diarrea e infezioni fungine della bocca, del tubo digerente o della vagina.

Antibiotici e microbiota intestinale

Gli scienziati sanno già che l’uso di antibiotici è legato ai cambiamenti nel microbiota intestinale, che è il nome dato ai microrganismi che risiedono nel nostro tratto digestivo.

In precedenza, hanno riferito che un singolo ciclo di antibiotici può distruggere il microbioma intestinale per un anno. Gli autori di questo studio – che è stato pubblicato sulla rivista – hanno concluso che gli antibiotici dovrebbero essere usati solo quando “veramente, davvero necessario”.

Nel loro articolo, scrivono che anche un singolo trattamento antibiotico in una persona sana contribuisce alla resistenza agli antibiotici e agli effetti negativi a lungo termine nel microbioma intestinale.

“Le alterazioni del microbiota intestinale sono state associate a una varietà di disturbi potenzialmente letali, come le malattie cardiovascolari e alcuni tipi di cancro”, dice il nuovo coautore dello studio Lu Qi, professore di epidemiologia presso la Tulane University di New Orleans, a Los Angeles.

“L’esposizione agli antibiotici influisce sull’equilibrio e sulla composizione del microbioma intestinale, anche dopo aver smesso di assumere antibiotici, quindi è importante capire meglio come l’assunzione di antibiotici possa avere un impatto sui rischi per malattie croniche e morte”.

Prof. Lu Qi

Questi risultati sono stati presentati alle sessioni scientifiche dell’American Heart Association (AHA) del 2018 su Epidemiologia e Prevenzione | Stile di vita e salute cardiometabolica, tenuto a New Orleans, LA.

L’età fa la differenza?

Il prof. Qi e colleghi si sono proposti di indagare su come l’uso di antibiotici in momenti diversi durante l’età adulta e per diverse durate possa essere correlato al rischio di morte.

Hanno studiato i dati sull’uso degli antibiotici da 37.510 donne di 60 anni e più, nel periodo 2004-2012. I partecipanti non hanno avuto malattie cardiache o cancro all’inizio dello studio.

I ricercatori hanno scoperto che l’assunzione di antibiotici per almeno 2 mesi in tarda età adulta era legata a un aumento del 27% del rischio di morte per tutte le cause, rispetto al non averli assunti.

Questo legame è stato più forte per le donne che hanno riferito di aver assunto antibiotici durante la mezza età adulta, o di età compresa tra i 40 ei 59 anni.

Le donne che assumevano antibiotici per 2 o più mesi erano anche a rischio di morte del 58 per cento più elevato a causa di problemi cardiaci, rispetto alle donne che non usavano antibiotici. Tuttavia, la squadra del Prof. Qi non ha trovato alcuna associazione tra uso di antibiotici e rischio di morte per cancro.

I ricercatori hanno scoperto che queste associazioni erano ancora forti anche quando venivano presi in considerazione fattori quali lo stile di vita, la dieta, l’obesità e l’uso di altri farmaci.

Il prof. Qi e colleghi sottolineano che la loro ricerca non identifica se gli antibiotici contribuiscono alla causa della morte – solo che esiste un’associazione tra uso di antibiotici a lungo termine e rischio di morte.

Come conclude il Prof. Qi, “Questi risultati, tuttavia, contribuiscono a una migliore comprensione dei fattori di rischio per la morte per tutte le cause e cardiovascolari”.

“Ora abbiamo una buona prova che le persone che assumono antibiotici per lunghi periodi durante l’età adulta possono essere un gruppo ad alto rischio di indirizzare la modifica del fattore di rischio per prevenire malattie cardiache e morte”.

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