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L’uso di antibiotici ha più effetti indesiderati di quanto si pensasse in precedenza

Sappiamo da tempo che uno degli effetti indesiderati derivanti dall’assunzione di antibiotici è la loro distruzione di microbi amici nell’intestino. Ma ora un nuovo studio che dà un’occhiata più da vicino suggerisce che le conseguenze dell’uso di antibiotici a lungo termine potrebbero essere ancora più estreme di quanto pensassimo.

budello umano

Scrivendo nella rivista, Andrey Morgun, un assistente professore presso il College of Pharmacy dell’Oregon State University, Corville, e colleghi sperano che lo studio aumenterà la comprensione del danno diffuso che gli antibiotici causano all’intestino e offrirà nuovi modi per indagare e compensare le conseguenze.

L’uso di antibiotici è diffuso: circa il 40% degli adulti e il 70% dei bambini impiegano almeno un anno e miliardi di animali vengono trattati con loro.

Se usati correttamente, gli antibiotici eliminano le infezioni potenzialmente letali, ma circa 1 su 10 persone trattate con loro subiscono effetti collaterali avversi.

Gli scienziati stanno iniziando a scoprire che l’uso di antibiotici – e soprattutto l’uso eccessivo – è associato a una serie di problemi che influenzano, tra le altre cose, il metabolismo del glucosio, il sistema immunitario, la digestione e il comportamento alimentare. Sospettano anche che sia collegato all’obesità e allo stress.

Il prof. Morgun dice:

“Solo negli ultimi dieci anni si è aperto un intero nuovo universo sugli effetti infiniti dell’uso degli antibiotici, e ora lo stiamo esplorando.Lo studio del microbiota è giustificato dal punto di vista dei termini.Niente di quello che troveremo mi sorprenderebbe a questo punto.”

Gli antibiotici uccidono le cellule dell’epitelio intestinale

Per il loro studio, il team ha usato i topi per esaminare gli effetti di quattro antibiotici somministrati in comune agli animali da laboratorio.

In precedenza, si pensava che gli antibiotici uccidessero solo i batteri intestinali e bloccassero alcune funzioni immunitarie nell’intestino. Ma il nuovo studio dimostra che distruggono anche le cellule nell’epitelio intestinale.

L’epitelio intestinale è uno strato simile a velluto di cellule specializzate che rivestono l’intestino e aiuta ad assorbire acqua, glucosio e nutrienti essenziali nel flusso sanguigno. È anche una barriera tra il resto del corpo e le enormi colonie di batteri che vivono nell’intestino.

L’aspetto vellutato dell’epitelio intestinale è dovuto ai milioni di tiniproiezioni chiamate villi che massimizzano la superficie dell’epitelio.

L’epitelio intestinale ospita un’abbondanza di cellule immunitarie che vivono insieme a trilioni di batteri intestinali con i quali sono in costante dialogo per mantenere la delicata stabilità della partnership tra il corpo ospite e le sue colonie batteriche.

Gli antibiotici interrompono i segnali dei mitocondri e dei microbi ospiti

Il team ha anche scoperto che gli antibiotici colpiscono un gene che è fondamentale per la comunicazione tra batteri dell’ospite e dell’intestino. Il professor Morgun osserva:

“Quando il sistema di comunicazione dei microorganismi ospite si sbilancia, può portare a una catena di problemi apparentemente non collegati”.

La rottura del dialogo ospite-microbo può non solo interrompere la digestione, causare diarrea e colite ulcerativa, ma una nuova ricerca la collega anche alla funzione immunitaria, all’obesità, all’assorbimento di cibo, alla depressione, alla sepsi, all’asma e alle allergie.

Il team ha anche scoperto che gli antibiotici e i batteri che si sono sviluppati resistendoli provocano cambiamenti significativi ai mitocondri, portando a una maggiore morte cellulare.

I mitocondri sono piccoli compartimenti all’interno delle cellule che agiscono come batterie, convertono il cibo in energia per la cellula. Inoltre svolgono un ruolo importante nella segnalazione e crescita della cellula e devono funzionare correttamente per una buona salute.

In termini evolutivi, i mitocondri discendono dai batteri, il che potrebbe spiegare perché gli antibiotici attaccano i componenti cellulari che più li assomigliano.

Studi come questo supportano l’idea che uccidere i batteri cattivi con antibiotici non sia un buon modo per affrontare l’infezione – vista la crescente lista di effetti collaterali e problemi che causano. La prof.ssa Morgun suggerisce di aumentare la saziatura dei batteri sani in eccesso rispetto a quelli indesiderati potrebbe essere un approccio migliore.

La Medical Research Foundation dell’Oregon e il National Institutes of Health hanno contribuito allo studio.

Nel gennaio 2015, uno studio ha suggerito che i viaggiatori che assumono antibiotici potrebbero contribuire a diffondere la resistenza agli antibiotici. I ricercatori hanno scoperto che i viaggiatori che assumono antibiotici per la diarrea non solo aumentano le loro possibilità di contrarre i batteri intestinali resistenti, ma potrebbero anche diffonderli nei loro paesi.

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