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La bassa dopamina può indicare un Alzheimer precoce

Un nuovo studio riporta un legame recentemente scoperto tra la perdita di cellule di dopamina nel cervello e la capacità del cervello di formare nuovi ricordi. Mette in discussione le implicazioni di queste scoperte nella malattia di Alzheimer.

struttura chimica della dopamina

La dopamina è un neurotrasmettitore che è coinvolto nella regolazione delle risposte emotive e del movimento.

Il nuovo studio mostra che la perdita di cellule che usano la dopamina potrebbe compromettere la funzionalità nelle regioni del cervello che creano nuovi ricordi.

I risultati dello studio sono stati recentemente pubblicati nel

I suoi autori ritengono che questa scoperta abbia il potenziale per trasformare il modo in cui viene diagnosticato il morbo di Alzheimer.

Le loro recenti scoperte potrebbero anche aprire la strada a nuovi trattamenti tanto necessari per la condizione debilitante.

L’Alzheimer è in aumento in prevalenza

Il morbo di Alzheimer è il tipo di demenza più comune e rappresenta il 60-80% di tutti i casi. Le persone che hanno il morbo di Alzheimer tendono a sperimentare la perdita di memoria e altri problemi cognitivi che interferiscono con le loro vite quotidiane.

Circa 5,7 milioni di persone negli Stati Uniti hanno il morbo di Alzheimer, ma si prevede che i numeri aumenteranno di circa 14 milioni entro il 2050. L’Alzheimer è anche la sesta causa di morte negli Stati Uniti.

hanno recentemente coperto un altro studio pubblicato nel, che ha suggerito che una dose giornaliera di ibuprofene potrebbe contribuire a prevenire l’Alzheimer riducendo l’infiammazione.

Gli autori di tale studio avevano precedentemente scoperto che un peptide chiamato beta-amiloide 42 (Abeta 42) è presente in livelli aumentati nella saliva e nel cervello delle persone con Alzheimer.

Gli scienziati propongono che un semplice test della saliva possa aiutare a prevedere il rischio di Alzheimer di una persona, anni prima che i sintomi siano visibili.

Poiché l’Abeta 42 innesca l’infiammazione, essi ritengono che una dose giornaliera di ibuprofene o di altri farmaci antinfiammatori non steroidei possa essere efficace nel tenere a bada questa infiammazione tra le persone che si sottopongono a test positivo per alti livelli di questo peptide.

Bassa dopamina e funzione ippocampale

I ricercatori hanno utilizzato un tipo di scansione MRI chiamata 3Tesla, che è il doppio della forza della risonanza magnetica standard, per eseguire la scansione del cervello di 51 adulti sani, 30 con compromissione cognitiva lieve e 29 con malattia di Alzheimer.

Analizzando i risultati, hanno trovato un collegamento tra le dimensioni di due aree chiave del cervello – il tegmental ventrale e l’ippocampo – e la capacità dei partecipanti di apprendere nuove informazioni.

Annalena Venneri, autrice principale dello studio di Sheffield Institute for Translational Neuroscience presso l’Università di Sheffield nel Regno Unito, spiega i risultati.

“I nostri risultati suggeriscono che se una piccola area di cellule cerebrali, chiamata area tegmentale ventrale, non produce la giusta quantità di dopamina per l’ippocampo, un piccolo organo situato nel lobo temporale del cervello, non funzionerà in modo efficiente.”

“L’ippocampo”, aggiunge, “è associato alla formazione di nuovi ricordi, quindi questi risultati sono cruciali per la diagnosi precoce del morbo di Alzheimer.I risultati indicano un cambiamento che avviene molto presto, che potrebbe innescare la malattia di Alzheimer”.

“Questo è il primo studio a dimostrare un simile legame negli umani.”

Annalena Venneri

Un nuovo modo di diagnosticare l’Alzheimer?

Venneri e colleghi ritengono che un nuovo metodo di diagnosi, che comprenda test di memoria e scansioni del tegmental e dell’ippocampo ventrale, potrebbe “rivoluzionare” lo screening per i primi segni dell’Alzheimer.

Un altro possibile beneficio di questa ricerca, come delineato da Venneri, è che i risultati potrebbero indicare la strada verso un nuovo tipo di trattamento del morbo di Alzheimer – si spera, uno con il potenziale per interrompere il decorso della malattia in una fase molto precoce.

Successivamente, il team esaminerà la tempestività dei cambiamenti nell’area tegmentale ventrale e se eventuali trattamenti esistenti sono efficaci contro questi cambiamenti.

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