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La capacità di equilibrio su una gamba riflette la salute del cervello

Lotta per bilanciare su una gamba? È un atto semplice che riduce molti a oscillazioni e mulini a vento, ma potrebbe esserci un posto in medicina. Secondo una nuova ricerca, l’incapacità di bilanciarsi su una gamba per 20 secondi o più potrebbe segnalare un danno cerebrale in individui altrimenti sani.

Donna che equilibra acrobaticamente su una gamba.

Lo studio, pubblicato su, riporta un’associazione tra la mancanza di capacità di bilanciamento e un aumentato rischio di danno ai piccoli vasi sanguigni e una ridotta funzione cognitiva in persone che appaiono altrimenti asintomatiche.

“Il nostro studio ha rilevato che la capacità di equilibrio su una gamba è un test importante per la salute del cervello”, ha detto l’autore dello studio principale Yasuharu Tabara, della Scuola di Medicina dell’Università di Kyoto a Kyoto, in Giappone.

La capacità di stare in piedi su una gamba è stata in precedenza raccomandata come predittore di alcuni esiti di salute. In uno studio pubblicato all’inizio di quest’anno, i ricercatori hanno trovato un’associazione tra la quantità di tempo in cui persone di età di 53 anni erano in grado di bilanciarsi su una gamba e tutti i tassi di mortalità causa.

La malattia dei piccoli vasi danneggia le arterie rendendole meno flessibili, interferendo con il flusso di sangue. L’incidenza di questa malattia aumenta spesso con l’età.

Si ritiene che la malattia dei vasi sanguigni cerebrali indichi un rischio elevato di ictus sintomatico futuro. In studi precedenti, il danno cerebrale subclinico (asintomatico) è stato indicato dalla perdita di coordinazione motoria e deterioramento cognitivo.

Lesioni cerebrali e bilanciamento

I ricercatori hanno chiesto ai partecipanti di stare su una gamba per un massimo di 60 secondi (se possibile) con entrambi gli occhi aperti. Questo esame è stato eseguito due volte, con il miglior tempo registrato da ciascun partecipante utilizzato nell’analisi dello studio. Un totale di 841 donne e 546 uomini, con un’età media di 67 anni, hanno partecipato allo studio.

Successivamente, il cervello dei partecipanti è stato esaminato utilizzando la risonanza magnetica (MRI) per valutare eventuali danni alla malattia dei piccoli vasi cerebrali. La compromissione cognitiva è stata anche misurata dai ricercatori, utilizzando questionari computerizzati.

Malattia cerebrale dei piccoli vasi è stata associata a non essere in grado di bilanciare su una gamba per più di 20 secondi. In particolare, i ricercatori hanno notato un’associazione con piccoli infarti subclinici – ostruzione dell’afflusso di sangue al tessuto che porta alla morte dei tessuti – come infarti lacunari e microbolle.

I seguenti numeri di partecipanti hanno avuto problemi di bilanciamento su una gamba:

  • 34,5% dei partecipanti con più di due lesioni da infarto lacunare
  • 16% dei partecipanti con una lesione da infarto lacunare
  • 30% dei partecipanti con più di due lesioni microbigliate
  • 15,3% dei partecipanti con una lesione microbigliata.

L’incapacità di stare su una gamba per un tempo particolarmente lungo era anche associata in modo indipendente a punteggi di funzionamento cognitivo più bassi.

I partecipanti che hanno riscontrato una malattia dei vasi piccoli cerebrali sono stati in media più anziani con pressione arteriosa più alta e arterie carotidi più spesse rispetto ai partecipanti senza danni al cervello. Una volta che i ricercatori hanno adattato le loro scoperte a questi fattori, i partecipanti con più infarti subclinici sono stati trovati ad avere tempi più brevi per stare in piedi su una gamba.

Potenzialmente una “conseguenza della presenza di anomalie cerebrali”

I ricercatori hanno scritto che studi precedenti hanno costantemente trovato prove a sostegno di una relazione tra instabilità posturale e cambiamenti all’interno del cervello, ma pochi hanno esteso questa connessione a infarto lacunare o microbolli.

Uno dei principali limiti dello studio è che i ricercatori non hanno valutato le storie di cadute o potenziali problemi di fitness fisico dei partecipanti, comprese le anomalie nelle loro andature, che avrebbero potuto avere importanti implicazioni per i loro risultati.

Gli autori affermano che saranno necessari ulteriori studi a lungo termine per verificare questi risultati e valutare appieno il significato dell’instabilità posturale.

“Il tempo di riposo in una gamba è una semplice misura dell’instabilità posturale e potrebbe essere una conseguenza della presenza di anomalie cerebrali”, conclude Tabara. “Gli individui che mostrano uno scarso equilibrio su una gamba dovrebbero ricevere maggiore attenzione, poiché ciò potrebbe indicare un aumento del rischio di malattie del cervello e declino cognitivo”.

All’inizio di questo mese, ha riferito di uno studio che ha scoperto che le persone con livelli più bassi di ossigeno nel sangue avevano maggiori probabilità di sviluppare infarti subclinici.

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