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La consapevolezza può prevenire la depressione maggiore?

Un nuovo studio rivela che otto settimane di meditazione consapevole possono aiutare a prevenire il disturbo depressivo maggiore nelle persone con depressione subclinica.

una donna che medita sul mare

La depressione subclinica, che viene anche definita depressione sottosoglia, è definita come la presenza di sintomi depressivi che non sono ancora sufficientemente severi o persistenti da giustificare una diagnosi di disturbo depressivo maggiore (MDD).

I sintomi depressivi includono sentimenti di tristezza, disperazione o senso di colpa, mancanza di energia e affaticamento, problemi di sonno, difficoltà di concentrazione e pensieri suicidi.

Se tali sintomi sono presenti quasi ogni giorno per un minimo di 2 settimane, allora questo di solito garantisce una diagnosi di MDD, o depressione maggiore.

Coautore dello studio Dr. Samuel Y.S. Wong – della Jockey Club School of Public Health e Primary Care presso l’Università cinese di Hong Kong – e colleghi notano che circa il 10-24 per cento delle persone è stimato essere affetto da depressione subclinica nel corso della loro vita, e la condizione è una chiave fattore di rischio per MDD.

Ricerche precedenti suggeriscono che la psicoterapia può essere una strategia di trattamento benefico per la depressione subclinica e che potrebbe limitare la progressione alla MDD.

Per il nuovo studio, recentemente pubblicato nel, il dott. Wong e colleghi hanno studiato se la meditazione della consapevolezza possa giovare alle persone con depressione subclinica.

La meditazione consapevole è una pratica psicologica che si concentra sull’essere pienamente consapevole delle esperienze nel momento presente, piuttosto che essere distratto da ciò che sta accadendo intorno a noi.

“[…] sebbene gli sviluppatori di attivazione comportamentale abbiano suggerito e incoraggiato l’uso del terapeuta della consapevolezza come un metodo terapeutico per ridurre la ruminazione nei pazienti depressi”, scrivono gli autori, “nessuno studio ha esplicitamente combinato tecniche di attivazione comportamentale con abilità di consapevolezza e valutato la loro efficacia combinata nel ridurre i sintomi depressivi. “

La depressione maggiore si abbassa nel gruppo di meditazione

I ricercatori hanno arruolato 231 adulti, tutti con depressione subclinica, nel loro studio. I soggetti sono stati reclutati da 16 ambulatori ambulatoriali di Hong Kong.

I soggetti sono stati randomizzati a uno dei due gruppi per un totale di 8 settimane: 115 partecipanti hanno preso parte a una sessione di 2 ore di meditazione di consapevolezza ogni settimana, mentre i rimanenti 116 partecipanti hanno ricevuto cure standard, senza alcun intervento psicologico.

Il team ha utilizzato la scala Beck Depression Inventory-II per valutare i sintomi depressivi tra i soggetti al basale dello studio e 8 settimane, 5 mesi e 12 mesi dopo.

A 12 mesi, i ricercatori hanno scoperto che i soggetti nel gruppo di meditazione di consapevolezza avevano meno probabilità di aver sviluppato MDD rispetto a quelli che ricevevano cure usuali; La MDD è stata identificata nel 10,8% dei partecipanti al gruppo di meditazione di consapevolezza, rispetto al 26,8% nel gruppo di terapia abituale.

Inoltre, lo studio ha rivelato che la meditazione di consapevolezza era associata a una piccola riduzione dei sintomi depressivi a 12 mesi, rispetto alla terapia tradizionale.

Secondo il National Institute of Mental Health, circa 16,2 milioni di adulti negli Stati Uniti hanno avuto almeno un episodio di grave depressione nel 2016.

Sulla base di questi risultati dello studio, il Dr. Wong e colleghi suggeriscono che la meditazione di consapevolezza potrebbe essere una strategia per aiutare a prevenire MDD.

I ricercatori concludono:

“[…] abbiamo dimostrato che il BAM [attivazione comportamentale con consapevolezza] è un intervento potenzialmente fattibile ed efficace per ridurre i sintomi depressivi e prevenire la depressione maggiore tra le persone con depressione sottosoglia nelle cure primarie.”

Il team prevede di condurre ulteriori studi che esamineranno come la meditazione della consapevolezza possa essere integrata nelle impostazioni di assistenza primaria come un modo per ridurre la MDD.

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