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La curcumina inibisce le metastasi da cancro alla prostata

La curcumina, un ingrediente della spezia indiana alla curcuma, ha dimostrato di fermare la formazione di metastasi in pazienti affetti da cancro alla prostata, i ricercatori della Ludwig-Maximilians-Universität (LMU) a Monaco di Baviera, in Germania, hanno riportato oggi nella rivista Carcinogenesis.

La curcuma, in polvere, è stata usata per centinaia di anni per il trattamento di varie malattie, come l’osteoartrosi. La curcumina, il suo principio attivo, ferma le reazioni infiammatorie, spiegano gli scienziati.

Diversi studi negli ultimi anni hanno scoperto una vasta gamma di potenziali usi medicinali per la curcumina. Nel marzo 2012 i ricercatori della Michigan State University hanno scoperto che la curcumina può essere utile per le persone con malattia di Parkinson.

Il cancro alla prostata è una delle neoplasie più comuni nelle società occidentali. Sfortunatamente, spesso viene diagnosticato troppo tardi, quando i tumori si sono metastatizzati – diffondendosi in altre parti del corpo. Quando un cancro metastatizza, le probabilità di morire dalla malattia aumentano drasticamente.

La dottoressa Beatrice Bachmeier e il team hanno condotto ricerche su come si comporta un prodotto naturale che inibisce la formazione di metastasi. La curcumina, come detto sopra, si trova nella curcuma, una pianta che ha avuto proprietà medicinali ed è stata ampiamente utilizzata per migliaia di anni; è anche un ingrediente importante del curry. La curcumina è il polifenolo che dà al curry il suo colore caratteristico.

Poiché la curcumina è ben tollerata, può essere utilizzata sia come terapia preventiva (profilattica) che come trattamento di pazienti affetti da cancro alla prostata i cui tumori hanno già metastatizzato (prevenzione secondaria).

Bachmeier e il team avevano già dimostrato che la curcumina mina la formazione di tumori metastatici nei polmoni in modelli animali con carcinoma mammario avanzato.

Kurkumina
La curcumina può avere usi medicinali per diversi tipi di cancro

Mitigazione delle metastasi

In questo nuovo studio, Bachmeier e colleghi hanno deciso di determinare l’efficacia della curcumina nella prevenzione delle metastasi in pazienti con carcinoma della prostata. Volevano anche scoprire qual è il meccanismo di azione dell’agente.

Per prima cosa hanno esaminato i processi molecolari che sono regolati in modo anormale nelle cellule dei carcinomi della prostata. La prostata e il cancro al seno hanno molto in comune. Sono spesso collegati a reazioni infiammatorie latenti o croniche. Le cellule tumorali in entrambi i tipi di cancro sono state trovate per produrre le citochine CXCL1 e CXCL2, entrambi sono immunomodulatori pro-infiammatori.

In un modello murino, hanno scoperto e poi dimostrato che la curcumina riduce l’espressione di CXCL1 e CXCL2, provocando un minor numero di casi di metastasi.

Bachmeier ha detto:

“A causa dell’azione della curcumina, le cellule tumorali sintetizzano piccole quantità di citochine che promuovono metastasi e di conseguenza la frequenza della formazione di metastasi nei polmoni è significativamente ridotta, negli animali con carcinoma mammario, come abbiamo dimostrato in precedenza, o carcinoma di la prostata, come dimostrato nel nostro nuovo studio. “

Curcumina e chemioprevenzione

Gli autori ritengono che la curcumina possa avere proprietà utili per la prevenzione dei tumori associati a infiammazione, come i tumori della prostata e della mammella, oltre a inibire le metastasi.

Gli autori hanno scritto:

“Ciò non significa che il composto debba essere visto come un sostituto delle terapie convenzionali, ma potrebbe svolgere un ruolo positivo nella prevenzione primaria – prima che si verifichi un vero e proprio tumore – o contribuire a prevenire la formazione di metastasi. Il fatto che la sostanza sia ben tollerata è molto importante, perché si può tranquillamente raccomandarlo a soggetti che hanno un aumentato rischio di tumore “.
Bachmeier ha detto che gli esseri umani possono consumare tranquillamente fino a 8 grammi di curcumina. Le sue proprietà anti-infiammatorie sono state utilizzate nella medicina tradizionale cinese e indiana per centinaia di anni.

Un esempio di profilassi potrebbe essere per i pazienti con BHP (iperplasia benigna della prostata), o le donne con una storia familiare di cancro al seno.

I ricercatori ritengono che la curcumina possa anche avere qualità benefiche come supplemento per altri tumori. Uno studio condotto presso l’University of Michigan Comprehensive Cancer Center ha dimostrato che la curcumina era benefica per i pazienti con tumori della testa e del collo.

Sono necessari ulteriori studi per confermare questi risultati, preferibilmente test clinici controllati, hanno aggiunto. Il team sta attualmente pianificando di condurre uno studio clinico controllato su pazienti con carcinoma prostatico resistente alla terapia.

Scritto da Christian Nordqvist

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