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La depressione influisce sulla memoria “compromettendo la capacità di differenziare le somiglianze”

La depressione è stata a lungo nota per influenzare la memoria, ma non è chiaro come. Ora, i ricercatori dicono che una ragione per questo è che la depressione compromette il processo di “separazione dei pattern” – la capacità di differenziare le cose che sono simili.

I ricercatori della Brigham Young University definiscono la separazione dei pattern come un meccanismo per codificare i ricordi, dove vengono create distinte rappresentazioni di memoria per oggetti ed eventi simili.

Ma le scoperte della squadra, pubblicate sulla rivista, suggeriscono che la depressione interferisce con questo processo e che più una persona depressa si sente, più è difficile per loro distinguere tra esperienze simili che hanno avuto.

Per lo studio, i ricercatori hanno condotto un test di memoria assistito dal computer su un gruppo di partecipanti che hanno mostrato sintomi di depressione, ma che non stavano ricevendo farmaci.

Signora con la testa tra le mani
I ricercatori affermano che la depressione può compromettere il processo di “separazione dei pattern” nel cervello – la capacità di differenziare le cose che sono simili.

Il test ha richiesto ai partecipanti di visualizzare una serie di oggetti sullo schermo di un computer. Per ogni oggetto, ai partecipanti è stato chiesto di rispondere per dire se:

  • Avevano visto l’oggetto prima del test (vecchio)
  • Avevano visto qualcosa di simile (simile), o
  • Non hanno visto nulla di simile prima (nuovo).

I risultati dello studio hanno dimostrato che i partecipanti con depressione erano pienamente in grado di distinguere oggetti vecchi e nuovi.

Tuttavia, quando sono stati mostrati oggetti che erano simili a qualcosa che avevano visto in precedenza, la risposta più comune che i partecipanti hanno dato era che avevano già visto l’oggetto in precedenza.

I ricercatori dicono:

“Abbiamo trovato una relazione negativa tra punteggi di depressione e punteggi di separazione dei pattern: questi risultati supportano l’idea che la depressione sia negativamente correlata alle prestazioni di separazione dei pattern”.

Gli autori dello studio notano che questo deterioramento nella separazione dei modelli può presentare sfide per gli individui depressi nelle situazioni quotidiane, dal ricordare dove hanno parcheggiato l’auto, a ricordare a quali amici e familiari hanno divulgato le informazioni personali.

“Questo è davvero l’aspetto nuovo di questo studio, che stiamo esaminando un aspetto molto specifico della memoria. [Le persone depresse] non hanno l’amnesia, mancano semplicemente i dettagli”, dice Brock Kirwan, professore di psicologia e neuroscienze alla Brigham Young University.

Il Prof. Kirwan nota che lo studio fornisce anche indizi su ciò che sta accadendo nel cervello di coloro che soffrono di depressione:

“Ci sono due aree nel cervello dove si sviluppano nuove cellule cerebrali: una è l’ippocampo, che è coinvolto nella memoria e si scopre che questa crescita è diminuita nei casi di depressione”.

recentemente ha riferito che le persone che soffrono di depressione possono avere un aumentato rischio di malattia di Parkinson.

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