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La dipendenza dal sesso è un disturbo mentale legittimo

Sebbene la dipendenza dal sesso sia la base per ridere su molti programmi televisivi e su riviste e film, la realtà è che la dipendenza dal sesso è una condizione che distrugge famiglie, relazioni e vite.

Tuttavia, gli psichiatri non sono stati rapidi nel credere che il “comportamento sessuale fuori controllo” sia una condizione di salute mentale a causa della mancanza di ricerche su questo argomento. Uno studio del 2010 ha chiesto: “La dipendenza dal sesso è un fatto o un errore?”

La dipendenza dal sesso è anche chiamata dipendenza sessuale, dipendenza sessuale, ipersessualità, disturbo ipersessuale, comportamento sessuale compulsivo, satiriasi (maschi), ninfomania (femmine) e compulsività sessuale.

I ricercatori dell’UCLA hanno deciso di verificare se il “disturbo dell’ipersessualità” fosse in realtà una condizione di salute mentale.

Ricercatore psicologo e assistente professore di psichiatria presso l’Istituto Semel di Neuroscienze e Comportamento Umano presso l’UCLA, Rory Reid, guida un team di medici e consulenti matrimoniali e familiari nella ricerca di criteri sostanziali per aiutare i professionisti a diagnosticare adeguatamente il disturbo ipersessuale.

I risultati, che sono stati pubblicati sul Journal of Sexual Medicine, svolgeranno un ruolo nel determinare se il disturbo dell’ipersessuale farà parte della migliorata quinta edizione del Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (DSM-5), che è stato chiamato il “Bibbia” di psichiatria.

Secondo Reid, lo studio è significativo perché propone che il disturbo dell’ipersessualità sia una vera malattia mentale.

Reid ha detto:

“I criteri per il disturbo dell’ipersessualità che sono stati proposti e ora testati consentiranno ai ricercatori e ai clinici di studiare, trattare e sviluppare strategie di prevenzione per le persone a rischio di sviluppare comportamenti ipersessuali”.
Affinché il disturbo dell’ipersessualità possa essere considerato un disturbo di salute mentale reale, un individuo deve sperimentare fantasie sessuali ripetute, comportamenti e impulsi che durano più di 6 mesi, e non sono dovuti a fattori, come farmaci, un’altra condizione medica, abuso di sostanze o episodi maniacali legati al disturbo bipolare.

Le persone che hanno questa condizione devono anche mostrare uno schema di attività sessuale come reazione ai loro periodi di umore irritato, per esempio, quando si sentono depressi. Questi individui usano anche il sesso come un modo per affrontare lo stress.

Le linee guida utilizzate per classificare le persone con disturbo ipersessuale sono state sviluppate da un gruppo di lavoro sui disturbi dell’identità sessuale e di genere del DSM-5, stabilito per il manuale appena revisionato.

Le linee guida dicono anche che per essere diagnosticati con disturbo ipersessuale, una persona deve aver tentato di interrompere o ridurre le proprie attività sessuali se ritengono che stiano diventando un problema e non l’abbiano fatto.

“Come per molti altri disturbi di salute mentale, ci deve essere anche la prova del disagio personale causato da comportamenti sessuali che interferiscono con le relazioni, il lavoro o altri aspetti importanti della vita”, ha detto Reid.

Per valutare gli standard per il disturbo dell’ipersessuale, Reid e il suo team hanno effettuato test psicologici e interviste a 207 partecipanti in molte strutture di salute mentale negli Stati Uniti. Tutti i pazienti coinvolti stavano cercando di correggere il loro comportamento riguardo a un problema di abuso di sostanze, problema di comportamento sessuale, o un diverso tipo di condizione psichiatrica, inclusi ansia o depressione.

Quando si utilizzavano i criteri suggeriti tra i pazienti, l’88% era categorizzato con precisione come affetto da disturbo ipersessuale. Le linee guida hanno anche aiutato i ricercatori a trovare risultati negativi il 93% delle volte. Ciò significa che i criteri hanno aiutato a distinguere tra coloro che non avevano il disturbo dell’ipersessualità e che potrebbero aver bisogno di cure per l’ansia, la depressione o l’abuso di sostanze e coloro che lo hanno fatto.

Reid ha commentato: “I risultati ci portano a credere che i criteri proposti tendano a non identificare i pazienti che non hanno problemi con il loro comportamento sessuale.Questa è una scoperta significativa, poiché molti avevano espresso preoccupazione sul fatto che la proposta avrebbe falsamente classificato gli individui.”

Ha anche menzionato che i nuovi criteri erano molto più precisi nel riconoscere il disturbo personale dei pazienti rispetto ad altri metodi di test psichiatrici.

“Quindi un individuo che soddisfa i criteri per il disturbo dell’ipersessuale può sperimentare sfide e conseguenze significative nella sua vita.Il nostro studio ha dimostrato che il comportamento ipersessuale era correlato a un maggiore disturbo emotivo, impulsività e incapacità di gestire lo stress”, ha aggiunto Reid.

Un altro risultato importante dello studio è stato che le persone che hanno incontrato gli standard per il disturbo dell’ipersessuale hanno avuto molte più conseguenze a causa dei loro comportamenti sessuali, rispetto a coloro che soffrivano di abuso di sostanze e di un diverso problema medico.

Altri risultati hanno rivelato:

  • Il 17% dei 207 pazienti coinvolti nello studio ha perso il lavoro almeno una volta
  • Il 28% ha sviluppato una malattia a trasmissione sessuale
  • Il 39% ha perso una relazione
  • Il 78% ha avuto un’interruzione nella loro attività sessuale sana

Secondo il rapporto, il 54% dei pazienti con disturbo ipersessuale credeva che i loro problemi con l’attività sessuale iniziassero prima di compiere 18 anni, e il 30% ha dichiarato di aver iniziato a notare problemi tra i 18-25 anni.

Reid ha proseguito: “Questo sembra essere un disturbo che emerge nell’adolescenza e nella giovane età adulta, che ha implicazioni per l’intervento precoce e strategie di prevenzione”.

Diversi tipi di comportamenti sessuali sono stati osservati anche tra i pazienti con disturbo ipersessuale. I ricercatori hanno scoperto che la masturbazione, l’ampia quantità di visualizzazione di materiale pornografico, che ha portato al sesso con un altro adulto, e il cybersesso erano tutti comuni tra questi individui.

È stato inoltre riscontrato che i pazienti ipersessuali hanno avuto rapporti sessuali con “prostitute commerciali”, come prostitute, relazioni ricorrenti e partner sessuali che non conoscevano – circa 15 partner durante l’anno prima dello studio.

Reid ha concluso:

“Non è che molte persone non assumano rischi sessuali di tanto in tanto o facciano sesso occasionalmente per far fronte allo stress o semplicemente fuggire, ma per questi pazienti, è uno schema costante che si intensifica fino a quando il loro desiderio di sesso sta controllando ogni aspetto della loro vita e si sentono impotenti nei loro sforzi per cambiare “.
Scritto da Christine Kearney

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