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La droga di cannabinoidi è risultata efficace nel trattamento dell’apnea notturna

Si stima che l’apnea notturna colpisca 1 adulto americano su 5 e attualmente non ci sono farmaci disponibili per il trattamento. Ma uno studio clinico su larga scala offre ora speranze, dimostrando che un farmaco che utilizza una versione sintetica della principale sostanza psicoattiva nella cannabis è efficace per trattare il disturbo.

foglia di marijuana

Il farmaco è chiamato dronabinol ed è basato su una versione sintetica del tetraidrocannabinolo (THC) Delta-9, il principale composto psicoattivo responsabile dell’elevato utilizzo di cannabis.

Lo studio clinico randomizzato è il più lungo e il più grande del suo genere, ei risultati arrivano dalla sua seconda fase. Dronabinol è già in uso per il trattamento della nausea e del vomito in pazienti sottoposti a chemioterapia.

David W. Carley, professore di scienze della bio-comportamento alla University of Illinois di Chicago (UIC), ha condotto lo studio insieme al dott. Phyllis Zee, professore di neurologia alla Northwestern University Feinberg School of Medicine e direttore della Northwestern Medicine Sleep Disorders Centro, entrambi a Chicago, Illinois.

Si ritiene che almeno una forma lieve di apnea del sonno colpisca 1 su 5 americani e che le opzioni di trattamento siano limitate. L’apnea ostruttiva del sonno – la forma più diffusa della condizione – viene solitamente trattata meccanicamente con un dispositivo CPAP (continuous airway pressure pressure) continuo. Tuttavia, l’aderenza al trattamento di questa opzione meccanica è molto scarsa.

Apnea del sonno ricorrente e non trattata può portare a problemi cardiovascolari, come malattie cardiache e ictus. “C’è un’enorme necessità di trattamenti efficaci e nuovi per l’apnea ostruttiva del sonno”, afferma il prof. Carley, che è anche il primo autore del documento.

Il farmaco testato in questo studio – i cui risultati sono pubblicati su riviste – funziona prendendo di mira il cervello. Il dott. Zee spiega: “Il dispositivo CPAP si rivolge al problema fisico ma non alla causa”.

“Il farmaco colpisce il cervello e i nervi che regolano i muscoli delle vie aeree superiori e altera i neurotrasmettitori dal cervello che comunicano con i muscoli”.

“Quando le persone prendono una pillola per curare l’apnea, vengono curate per tutta la notte”, aggiunge il prof. Carley.

Test di dronabinol in pazienti con apnea del sonno

Il prof. Carley e colleghi hanno reclutato 73 partecipanti adulti con apnea notturna moderata o grave.

I partecipanti sono stati divisi in tre gruppi: un gruppo ha ricevuto una dose bassa di dronabinol, un secondo gruppo ha ricevuto una dose elevata e un terzo gruppo di controllo ha ricevuto il placebo.

I gruppi hanno preso il trattamento o il placebo ogni giorno, 1 ora prima di coricarsi, per un periodo di 6 settimane.

La loro sonnolenza e insonnia sono state valutate utilizzando test standard e un indice generale di apnea / ipopnea è stato determinato per ciascun partecipante. L’ipopnea si riferisce alla respirazione eccessivamente superficiale.

Coloro che hanno assunto la dose più alta, cioè 10 milligrammi di dronabinolo, hanno riportato la più alta soddisfazione per il trattamento. Hanno mostrato una diminuzione dei segni di sonnolenza soggettiva e una minore incidenza di episodi di apnea e ipopnea.

Rispetto alla piena aderenza al dispositivo CPAP meccanico – cosa rara – il nuovo farmaco ha ridotto i sintomi di apnea del 33%.

Il primo farmaco apnea del sonno praticabile?

Gli autori ammettono che sono necessari studi clinici ancora più ampi per capire il modo migliore di usare i cannabinoidi per il trattamento dell’apnea notturna.

Fino ad allora, gli autori mettono in guardia contro il fumo o l’inalazione di cannabis, in quanto non forniscono gli stessi benefici per l’apnea notturna. “Diversi tipi di cannabis hanno ingredienti diversi”, afferma il dott. Zee. “Il principio attivo potrebbe non essere esattamente uguale a quello indicato per l’apnea notturna”.

Anche il professor Carley pesa dicendo: “La cannabis contiene dozzine di principi attivi, ma abbiamo testato solo il purificato delta-9 THC”.

“Una migliore comprensione di questo [farmaco] ci aiuterà a sviluppare trattamenti più efficaci e personalizzati per l’apnea del sonno”, aggiunge il dott. Zee.

Nel complesso, tuttavia, i risultati sono incoraggianti. Gli autori concludono:

“Questi risultati supportano il potenziale terapeutico dei cannabinoidi nei pazienti con apnea ostruttiva del sonno: rispetto al placebo, il dronabinolo era associato a un più basso indice di apnea / ipopnea, a una sonnolenza soggettiva migliorata e ad una maggiore soddisfazione complessiva del trattamento.”

“Fornendo un percorso verso il primo farmaco apnea ostruttiva del sonno vitale, i nostri studi potrebbero avere un impatto importante sulla pratica clinica”, afferma il prof. Carley.

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