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La droga di gotta potrebbe aiutare a trattare l’insufficienza cardiaca

Il ripopolamento della droga è uno dei percorsi più veloci ed efficaci per nuove cure mediche. I ricercatori rivelano come una tale strategia possa produrre un nuovo trattamento per l’insufficienza cardiaca.

un'illustrazione che rappresenta un problema cardiaco

In un nuovo studio, il team ha scoperto che il probenecid – che è un farmaco comunemente usato per curare la gotta – ha migliorato la funzionalità cardiaca in un piccolo numero di individui con insufficienza cardiaca.

Il primo autore dello studio Nathan Robbins – dell’università di Cincinnati College of Medicine in Ohio – e colleghi hanno recentemente riportato i loro risultati nel.

L’insufficienza cardiaca è una condizione che si verifica quando il cuore non è in grado di pompare sangue ricco di ossigeno abbastanza bene da supportare altri organi.

Si stima che l’insufficienza cardiaca colpisca circa 5,7 milioni di adulti negli Stati Uniti, e circa il 50 per cento delle persone che hanno la condizione muore entro 5 anni dalla diagnosi.

Anche se non esiste una cura per l’insufficienza cardiaca, esistono trattamenti che aiutano a gestire la condizione. Alcuni di questi trattamenti, come un dispositivo di assistenza ventricolare sinistro (LVAD), si concentrano sul miglioramento della funzione del cuore.

Un LVAD è un dispositivo alimentato a batteria impiantato chirurgicamente nel cuore del paziente. Attinge sangue dal ventricolo sinistro del cuore, prima di trasportarlo nell’aorta, o l’arteria che distribuisce il sangue al resto del corpo.

Nel loro nuovo studio, Robbins e il team rivelano come il probenecid possa offrire un’alternativa non invasiva a tali trattamenti, dopo aver scoperto che il farmaco per la gotta ha migliorato l’azione di pompaggio del cuore delle persone con insufficienza cardiaca.

‘Dalla panchina al letto’

I ricercatori hanno testato il probenecid su 20 persone di età media di 57 anni, tutti con insufficienza cardiaca.

Come parte dello studio in doppio cieco, randomizzato, controllato con placebo, tutti i partecipanti hanno assunto probenecid o un placebo per periodi di 4 settimane tra giugno 2013 e aprile 2015.

La frazione di eiezione dei soggetti, o la capacità del cuore di pompare sangue, è stata misurata mediante ecocardiogramma. Altre misure della funzione cardiaca includevano un elettrocardiogramma e un test del cammino di 6 minuti.

Rispetto al placebo, i ricercatori hanno scoperto che il probenecid ha portato a miglioramenti nella frazione di eiezione.

“Questa è la prima volta”, afferma Robbins, “il probenecid è stato usato nei pazienti con insufficienza cardiaca e abbiamo dimostrato che aumenta la frazione di eiezione nei pazienti con insufficienza cardiaca. È stato emozionante poter vedere questo medicinale funzionare dalla panchina al comodino.”

“Siamo rimasti piacevolmente sorpresi dal fatto che abbia migliorato i due modi principali di funzionamento del cuore”, aggiunge il co-autore dello studio, il dott. Jack Rubinstein, del Dipartimento di Medicina Interna dell’Università di Cincinnati. “Migliora il modo in cui il cuore si contrae e come si rilassa.”

È importante sottolineare che il farmaco non ha causato effetti avversi significativi nei soggetti. “Sappiamo che era molto probabile che fosse sicuro perché la medicina era stata presa da persone di tutte le età per decenni”, afferma il Dr. Rubinstein. “Ha un profilo di sicurezza molto forte.”

‘Un nuovo modo di trattare l’insufficienza cardiaca’

Quando i ricercatori hanno testato il farmaco sulle cellule del cuore prelevate dai topi, hanno scoperto che migliora l’uso del calcio da parte del cuore, che è un attore chiave nella contrazione del muscolo cardiaco.

Mentre sono necessari studi clinici più ampi per determinare l’efficacia del probenecid per l’insufficienza cardiaca, i ricercatori ritengono che i loro risultati mostrino delle promesse.

“Le ripercussioni sono potenzialmente significative – se siamo in grado di confermare questo esperimento in studi più ampi con follow-up a lungo termine, questo potrebbe presentare un nuovo modo di trattare l’insufficienza cardiaca per la quale sono disponibili terapie mediche limitate”.

Dr. Jack Rubinstein

“I dispositivi di assistenza ventricolare sinistra, i pacemaker, i trapianti di cuore e i farmaci sono disponibili per il trattamento di pazienti con insufficienza cardiaca, ma i risultati per i pazienti con insufficienza cardiaca sono ancora peggiori dei risultati per la stragrande maggioranza dei pazienti oncologici”, aggiunge il Dr. Rubinstein.

“Questo è ciò che vogliamo cambiare in modo efficace”.

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