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La ketamina “rapida ed efficace” per ridurre i pensieri suicidi

La ketamina – un farmaco usato principalmente come anestetico – può offrire un modo rapido ed efficace per ridurre i pensieri suicidi tra gli individui con depressione. Questo è il risultato di un nuovo studio condotto da ricercatori del Columbia University Medical Center di New York City, New York.

una donna triste che guarda fuori da una finestra

Il suicidio è la decima causa di morte negli Stati Uniti; ogni anno, circa 44.193 persone negli Stati Uniti si tolgono la vita, e altri 494.169 sono ricoverati in ospedale per lesioni autolesionistiche.

La depressione è di gran lunga il disturbo più comune alla base di un tentativo di suicidio; circa il 30-70% di coloro che tentano il suicidio ha una depressione maggiore o disturbo bipolare.

Ma come puoi dire se un amico o una persona amata con la depressione sta avendo pensieri suicidi? Le minacce verbali di suicidio o di essere un peso per gli altri, un aumento nell’uso di droghe o alcol e cambiamenti di umore possono essere tutti segnali di allarme.

Naturalmente, non è possibile prevedere se una persona tenterà il suicidio, il che evidenzia la necessità di trattamenti rapidi che possano ridurre i pensieri suicidi.

“C’è una finestra critica in cui i pazienti depressi che sono suicidi hanno bisogno di un rapido sollievo per prevenire l’autolesionismo”, spiega il capo dello studio, il dottor Michael Grunebaum, uno psichiatra ricercatore presso il Columbia University Medical Center.

“Gli antidepressivi attualmente disponibili possono essere efficaci nel ridurre i pensieri suicidi nei pazienti depressi”, aggiunge, “ma possono richiedere settimane per avere un effetto”.

Il dott. Grunebaum spiega: “I pazienti suicidi e depressi hanno bisogno di trattamenti che siano rapidamente efficaci nel ridurre i pensieri suicidi quando sono a più alto rischio. Attualmente non esiste un tale trattamento per un rapido sollievo dei pensieri suicidi nei pazienti depressi”.

Ricerche precedenti, tuttavia, hanno indicato la ketamina come potenziale candidato, dopo aver scoperto che basse dosi del farmaco possono aiutare a ridurre l’ideazione suicidaria nelle persone depresse.

Il Dr. Grunebaum ei suoi colleghi hanno deciso di approfondire ulteriormente questa associazione con il loro nuovo studio. Nello specifico, hanno valutato se la ketamina potesse ridurre i pensieri suicidi entro 24 ore dalla somministrazione.

I risultati sono stati recentemente pubblicati in

La ketamina ha rapidamente dimezzato i pensieri suicidi

La ricerca ha incluso 80 adulti con depressione maggiore. Tutti i partecipanti avevano pensieri suicidi, come determinato dai loro punteggi sulla scala per ideazione suicidaria (SSI).

I partecipanti sono stati randomizzati a uno dei due gruppi di trattamento. Un gruppo ha ricevuto una dose bassa di ketamina, mentre l’altro gruppo ha ricevuto una dose bassa di midazolam, un sedativo.

Utilizzando l’SSI, i ricercatori hanno valutato la presenza di pensieri suicidi a 24 ore dopo la somministrazione di ciascun farmaco.

Mentre entrambi i gruppi hanno visto una riduzione clinicamente significativa dei pensieri suicidi, questa riduzione è stata maggiore per i soggetti trattati con ketamina: il 55% del gruppo ketamina ha presentato una riduzione del 50% o più dei pensieri suicidi, rispetto al 30% del gruppo midazolam.

Gli effetti della ketamina sui pensieri suicidi sono rimasti fino a 6 settimane, riferisce il team. Inoltre, coloro che hanno ricevuto la ketamina hanno sperimentato maggiori miglioramenti di umore, depressione e affaticamento, rispetto a quelli che hanno ricevuto il midazolam.

Il team osserva che gli effetti della ketamina sulla depressione hanno rappresentato circa un terzo degli effetti del farmaco sui punteggi SSI, il che suggerisce che la ketamina può direttamente indirizzare i pensieri suicidi.

Gli effetti collaterali più comuni della ketamina sono stati la dissociazione e un aumento della pressione arteriosa dopo somministrazione. Tuttavia, il team osserva che questi effetti collaterali si sono presto attenuati.

Nel complesso, i ricercatori affermano che le loro scoperte mostrano che “la ketamina offre una promessa come trattamento ad azione rapida per ridurre i pensieri suicidi nei pazienti depressi”.

“Ulteriori ricerche per valutare l’effetto antidepressivo e anti-suicidico della ketamina potrebbero aprire la strada allo sviluppo di nuovi farmaci antidepressivi che agiscono più rapidamente e potenzialmente in grado di aiutare le persone che non rispondono ai trattamenti attualmente disponibili.”

Dr. Michael Grunebaum

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