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La leucoaraiosi altera la funzione cerebrale negli anziani

Secondo uno studio della Mayo Clinic, pubblicato su Radiology, una condizione comune chiamata leucoaraiosi, costituita da minuscole aree del cervello che sono state private dell’ossigeno e appaiono come punti luminosi bianchi su scansioni MRI, non è una parte innocua dell’invecchiamento processi; è una malattia che cambia la funzione del cervello nelle persone anziane.

Kirk M. Welker, MD, assistente professore di radiologia presso il College of Medicine della Mayo Clinic di Rochester, ha dichiarato: “C’è stata molta polemica su queste anomalie comunemente identificate sulle scansioni MRI e sul loro impatto clinico. In passato, la leucoaraiosi è stato considerato una parte benigna del processo di invecchiamento, come capelli grigi e rughe. ”

La leucoaraiosi, nota anche come ischemia dei piccoli vasi, viene spesso indicata come oggetti luminosi non identificati (UBO) sulle scansioni cerebrali. È comune nel cervello di persone di età superiore ai 60 anni, anche se la gravità della condizione varia da persona a persona. È una condizione in cui i vasi sanguigni malati alla fine causano piccole lesioni o danni nella sostanza bianca del cervello.

Il Dr. Welker ha detto:

“Sappiamo che l’invecchiamento è un fattore di rischio per la leucoaraiosi e sospettiamo che anche l’ipertensione possa avere un ruolo”.
Lo studio ha comportato l’esecuzione di scansioni di immagini a risonanza magnetica funzionale (fMRI) su partecipanti anziani cognitivamente normali che sono stati reclutati dalla Mayo Clinic Study of Aging tra il 2006 e il 2010. I risultati hanno rivelato che 18 partecipanti avevano una moderata quantità di leucoaraiosi (25 millilitri) e18 partecipanti al controllo di età corrispondente avevano una quantità inferiore a 5 millilitri.

Mentre i partecipanti eseguivano un compito di decisione semantica in cui dovevano identificare coppie di parole e un compito di percezione visiva che comportava la differenziazione direttamente dalle linee diagonali, il team ha effettuato scansioni fMRI dei pazienti al fine di misurare i cambiamenti metabolici in una parte attiva del cervello . Hanno notato che anche se i risultati in entrambi i gruppi erano simili, le scansioni fMRI hanno mostrato una differenza nei modelli di attivazione cerebrale tra entrambi i gruppi di pazienti.

I risultati delle scansioni fMRI hanno dimostrato che i pazienti con livelli moderati di leucoaraiosi avevano schemi di attivazione atipici che mostravano una minore attivazione delle aree del cervello coinvolte nell’elaborazione del linguaggio durante il compito di decisione semantica e più aree attivate nelle posizioni visuo-spaziali del cervello durante il compito di percezione visiva, rispetto a quelli del gruppo di controllo.

Il Dr. Welker ha spiegato:

“Diversi sistemi del cervello rispondono in modo diverso alle malattie: il danno alla sostanza bianca colpisce le connessioni all’interno della rete linguistica del cervello, il che porta a una riduzione complessiva dell’attività di rete”.
Welker ha sottolineato l’importanza dell’identificazione della leucoaraiosi nel cervello per quei pazienti sottoposti a mappatura del cervello per interventi chirurgici o altri trattamenti, nonché per studi di ricerca, aggiungendo che dovrebbero essere fatti sforzi per impedire che la condizione si verifichi.

Ha concluso: “I nostri risultati si aggiungono a un crescente numero di prove che questa è una malattia alla quale dobbiamo prestare attenzione. La leucoaraiosi non è una manifestazione benigna dell’invecchiamento, ma un’importante condizione patologica che altera la funzione cerebrale”.

Scritto da Grace Rattue

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