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La maggior parte dei melanomi cresce come nuovi punti, non da talpe esistenti

Una revisione della ricerca pubblicata rivela che il melanoma, la forma più letale di cancro della pelle, si sviluppa più spesso come nuove macchie e non da talpe esistenti. I dottori della pelle dicono che la scoperta sottolinea la necessità di controllare regolarmente la pelle per nuove crescite e cambiamenti.

melanoma

Ricercatori provenienti dall’Italia e dalla Grecia descrivono le loro scoperte, raccolte da 38 studi sul melanoma pubblicati in database accademici riconosciuti, nel.

Il melanoma è un cancro della pelle particolarmente aggressivo che inizia come mutazioni nei melanociti – le cellule che danno alla pelle il suo colore. Le cellule mutate crescono in modo anomalo e formano tumori.

La causa più comune di melanoma è l’esposizione alla luce ultravioletta (UV), ad esempio dal prendere il sole o abbronzarsi al coperto. I raggi UV possono alterare le cellule della pelle e danneggiare il loro DNA.

Il melanoma è molto più facile da trattare con successo se si trova presto, mentre la crescita è limitata allo strato esterno della pelle o dell’epidermide. Se non viene trovato prima, può invadere strati più profondi e diffondersi ad altre parti del corpo (metastasi).

Una volta che il melanoma si è diffuso, è molto difficile da trattare e le possibilità di sopravvivenza sono molto diminuite.

Nel 2014, l’anno più recente per le statistiche nazionali, 76.665 persone negli Stati Uniti hanno ricevuto una diagnosi di melanoma della pelle. In quell’anno, 9.324 persone morirono anche della malattia.

Talpa esistente o nuova crescita?

Nel loro studio, i ricercatori spiegano che le prove su come inizia il melanoma – sia da una talpa esistente, o “nevo”, o da una nuova crescita – sono miste.

Notano che dalla fine degli anni ’40, gli studi sul melanoma hanno dichiarato un’ampia gamma di tassi. Alcuni hanno affermato che i melanomi che iniziano nelle talpe esistenti rappresentano solo il 4% dei casi, mentre altri hanno affermato che rappresentano il 72%. Inoltre, una recente analisi di 25 studi suggerisce che rappresentano il 36% dei casi.

Tuttavia, gli autori sostengono che la ragione principale di questa disparità è che gli studi hanno esaminato diversi aspetti del cancro e delle sue origini, come lo spessore del tumore e le caratteristiche sottostanti della talpa o del sito.

Essi notano, ad esempio, che le caratteristiche di una talpa o di un nevo sottostanti sono spesso difficili da descrivere, poiché i tumori del melanoma possono deformare o persino distruggere il tessuto del sito.

“Pertanto, è estremamente difficile o addirittura impossibile determinare se la lesione fosse stata originariamente associata a un nevo o meno”, scrivono.

La maggior parte dei melanomi è una nuova crescita

Quindi, per la loro revisione, il team ha riunito e analizzato i dati provenienti da studi su pazienti con melanoma in cui i ricercatori avevano specificato se i melanomi erano associati a moli (melanomi “nevus-associati”) o erano originati da nuove crescite (melanomi “de novo”) ).

Complessivamente, il team ha analizzato 38 studi osservazionali e caso-controllo per un totale di 20.126 melanomi.

Il risultato principale dello studio è stato che la maggior parte (70,9%) dei melanomi si sviluppa da nuove crescite, e solo una minoranza (29,1%) deriva da una talpa o nevo esistente.

Gli autori scrivono: “Questo risultato fornisce un’ulteriore prova che la maggior parte dei melanomi non provengono dalla trasformazione maligna delle cellule del nevo”.

Non hanno trovato alcun collegamento tra la percentuale di melanomi associati alla talpa e la presenza di tessuto anormale (displasico) nella talpa.

I ricercatori hanno anche scoperto che i melanomi che derivano da talpe esistenti tendono ad essere più sottili di quelli che si sviluppano da nuove macchie, suggerendo che i pazienti con questo tipo di tumore hanno probabilmente una prognosi migliore.

Autoesame e protezione solare

Il team suggerisce che questa scoperta significa che i pazienti che controllano regolarmente le loro talpe per segni di cambiamenti sospetti potrebbero avere una migliore possibilità di trovare il melanoma nella fase iniziale, quando è più probabile che il trattamento abbia successo.

L’American Academy of Dermatology raccomanda che le persone eseguano regolarmente autoesame sulla propria pelle e che i loro partner controllino le loro spalle e qualsiasi altra area difficile da vedere.

“Poiché la malattia [il melanoma] è più probabile che appaia come una nuova crescita, tuttavia, è importante per tutti familiarizzare con tutte le talpe sulla loro pelle e cercare non solo le modifiche a queste talpe, ma anche eventuali nuovi punti che possono apparire.”

Dott. Caterina Longo, Università di Modena e Reggio Emilia, Italia

Raccomandano inoltre che le persone si proteggano dai raggi UV dannosi quando sono all’aria aperta, stando all’ombra, indossando indumenti protettivi e applicando una protezione solare resistente all’acqua con un fattore di protezione solare minimo (SPF) pari a 30.

Nel 2011, la Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti ha aggiunto il termine “ampio spettro” sull’etichettatura solare. Una protezione solare ad ampio spettro protegge sia dalla radiazione ultravioletta A (UVA) che dalla radiazione ultravioletta B (UVB). SPF indica solo il livello di protezione contro gli UVB.

“L’ampio spettro confonde i consumatori”

Tuttavia, un altro studio appena riportato ha rilevato che la maggior parte delle persone negli Stati Uniti non considera l’ampio spettro quando sceglie la protezione solare.

I ricercatori dicono che l’attuale etichettatura sui prodotti solari, “in particolare la designazione ad ampio spettro, confonde i consumatori”.

L’autore dello studio Roopal V. Kundu, professore associato di dermatologia alla Northwestern University Feinberg School of Medicine di Chicago, Illinois, e colleghi, suggerisce che le etichette per la protezione solare dovrebbero mostrare separatamente i livelli di protezione UVA e UVB.

Nella loro ricerca, hanno scoperto che solo il 39% dei partecipanti prendeva in considerazione l’ampio spettro quando acquistavano i filtri solari, nonostante la maggior parte di loro affermasse che il livello di protezione contro il cancro della pelle dovrebbe figurare sulle etichette.

Quando il team ha presentato ai partecipanti un’etichetta che mostrava chiaramente i livelli di protezione UVA e UVB separatamente, erano più in grado di capire come il prodotto fosse protetto contro i due tipi di raggi UV.

I ricercatori dicono che ulteriori studi dovrebbero essere fatti per valutare quanto i consumatori comprendano le differenze tra i raggi UVA e UVB e i loro effetti sulla pelle. Questi dovrebbero anche scoprire se mostrare separatamente i livelli di protezione sulle etichette solari influenza davvero le decisioni di acquisto.

Tuttavia, concludono che oltre a un’etichettatura più chiara, è anche necessario migliorare l’istruzione pubblica in modo che le persone prendano decisioni informate quando acquistano filtri solari.

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