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La marijuana e la “spezia” potrebbero scatenare convulsioni, dice lo studio

Mentre un certo numero di studi ha suggerito che la marijuana può essere efficace per ridurre le convulsioni, la nuova ricerca avverte che le forme potenti e sintetiche del farmaco hanno l’effetto opposto.

marijuana e il cervello umano

Ricercatori dell’Università di Tsukuba in Giappone hanno scoperto che il tetraidrocannabinolo naturale (THC) – la sostanza chimica psicoattiva della marijuana – e il cannabinoide sintetico JWH-018 hanno causato convulsioni nei topi.

La direttrice dello studio Olga Malyshevskaya e colleghi dicono che le loro scoperte – che sono pubblicate sulla rivista – dovrebbero servire da “allerta pubblica” ai potenziali danni causati dalla marijuana sintetica e ad alta potenza.

Mentre la marijuana rimane quella “droga illecita più comunemente usata” negli Stati Uniti, sta diventando sempre più legalizzata nei singoli stati per scopi medicinali, scopi ricreativi o entrambi.

C’è stata una crescente ricerca sull’uso della marijuana – in particolare un cannabinoide nel farmaco chiamato cannabidiolo (CBD) – nel trattamento delle convulsioni in pazienti con epilessia, anche se continua un dibattito sulla sua efficacia.

Il nuovo studio di Malyshevskaya e il team suggeriscono che l’uso generale di marijuana ad alta potenza, cioè la marijuana che contiene elevate quantità di THC, può effettivamente scatenare convulsioni.

La ricerca ha anche scoperto che le convulsioni potrebbero essere indotte dal JWH-018, che è un cannabinoide artificiale che è il componente principale della marijuana sintetica nota come “spezia”.

Frequenza delle crisi più alta con JWH-018

I ricercatori hanno raggiunto le loro scoperte analizzando l’attività cerebrale dei topi maschi dopo aver ricevuto THC o JWH-018.

Il THC è stato somministrato ai roditori in dosi di 10 milligrammi per chilogrammo (l’equivalente di circa 0,8 milligrammi per chilogrammo nell’uomo) e JWH-018 è stato somministrato in dosi di 2,5 milligrammi per chilogrammo (l’equivalente di circa 0,2 milligrammi per chilogrammo nell’uomo) .

Il team ha impiantato elettroencefalografia (EEG) ed elettromiogrammi elettrodi nel cervello dei topi, che ha permesso loro di monitorare qualsiasi attività elettrica legata al grippaggio in risposta ai composti del farmaco.

Il movimento e il comportamento dei roditori sono stati monitorati anche attraverso la registrazione video.

Lo studio ha rivelato che i topi hanno avuto crisi convulsive poco dopo la somministrazione sia con THC che con JWH-018, sebbene la frequenza delle crisi fosse significativamente più alta con JWH-018.

L’attività cerebrale legata alle convulsioni è persistita per 4 ore dopo la somministrazione di ciascun farmaco, riferisce la squadra, ma l’attività cerebrale è tornata alla normalità entro il giorno successivo.

È interessante notare che i ricercatori hanno scoperto che il pre-trattamento dei topi con AM-251 – che è un composto che si lega al recettore cannabinoide-1 – previene le convulsioni in risposta a THC e JWH-018.

Come tale, il team suggerisce che gli antagonisti dei recettori dei cannabinoidi potrebbero essere utili per prevenire le convulsioni in caso di sovradosaggio di marijuana.

Lo studio avverte di possibili pericoli

Secondo i ricercatori, i loro risultati “forniscono prove evidenti” che sia i cannabinoidi sintetici che quelli di origine vegetale hanno il potenziale per scatenare convulsioni.

“D’altra parte”, notano gli autori, “un corpus sostanziale di letteratura sui cannabinoidi nei modelli animali mostra per lo più effetti anticonvulsivi”.

“Tuttavia,” aggiungono, “pochi di questi hanno usato registrazioni EEG per valutare eventi epilettici e molti di essi hanno indotto convulsioni sia elettricamente che farmacologicamente, modificando le vie di segnalazione e gli stati cerebrali prima dell’applicazione dei cannabinoidi”.

Il team avverte che le dosi di THC e JWH-018 utilizzate nel loro studio erano alte e potrebbero non rappresentare le dosi normalmente osservate con uso medicinale o ricreativo nell’uomo.

“Sarebbe interessante in futuro testare anche dosi più basse, tipicamente utilizzate in medicina o in modo ricreativo per determinare se l’effetto è perso o diminuito”, aggiungono.

Tuttavia, credono che le loro scoperte dovrebbero essere viste come un avvertimento dei potenziali pericoli dei cannabinoidi, in particolare della marijuana sintetica.

“Il nostro studio è abbastanza importante perché inconsapevole dell’effetto particolarmente grave di quei cannabinoidi, la gente vede la marijuana come una droga morbida, senza pericolosi effetti sulla salute”.

Olga Malyshevskaya

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