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La marijuana potrebbe aumentare la vulnerabilità all’Alzheimer?

Un nuovo studio avverte che l’uso di marijuana può aumentare la suscettibilità alla malattia di Alzheimer, dopo aver trovato il farmaco riduce gravemente il flusso di sangue in una zona del cervello colpita dalla malattia.

[Un uomo che fuma marijuana]

Pubblicato in, lo studio rivela che gli individui con un disturbo da uso di marijuana hanno mostrato un ridotto flusso di sangue in quasi tutte le aree del cervello, rispetto ai controlli sani.

Inoltre, il team di ricerca – tra cui la co-autrice Elisabeth Jorandby di Amen Clinics Inc. in California – ha scoperto che l’ippocampo ha visto la più grande riduzione del flusso sanguigno con l’uso di marijuana.

L’ippocampo è la regione del cervello associata all’apprendimento e alla memoria, ed è la prima regione ad essere colpita nei pazienti con malattia di Alzheimer.

Negli Stati Uniti, la marijuana sta diventando sempre più legalizzata per uso ricreativo e / o medicinale.

Con questo in mente, i ricercatori sono d’accordo sul fatto che è più importante che mai capire i possibili danni dell’uso di marijuana, e il dottor Jorandby e colleghi avvertono che un ridotto flusso di sangue nel cervello può essere uno di questi effetti.

Quasi tutte le regioni del cervello interessate dall’uso di marijuana

Quando il flusso di sangue nel cervello si riduce, ciò provoca una riduzione della quantità di ossigeno che raggiunge le cellule cerebrali, che può causare danni al tessuto cerebrale e morte.

Secondo gli autori, pochi studi precedenti hanno valutato gli effetti dell’uso di marijuana sul flusso sanguigno nel cervello.

Per colmare questa lacuna di ricerca, il team ha utilizzato la tomografia computerizzata a emissione di fotoni singoli (SPECT) per misurare il flusso sanguigno e l’attività cerebrale di 982 individui a cui era stato diagnosticato un disturbo da uso di marijuana, oltre a 92 controlli sani.

SPECT è stato utilizzato per misurare il flusso ematico cerebrale dei partecipanti e l’attività durante un’attività di concentrazione mentale e quando è a riposo.

Rispetto ai controlli sani, i ricercatori hanno scoperto che soggetti con disturbi dell’uso di marijuana mostravano un flusso sanguigno significativamente ridotto in quasi tutte le regioni del cervello, ma l’ippocampo era peggiore.

In particolare, il team ha identificato un flusso sanguigno anormalmente basso nell’ippocampo destro di soggetti con disturbi dell’uso di marijuana mentre completavano il compito di concentrazione.

Parlando con il coautore dello studio, il dott. Cyrus Raji, dell’Università della California, a San Francisco, il team è rimasto sorpreso dalla quantità di marijuana che ha colpito il flusso ematico cerebrale.

“I documenti precedenti hanno suggerito che la marijuana può danneggiare il cervello: ciò che sorprendeva era il basso flusso di sangue nel cervello della nostra coorte – praticamente ogni area del cervello aveva ridotto il flusso sanguigno durante l’imaging della perfusione in relazione all’uso della marijuana”, ha detto noi.

I risultati suggeriscono che la marijuana ha “influenze dannose nel cervello”

I ricercatori osservano che si ritiene che l’uso di marijuana impedisca l’attività in questa regione del cervello per interrompere la formazione della memoria e studi precedenti hanno associato un indebolimento del flusso sanguigno nell’ippocampo con il morbo di Alzheimer.

“Come medico che frequentemente vede gli utenti di marijuana, quello che mi ha colpito non è stata solo la riduzione globale del flusso sanguigno nel cervello degli utenti della marijuana, ma l’ippocampo era la regione più colpita a causa del suo ruolo nella memoria e nella malattia di Alzheimer”, dice Dr. Jorandby.

“La nostra ricerca ha dimostrato che gli utenti di marijuana hanno un flusso ematico cerebrale inferiore rispetto ai non utilizzatori, in secondo luogo, la regione più predittiva che separa questi due gruppi è il basso flusso sanguigno nell’ippocampo con imaging SPECT al cervello di concentrazione.

Questo lavoro suggerisce che l’uso di marijuana ha influenze dannose nel cervello – in particolare nelle regioni importanti per la memoria e l’apprendimento e noto per essere affetto da morbo di Alzheimer “.

Dott.ssa Elisabeth Jorandby

Il coautore dello studio, il dott. Daniel Amen, fondatore di Amen Clinics Inc., ritiene che le scoperte della squadra dovrebbero agire come una parola di cautela per gli utenti di marijuana.

“La nostra ricerca dimostra che la marijuana può avere effetti negativi significativi sulla funzione cerebrale: i media hanno dato l’impressione generale che la marijuana sia una droga ricreativa sicura, questa ricerca sfida direttamente questa nozione”, afferma.

Sulla base dei loro risultati, il Dr. Raji ha detto che i frequenti test cognitivi per i pazienti che hanno prescritto la marijuana medica sono qualcosa che “sicuramente merita un’attenta considerazione”.

Ha aggiunto che il team ora progetta di condurre ulteriori ricerche con l’obiettivo di individuare “livelli di rischio di demenza effettivi” per le persone che usano marijuana.

Leggi come la marijuana può abbassare i livelli di dopamina per innescare la malattia mentale.

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