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La marijuana può aiutare le persone con diabete?

La marijuana è stata usata in medicina per migliaia di anni, anche se molte persone la usano anche come droga ricreativa. La ricerca ora indica che la marijuana può avere proprietà medicinali che possono fornire benefici per il diabete e altre condizioni di salute.

Dopo l’alcol, la marijuana (nota anche come cannabis) è la droga più utilizzata al mondo. La stima del World Drug Report 2016 delle Nazioni Unite conta 182,5 milioni di utenti a livello globale.

Questo articolo esplora le proprietà medicinali della marijuana e in che modo il suo utilizzo potrebbe essere utile alle persone con diabete. Esamina anche i potenziali aspetti negativi dell’utilizzo di marijuana per le persone che hanno il diabete e quale sia lo stato legale del farmaco.

Proprietà medicinali

Marijuana su un tavolo

Si ritiene che i composti della marijuana siano responsabili dei benefici per la salute associati alla pianta. Questi sono chiamati cannabinoidi.

I cannabinoidi interagiscono con i recettori presenti nel sistema nervoso centrale del corpo. Questo può influenzare un numero di processi come:

  • umore
  • dolore
  • memoria
  • coordinazione
  • appetito

Di tutti i cannabinoidi nella marijuana, il THC e il cannabidiolo (CBD) sono i più comunemente studiati.

Il THC è la principale componente psicoattiva della cannabis, producendo il “livello” associato al farmaco. La CBD non è considerata psicoattiva, ma ha un numero di usi medicinali. In quanto tale, è interessante per coloro che considerano la marijuana per uso medico.

Marijuana medica e droghe sintetiche

Con il termine “marijuana medica” si intende l’uso dell’intera pianta di cannabis non trasformata (o di estratti di essa) per il trattamento di determinate condizioni di salute.

Va notato che la Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti non ha approvato la marijuana come farmaco sicuro ed efficace per qualsiasi condizione. La FDA ha tuttavia approvato i seguenti farmaci contenenti versioni sintetiche di THC:

  • dronabinol (Marinol)
  • nabilone (Cesamet)

Sono stati condotti studi clinici su farmaci contenenti CBD, alcuni dei quali sono già stati approvati in Europa.

Benefici

Diversi studi hanno evidenziato una serie di benefici dell’uso di marijuana per i diabetici.

Un documento del 2005, pubblicato dall’American Alliance for Medical Cannabis (AAMC), suggerisce che la marijuana possa essere utilizzata da persone con diabete per:

  • stabilizzare i livelli di zucchero nel sangue
  • infiammazione arteriosa inferiore
  • ridurre il dolore neuropatico, la complicazione più comune del diabete
  • abbassare la pressione sanguigna nel tempo
  • migliorare la circolazione
  • alleviare i crampi muscolari
  • ridurre il dolore e i crampi gastrointestinali

Questa ricerca è stata costruita in anni più recenti e altri benefici sono stati associati all’uso della marijuana, tra cui:

Dimensioni della vita più piccole e minor rischio di obesità

Pancia obesa

Essere sovrappeso o obesi è uno dei maggiori fattori di rischio nello sviluppo del diabete di tipo 2. Secondo Diabetes UK, l’obesità può rappresentare l’80-85% del rischio di sviluppare la condizione.

Gli studi dimostrano che la marijuana può aiutare a ridurre il rischio di diabete.

Ad esempio, i ricercatori di uno studio del 2013 di 4657 persone, tra cui 579 attuali consumatori di marijuana e utenti del 1975, hanno scoperto che l’uso di marijuana era associato a un girovita più piccolo. In media, gli utenti regolari avevano una vita più lenta di 3,8 pollici rispetto alle persone che avevano fumato marijuana in passato o che non l’avevano mai fatto.

Questo conferma la ricerca precedente, che indica che l’obesità si verifica meno spesso tra gli utenti di cannabis rispetto ai non utilizzatori.

Aumento della sensibilità all’insulina

Essere in grado di usare l’insulina in modo efficace è vitale per la salute. Tuttavia, quelli con diabete di tipo 2 sono meno sensibili (più resistenti) agli effetti dell’insulina nel corpo.

La ricerca ha dimostrato che gli utilizzatori di marijuana possono avere aumentato la sensibilità all’insulina. Nello studio di 4657 persone menzionate sopra, è emerso che i livelli di insulina a digiuno degli utenti erano inferiori del 16% rispetto agli utenti precedenti e ai non utilizzatori. Anche i loro livelli di resistenza all’insulina erano inferiori del 17%.

Uno studio del 2015 su persone con diabete di tipo 2 non insulino-trattato indica che una forma di THC:

  • diminuzione significativa della glicemia a digiuno
  • migliorato la produzione di insulina
  • livelli elevati di adiponectina (proteina che regola la glicemia)

Proprietà anti-infiammatorie

Si crede che l’infiammazione abbia un ruolo nello sviluppo del diabete di tipo 1 e di tipo 2 e di altre malattie croniche.

Alcune ricerche del 2015 suggeriscono che le proprietà antinfiammatorie del CBD possono trattare l’infiammazione che contribuisce al diabete e le complicanze associate.

Protezione contro la retinopatia

La retinopatia diabetica è la principale causa di perdita della vista per chi soffre di diabete. Secondo il National Eye Institute, è anche la causa più comune di cecità per gli adulti in età lavorativa.

I risultati di alcune ricerche condotte su animali suggeriscono che da 1 a 4 settimane di trattamento con CBD hanno fornito “protezione significativa” dalla retinopatia diabetica.

Trattamento di neuropatia

La neuropatia diabetica è una complicanza comune del diabete. È una forma di danno nervoso che si verifica più spesso nelle gambe e nei piedi, ma anche in altre parti del corpo. La neuropatia può essere estremamente dolorosa e persino fatale in alcuni casi.

Uno studio del 2015 sulle persone con dolore neuropatico al piede suggerisce che l’inalazione della cannabis può fornire sollievo dal dolore neuropatico diabetico per diverse ore. I ricercatori hanno scoperto che maggiore è la dose di THC somministrato, maggiore è il sollievo dal dolore.

svantaggi

L’uso di marijuana per le persone con diabete può avere diversi benefici ma ci sono anche degli svantaggi. Questi includono iperglicemia (glicemia alta), ipoglicemia (basso livello di zucchero nel sangue) e numero di altre considerazioni.

Alto tasso di zucchero nel sangue

Lo svantaggio principale dell’uso della cannabis per il diabete è legato ad un aumento dell’appetito. Questo è spesso vissuto dagli utenti ed è comunemente noto come “i munchies”. Questo può portare le persone a desiderare e mangiare grandi quantità di carboidrati.

Questo può essere un problema per chi soffre di diabete poiché i carboidrati fanno aumentare rapidamente la glicemia. Livelli di zucchero nel sangue molto elevati possono causare un’emergenza medica.

Basso livello di zucchero nel sangue

Livelli di zucchero nel sangue anormalmente bassi possono anche essere pericolosi per i diabetici.

Bassi livelli di zucchero sono causati da troppa insulina e insufficienza di glucosio nel sangue. I sintomi includono:

  • tremante
  • sudorazione
  • battito cardiaco accelerato
  • confusione

Ci sono alcune preoccupazioni per cui i consumatori di marijuana potrebbero non notare che i loro livelli di zucchero nel sangue sono diminuiti quando sono stati intossicati. È anche una preoccupazione che possano attribuire i sintomi di ipoglicemia al consumo di droga.

Altri svantaggi e rischi dell’uso di marijuana

rotolare un giunto

Altri potenziali effetti collaterali indesiderati dell’uso di marijuana includono:

  • dipendenza (può verificarsi nel 9% degli adulti che usano marijuana)
  • aumento della frequenza cardiaca
  • interazioni con farmaci da prescrizione o da banco
  • problemi respiratori
  • vertigini
  • sintomi di astinenza
  • tempi di reazione ritardati
  • concentrazione e memoria compromesse

Topico olio di canapa CBD

L’AAMC consiglia l’uso di trattamenti topici a base di marijuana fatti con aloe vera o altri oli. Le persone possono applicarle direttamente alle mani e ai piedi per ridurre le sensazioni di dolore e formicolio associate alla neuropatia diabetica.

Una varietà di oli di CBD e di canapa, lozioni e balsami sono disponibili per l’acquisto. Poiché sono generalmente realizzati con CBD, piuttosto che con THC, questi prodotti sono non psicoattivi.

Stato legale

Negli Stati Uniti, la marijuana è illegale secondo la legge federale. Tuttavia, a partire da aprile 2017, 28 stati hanno approvato leggi per depenalizzare il suo uso per specifiche condizioni mediche. In questi casi è necessaria la prescrizione del medico.

L’uso ricreativo della marijuana è legale senza prescrizione medica nei seguenti otto stati, oltre a Washington D.C .:

  • Alaska
  • California
  • Colorado
  • Maine
  • Massachusetts
  • Nevada
  • Oregon
  • Washington
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