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La menopausa legata alla perdita di memoria

Uno studio pubblicato oggi sulla rivista Menopause, della North American Menopause Society, conferma la frustrazione che molte donne provano con problemi di memoria quando si avvicinano alla menopausa.

Gli scienziati dell’Università di Rochester Medical Center e dell’Università dell’Illinois a Chicago hanno infine convalidato le affermazioni di molte donne tra i 40 e i 50 anni che lamentano la “nebbia del cervello” o l’oblio. 75 donne di età compresa tra i 40 ei 60 anni sono state sottoposte a una serie di test cognitivi che non solo confermano il problema, ma forniscono anche una spiegazione sul suo verificarsi e spiegano cosa sta succedendo nel cervello durante la menopausa.

Miriam Weber, Ph.D., neuropsicologa presso l’Università di Rochester Medical Center che ha guidato lo studio spiega:

“La cosa più importante da capire è che ci sono davvero alcuni cambiamenti cognitivi che si verificano durante questa fase nella vita di una donna … Se una donna che si avvicina alla menopausa sente di avere problemi di memoria, nessuno dovrebbe spazzarla via o attribuirla ad un programma ricco di confidenze: può trovare conforto nel sapere che ci sono nuovi risultati di ricerca che supportano la sua esperienza e può vedere la sua esperienza come normale “.
I test hanno incluso l’attenzione nel tempo e la capacità di apprendere e manipolare nuove informazioni. I ricercatori hanno scoperto che solo alcuni dei problemi erano legati al deficit di memoria. Le donne sono state anche interrogate sui loro sintomi della menopausa, tra cui depressione, ansia, vampate di calore e difficoltà di sonno. Sono stati misurati i livelli ematici degli ormoni estradiolo e l’ormone follicolo-stimolante.

Coloro che si sono lamentati di una memoria nebbiosa hanno fatto male i test progettati per misurare ciò che viene chiamato “memoria di lavoro”, questo dà alla persona la capacità di acquisire nuove informazioni e di manipolarle mentalmente. Un esempio potrebbe includere l’aggiunta di numeri nella tua testa o la regolazione di un itinerario o di un programma. I problemi includevano anche il mantenimento dell’attenzione su un lungo viaggio o il superamento di un lungo libro.

Weber sottolinea che ciò che le persone considerano la memoria, tali elementi di richiamo necessari per un viaggio di shopping o il ricordo di un numero di telefono è solo una piccola parte della funzione di memoria, e la maggior parte delle donne non ha problemi con questi semplici tipi tradizionali di funzioni di memoria.

Sebbene non sia stato trovato alcun legame tra i livelli ormonali e la funzione di memoria, i ricercatori hanno notato che quelli con problemi di memoria erano generalmente più inclini ad altri sintomi della menopausa, come difficoltà di sonno e ansia.

Weber spiega inoltre che:

“Se parli con donne di mezza età, molti diranno, sì, lo sappiamo. L’abbiamo sperimentato … Ma non è stato studiato a fondo nella letteratura scientifica … La scienza sta finalmente recuperando terreno alla realtà che le donne non vanno improvvisamente dal loro primato riproduttivo a diventare sterili: c’è tutto questo periodo di transizione che dura anni, è più complicato di quanto le persone non abbiano capito “.
L’ultima conferma si allinea con i risultati di uno studio precedente che Weber ha fatto con Mark Mapstone, Ph.D., professore associato di Neurologia, e risultati di uno studio che ha coinvolto centinaia di donne, che utilizzavano solo misure meno sensibili per esaminare le prestazioni cognitive. Egli conclude che:

“C’è davvero qualcosa che accade nel cervello di una donna in questa fase della sua vita … C’è una certa sostanza nei loro lamenti che la loro memoria sia un po ‘confusa.”
Weber conclude con un consiglio per le donne che hanno questi problemi:

“Quando qualcuno ti dà una nuova informazione, potrebbe essere utile ripeterla ad alta voce, o che tu la riporti alla persona per confermarla … ti aiuterà a trattenere più a lungo quell’informazione … sicuro di aver stabilito quella memoria solidamente nel cervello … Devi fare un po ‘più di lavoro per assicurarti che le informazioni entrino nel tuo cervello in modo permanente. Può aiutare a capire che non dovresti aspettarti di poter ricordare tutto dopo sentirlo solo una volta. “
Scritto da Rupert Shepherd

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