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La rimozione della placca amiloide di Alzheimer può essere aiutata dalla vitamina D e Omega 3

In un piccolo studio pilota, un team di ricercatori statunitensi ha scoperto come la vitamina D3, una forma di vitamina D e acidi grassi omega 3 possa aiutare il sistema immunitario a liberare il cervello dalle placche amiloidi, una delle caratteristiche fisiche del morbo di Alzheimer.

Dovuto comparire questa settimana nel numero stampato del Journal of Alzheimer’s Disease, il nuovo studio si basa su precedenti lavori dello stesso team, dell’Università della California – Los Angeles (UCLA).

Il coautore Milan Fiala, ricercatore alla David Geffen School of Medicine della UCLA, afferma in una dichiarazione rilasciata lunedì:

“Il nostro nuovo studio getta ulteriore luce su un possibile ruolo delle sostanze nutritive come la vitamina D3 e l’omega-3 nell’aumentare l’immunità per combattere l’Alzheimer”.

La vitamina D3 è essenziale per la salute delle ossa e del sistema immunitario. La fonte principale della vitamina, che è fatta nella pelle, è il sole. Le carenze possono verificarsi durante i mesi invernali o in quelli che sono in casa la maggior parte del tempo, come le persone con malattia di Alzheimer.

Gli acidi grassi Omega 3 sono grassi che si trovano comunemente negli oli marini e vegetali. Sono considerati acidi grassi essenziali, nel senso che non possono essere sintetizzati nel corpo ma sono vitali per un metabolismo sano. Si pensa che giochino un ruolo importante nel ridurre l’infiammazione in tutto il corpo.

Nel loro lavoro precedente, i ricercatori hanno mostrato come certi meccanismi regolati dalla vitamina D3 aiutano a cancellare la beta-amiloide, la proteina anomala che si trova nelle placche appiccicose che intasano l’importante spazio di comunicazione tra le cellule cerebrali nelle persone con Alzheimer.

Nel nuovo studio, estendono ciò che hanno scoperto sulla vitamina D3 e sottolineano il ruolo di un acido grasso chiamato omega-3 DHA (acido docosaesaenoico).

Identificano i geni chiave e le vie di segnalazione controllate dalla vitamina D3 e dal DHA omega-3, che possono aiutare il sistema immunitario a regolare l’infiammazione ea sbarazzarsi della placca.

Per il loro studio, Fiala e colleghi hanno isolato cellule immunitarie prelevate da campioni di sangue prelevati da pazienti con Alzheimer e volontari sani per il confronto. Le cellule immunitarie a cui erano interessati sono conosciute come macrofagi: questi vanno in giro a divorare prodotti di scarto come la beta amiloide che altrimenti potrebbe intasare gli spazi tra le cellule e interferire con la segnalazione cellula-cellula.

I ricercatori hanno incubato i macrofagi per alcune ore con beta amiloide. Ad alcune delle cellule hanno poi aggiunto una forma attiva di vitamina D3, o una forma attiva di omega 3 DHA, e hanno osservato quale effetto ciò aveva sull’infiammazione e sulla capacità dei macrofagi di assorbire la beta amiloide.

(La forma attiva della vitamina D3 che hanno usato è chiamata 1α, 25-diidrossivitamina D3, la forma attiva di omega 3 DHA è chiamata resolvin D1).

Hanno scoperto che entrambe le forme attive di vitamina D3 e omega 3 DHA hanno migliorato la capacità dei macrofagi dai campioni di sangue dei pazienti di Alzheimer di assorbire la beta amiloide. Hanno anche notato che c’era meno della morte cellulare che è normalmente innescata dalla beta amiloide.

I ricercatori hanno anche osservato che la vitamina D3 e l’omega 3DHA utilizzavano diversi recettori e le stesse vie di segnalazione.

Uno dei principali contributi del nuovo studio è che mostra le principali differenze tra i macrofagi dei malati di Alzheimer e dei controlli sani e che nei pazienti con malattia di Alzheimer c’erano differenze nei macrofagi.

Le principali differenze erano nell’espressione genica e nei modelli di trascrizione. I macrofagi dei malati di Alzheimer esprimevano i geni infiammatori in modo diverso da quelli dei controlli sani e c’erano due gruppi distinti di pazienti con Alzheimer. In un gruppo, i macrofagi avevano aumentato la trascrizione dei geni infiammatori, mentre nell’altro la trascrizione era diminuita.

La trascrizione è il primo passo per leggere le istruzioni nel DNA per creare proteine.

I ricercatori dicono che è necessario più lavoro per scoprire se questi due diversi modelli di trascrizione dei geni infiammatori sono segni di due stadi dell’Alzheimer, o anche di due tipi di malattia.

Fiala suggerisce forse che le loro scoperte stanno evidenziando differenze legate all’assunzione insufficiente dei nutrienti essenziali o alla capacità del corpo di usarli.

“Potremmo scoprire che abbiamo bisogno di bilanciare attentamente la supplementazione con vitamina D3 e acidi grassi omega-3, a seconda di ciascun paziente, al fine di contribuire a promuovere una pulizia efficace della beta-amiloide”, afferma Fiala.

“Questo è un primo passo per capire quale forma e in quali pazienti queste sostanze nutritive potrebbero funzionare meglio”, aggiunge.

I fondi dell’Associazione Alzheimer hanno sostenuto la fase iniziale dello studio.

Fiala è consulente di Smartfish, una società biotech norvegese che produce una bevanda con una forma attiva di omega-3 DHA.

Nel 2009, Fiala è stato coautore di un articolo che mostrava come i curcuminoidi, sostanze presenti nella spezia curcuma, aumentavano il legame superficiale dell’amiloide beta ai macrofagi e che la vitamina D stimolasse fortemente l’assorbimento e l’assorbimento dell’amiloide beta nei macrofagi.

Scritto da Catharine Paddock PhD

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