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La scoperta del cervello può portare a nuovi trattamenti per la neuropatia periferica

La neuropatia periferica è una condizione debilitante per la quale ci sono pochi trattamenti efficaci, soprattutto perché non comprendiamo appieno i meccanismi molecolari sottostanti, affermano ricercatori la cui ultima scoperta sembra gettare nuova luce in quest’area.

donna che stringe la gamba dolorante

Il team, della McGill University di Montreal, Canada, riporta la scoperta in. Sperano che i risultati portino a nuove ricerche per aiutare i pazienti affetti da neuropatia periferica o dolore neuropatico.

Secondo il National Institutes of Health, circa 20 milioni di persone negli Stati Uniti hanno una qualche forma di neuropatia periferica – traumi o danni alle malattie del sistema nervoso periferico che causano debolezza, intorpidimento o dolore. Può colpire persone con diabete, cancro, sclerosi multipla e molte altre condizioni.

Il sistema nervoso periferico è la vasta rete di fibre nervose che invia segnali tra il sistema nervoso centrale (il cervello e il midollo spinale) e ogni altra parte del corpo.

Nella neuropatia periferica, le fibre nervose danneggiate hanno una maggiore risposta ai normali segnali e inviano messaggi errati ai centri del dolore nel cervello – un processo noto come “sensibilizzazione periferica e centrale”.

La condizione di dolore cronico può presentarsi in varie forme e seguire diversi schemi. Ad esempio, in una delle più comuni neuropatie diabetiche, il danno ai nervi avviene in uno schema ascendente. Il dolore e il torpore sono spesso percepiti simmetricamente in entrambi i piedi, seguiti da una progressione graduale su entrambe le gambe.

La nuova scoperta circonda l’attività di una parte del cervello chiamata corteccia cingolata anteriore (ACC), ritenuta la regione maggiormente coinvolta nell’elaborazione del dolore.

Il blocco dei canali HCN può aiutare ad alleviare il dolore cronico

L’autore senior Philippe Séguéla, un professore nel dipartimento di neurologia e neurochirurgia, e colleghi hanno scoperto nuove informazioni su un tipo di canale che controlla la trasmissione dei segnali del dolore all’ACC.

Dai test di laboratorio sui ratti, hanno scoperto che il blocco di questi canali – chiamati canali a nucleotide gated (HCN) attivati ​​da iperpolarizzazione – riduceva la sovra-stimolazione dell’ACC e diminuiva sensibilmente la sensazione di dolore.

“Il nostro studio ha rivelato un importante meccanismo che collega il dolore cronico all’attività anormale dell’ACC e fornisce una spiegazione cellulare e molecolare per la sovrastimolazione dei neuroni nella corteccia prefrontale”, affermaProf. Séguéla. “Questo ci dà nuove prospettive sulle strategie terapeutiche che potrebbero indirizzare i canali HCN a guidare il dolore cronico.”

Più recentemente, utilizzando le scansioni cerebrali delle regioni prefrontali del cervello, i ricercatori hanno anche scoperto che fattori emotivi, psicologici e cognitivi possono influenzare la percezione del dolore nel dolore neuropatico.

Il Prof. Séguéla spiega che questi hanno dimostrato che l’ACC è importante per le funzioni cognitive legate alla memoria, ai sentimenti e alle emozioni e sappiamo già che i pazienti che soffrono di dolore cronico hanno problemi con la memoria di lavoro e si concentrano sui compiti, e possono anche soffrire di depressione e ansia. Conclude:

“I nostri risultati aprono nuove porte alla ricerca di un possibile trattamento di questi sintomi debilitanti che sono legati al dolore cronico”.

La scoperta segue un altro studio riportato nel luglio 2015, in cui un team dell’University of California-Davis suggerisce che un processo biologico chiamato stress del reticolo endoplasmatico è un importante fattore di dolore neuropatico. Un esperto che non è stato coinvolto in analisi, ha detto che offre nuove opportunità per combinazioni di farmaci o farmaci per il trattamento del dolore cronico.

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