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La SLA può essere prevenuta mangiando frutta e verdura colorata

Mangiare cibi dai colori brillanti, specialmente quelli che sono gialli, arancioni e rossi, può prevenire o rallentare l’insorgenza della sclerosi laterale amiotrofica (SLA).

Lo studio, pubblicato sulla rivista Annals of Neurology, ha confermato che i carotenoidi colorati hanno impedito l’insorgenza della SLA, mentre le diete ad alto contenuto di licopene, beta-criptoxantina e vitamina C non hanno diminuito il rischio di SLA.

I carotenoidi sono ciò che rende i frutti e le verdure di un rosso brillante, arancione o giallo, e sono una fonte alimentare di vitamina A.

Ricerche precedenti hanno riportato che lo stress ossidativo contribuisce allo sviluppo della SLA. Altre ricerche hanno dimostrato che le persone con un elevato apporto di antiossidanti, come la vitamina E, hanno un rischio ridotto di SLA. I carotenoidi e la vitamina C sono antiossidanti, quindi i ricercatori hanno deciso di analizzare il loro legame con il rischio di SLA.

Cos’è la SLA?

Circa 20.000 – 30.000 americani hanno la SLA – comunemente conosciuta come la malattia di Lou Gehrig. Inoltre, migliaia di pazienti vengono diagnosticati ogni anno con la malattia, secondo il National Institutes of Neurological Disorders and Stroke (NINDS).

La SLA è una malattia progressiva che attacca le cellule nervose (neuroni) nel midollo spinale e nel cervello, che determinano le azioni dei muscoli volontari. Quando i motoneuroni inferiori e superiori si deteriorano, i muscoli che influenzano si rompono lentamente e si dissolvono, provocando la paralisi.

L’autore senior Dr. Alberto Ascherio, professore di Epidemiologia e Nutrizione presso la Harvard School of Public Health di Boston, ha dichiarato:

“La SLA è una malattia degenerativa devastante che tipicamente si sviluppa tra i 40 e i 70 anni e colpisce più uomini che donne: è importante comprendere l’impatto del consumo di cibo sullo sviluppo della SLA.Il nostro studio è uno dei più grandi ad oggi per esaminare il ruolo di antiossidanti alimentari nella prevenzione della SLA “. I fattori di rischio per la SLA includono:

  • Età: dopo 40 anni il rischio è più alto.
  • Sesso – gli uomini sono a rischio più delle donne.
  • Eredità
  • Esperienza militare: gli studi hanno dimostrato che quelli con un background militare sono a rischio più elevato
  • Gli studi sul calcio professionistico dimostrano che i calciatori professionisti sono a più alto rischio di morire di SLA e di altre malattie neurodegenerative.

Frutta e verdura colorate riducono il rischio di sclerosi multipla

I ricercatori hanno utilizzato i dati di cinque gruppi diversi:

  • il National Institutes of Health (NIH) – AARP Diet and Health Study
  • la coorte di studio sulla prevenzione del cancro II
  • la coorte multietnica
  • lo studio di follow-up dei professionisti della salute
  • lo studio sulla salute degli infermieri

Gli investigatori hanno analizzato più di un milione di partecipanti. In totale, sono stati trovati 1.093 casi di SLA dopo aver escluso i partecipanti con un consumo alimentare improbabile.

I ricercatori hanno rivelato che un più alto apporto totale di carotenoidi era associato a un ridotto rischio di SLA. Le persone con carotenoidi extra nella loro dieta sono state trovate più propense a fare esercizio fisico, hanno un’elevata assunzione di vitamina C, assumere integratori di vitamina C ed E e hanno una laurea specialistica.

Hanno anche scoperto che i partecipanti con diete ricche di carotene e luteina – comunemente presenti nelle verdure verde scuro – avevano un rischio ridotto di SLA. Tuttavia, gli investigatori non hanno scoperto che licopene, vitamina C e beta-criptoxantina riducevano il rischio di SLA. Gli integratori di vitamina C assunti per un lungo periodo di tempo non erano inoltre legati a un ridotto rischio di SLA.

Il dott. Ascherio conclude: “I nostri risultati suggeriscono che il consumo di alimenti ricchi di carotenoidi può aiutare a prevenire o ritardare l’insorgenza della SLA. Sono necessarie ulteriori analisi basate sull’alimento per esaminare l’impatto dei nutrienti alimentari sulla SLA”.

Scritto da Kelly Fitzgerald

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