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La SM potrebbe essere invertita con i farmaci antiallergici esistenti

In una recente sperimentazione clinica di fase II, è stato dimostrato che un farmaco per l’allergia da banco migliora la funzionalità del sistema nervoso nei pazienti con sclerosi multipla.

Fuoco nervoso

La sclerosi multipla (SM) è una malattia autoimmune che colpisce più di 2,3 milioni di persone in tutto il mondo. La condizione attacca la mielina o il rivestimento ceroso attorno ai nervi e compromette la capacità dei nervi di trasmettere messaggi.

Nel corso del tempo, man mano che la funzione dei nervi si riduce progressivamente, si sviluppa una serie di sintomi – inclusi problemi di vista, debolezza muscolare, difficoltà a camminare e problemi di equilibrio e coordinazione.

Il trattamento attuale si concentra sulla prevenzione del danno al sistema immunitario e, così com’è, nessun farmaco può riparare la mielina danneggiata.

Scoprire un farmaco in grado di ricostruire la mielina danneggiata sarebbe un enorme passo in avanti. E secondo l’ultimo studio, questo potrebbe essere dietro l’angolo.

Nuovo farmaco MS all’orizzonte?

Nel 2014, studi condotti dal Prof. Jonah R. Chan presso l’Università della California, a San Francisco, hanno dimostrato che clemastina fumarato può essere un candidato per il trattamento della SM.

A causa della potenziale importanza dei risultati, il farmaco è rapidamente progredito verso studi clinici. Questa settimana, i risultati di una sperimentazione clinica di fase II su clemastina fumarato sono stati pubblicati in

Clemastine fumarato è stato approvato per la prima volta dalla Food and Drug Administration (FDA) nel 1977. È un farmaco antistaminico per le allergie ed è disponibile sul mercato dal 1993. Il suo potenziale nel trattamento della SM è quindi sorprendente quanto è benvenuto.

Secondo il ricercatore principale Dr. Ari Green, “Al meglio delle nostre conoscenze, questa è la prima volta che una terapia è in grado di invertire i deficit causati dalla SM. Non è una cura, ma è un primo passo verso il ripristino della funzione cerebrale milioni di persone che sono affette da questa malattia cronica e debilitante “.

Clemastine fumarato sotto processo

Il team ha studiato gli effetti di clemastina fumarato su 50 individui con SM di vecchia data per un periodo di 5 mesi. Poiché il sistema visivo è spesso uno dei primi a essere interessato, i ricercatori hanno misurato i cosiddetti potenziali evocati visivi (VEP). Questo è un metodo ben collaudato per valutare quanto velocemente i nervi conducono i messaggi.

I VEP sono stati misurati mostrando i modelli di sfarfallio dei partecipanti su uno schermo. Gli elettrodi posizionati sopra le aree visive del cervello hanno rilevato il tempo impiegato dai segnali per spostarsi dall’occhio verso l’area interessata del cervello.

Per 90 giorni, a metà dei partecipanti è stata somministrata clemastina fumarato e l’altra metà ha ricevuto un placebo. Successivamente, i gruppi sono stati cambiati: al gruppo placebo è stata somministrata la droga e viceversa. Né i partecipanti né i ricercatori sapevano quali persone stavano ricevendo i trattamenti attivi.

L’analisi ha mostrato che il farmaco aumentava la velocità dei segnali neurali dall’occhio alla parte posteriore del cervello. Anche una volta che il gruppo sperimentale ha smesso di assumere il farmaco e si è trasferito al placebo, la maggiore velocità persisteva.

“La gente pensava che fossimo assolutamente pazzi per lanciare questo processo”, commenta il Prof. Chan, “perché pensavano che solo nei casi di nuova diagnosi un farmaco come questo fosse efficace – intuitivamente, se il danno alla mielina è nuovo, la possibilità di riparazione è forte “.

“Nei pazienti nel nostro studio la malattia era andata avanti per anni, ma abbiamo comunque visto forti prove di riparazione”.

Prof. Jonah R. Chan

Valutare la ricrescita di mielina

Nel presente studio, i ricercatori non sono stati in grado di misurare la ricrescita di mielina utilizzando le scansioni MRI. Tuttavia, ciò è dovuto principalmente ai limiti della tecnologia e, come dice il Prof. Chan, “Non disponiamo ancora di metodi di imaging che siano stati in grado di rilevare la mielinizzazione negli esseri umani”.

Indipendentemente da ciò, l’evidenza che la ri-mielinizzazione si è verificata è forte; non ci sono spiegazioni alternative su come potrebbe essere aumentato il VEP.

Inoltre, studi in vitro su cellule umane hanno dimostrato che clemastina fumarato può stimolare l’attività negli oligodendrociti, che sono cellule che producono mielina nel sistema nervoso centrale.

C’è ancora una lunga strada da percorrere, ma i risultati sono incoraggianti. Il dott. Green è prudente a non saltare la pistola, dicendo: “In nessun modo vogliamo suggerire che questo è un toccasana”. Ma è difficile non essere entusiasti del potenziale di questo farmaco.

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