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La solitudine è un killer più grande dell’obesità, affermano i ricercatori

L’obesità è diventata una preoccupazione importante per la salute pubblica, che colpisce più di un terzo degli adulti negli Stati Uniti. Una nuova ricerca, tuttavia, suggerisce che ci sono due minacce più grandi: solitudine e isolamento sociale.

un uomo più anziano seduto su una sedia

Due nuove meta-analisi della Brigham Young University (BYU) a Provo, UT, rivelano che la solitudine e l’isolamento sociale possono aumentare il rischio di morte prematura fino al 50%.

La coautrice dello studio Julianne Holt-Lunstad, Ph.D., professore di psicologia alla BYU, e colleghi hanno recentemente presentato i loro risultati alla 125a Convention annuale dell’American Psychological Association, tenutasi a Washington, DC.

Mentre la solitudine e l’isolamento sociale sono spesso usati in modo intercambiabile, ci sono notevoli differenze tra i due. L’isolamento sociale è definito come mancanza di contatto con altri individui, mentre la solitudine è la sensazione di essere emotivamente disconnessi dagli altri. In sostanza, una persona può essere in presenza di altri e sentirsi ancora sola.

Secondo un’indagine dell’AARP, circa il 35% degli adulti di età pari o superiore a 45 anni può essere classificato come solo.

La solitudine e l’isolamento sociale sono stati entrambi associati a problemi di salute. Uno studio riportato l’anno scorso, ad esempio, ha suggerito che la solitudine può essere collegata alla malattia di Alzheimer, mentre altre ricerche hanno collegato l’isolamento sociale alla riduzione della sopravvivenza per i pazienti con cancro al seno.

Per questa ultima ricerca, il Prof. Holt-Lunstad e il team hanno cercato di determinare come la solitudine e l’isolamento sociale influenzano il rischio di morte prematura.

‘Robusta prova’ che uccide la solitudine

I ricercatori hanno raggiunto le loro scoperte conducendo due meta-analisi di studi che hanno esaminato il legame tra solitudine, isolamento sociale e mortalità.

La prima meta-analisi comprendeva più di 300.000 adulti in 148 studi, mentre la seconda comprendeva 70 studi che coinvolgono più di 3,4 milioni di adulti.

I dati della prima metanalisi hanno rivelato che il rischio di morte prematura era del 50% inferiore per gli adulti che avevano una maggiore connessione con gli altri, rispetto a quelli che erano socialmente isolati.

Dalla seconda meta-analisi, i ricercatori hanno scoperto che la solitudine, l’isolamento sociale e la vita da soli erano tutti associati ad un aumentato rischio di morte precoce.

Inoltre, il team ha scoperto che il rischio di morte precoce associato alla solitudine, all’isolamento sociale e al vivere da soli era uguale o superiore al rischio di morte prematura associato all’obesità e ad altre importanti condizioni di salute.

“Vi sono prove solide che l’isolamento sociale e la solitudine aumentano significativamente il rischio di mortalità prematura, e l’entità del rischio supera quella di molti indicatori di guida”.

Julianne Holt-Lunstad, Ph.D.

Il Prof. Holt-Lunstad nota che questi risultati sono particolarmente preoccupanti dato che l’invecchiamento della popolazione sta aumentando.

“In effetti, molte nazioni in tutto il mondo ora suggeriscono che siamo di fronte a un’epidemia di solitudine”, aggiunge. “La sfida che affrontiamo ora è ciò che si può fare al riguardo”.

Secondo il Prof. Holt-Lunstad, un modo per aiutare a superare l’epidemia di solitudine è mettere più risorse per affrontare la solitudine tra gli individui e come società.

Ad esempio, suggerisce che ci dovrebbe essere maggiore attenzione alla formazione delle competenze sociali per gli scolari, e che i medici dovrebbero cercare di incorporare la connessione sociale nello screening medico.

Inoltre, il prof. Holt-Lunstad afferma che gli anziani dovrebbero non solo prepararsi alle implicazioni finanziarie della pensione, ma anche a quelle sociali, osservando che le connessioni sociali di molti adulti derivano dal posto di lavoro.

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