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La stevia ha effetti collaterali?

La Stevia è un dolcificante non nutritivo o senza calorie a base di glicosidi steviolici. Questi sono composti estratti e raffinati dalle foglie della pianta.

Molte persone scelgono di sostituire lo zucchero con la stevia per ridurre il loro consumo calorico. In questo articolo, consideriamo i possibili rischi e gli effetti collaterali associati a questo dolcificante naturale.

Cos’è la stevia?

Pillole di stevia e sorriso sui cucchiai di legno, accanto alla foglia dalla pianta di stevia.

Le foglie di stevia sono circa 200 volte più dolci del tradizionale zucchero bianco e le persone li hanno usati per secoli come dolcificante e integratore a base di erbe.

Tuttavia, la Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti considera solo glicosidi di steviolo di elevata purezza per essere al momento sicuri per il consumo umano.

Poiché la FDA non ha approvato estratti grezzi di stevia e foglie di stevia come additivo alimentare, le aziende non sono autorizzate a commercializzarle come prodotti dolcificanti.

Rischi ed effetti collaterali

Secondo la FDA, l’assunzione giornaliera accettabile per i glicosidi di stevia è di 4 milligrammi (mg) per chilogrammo di peso corporeo.

Se usato come dolcificante o per aromatizzare gli alimenti, gli esperti non considerano la stevia altamente purificata come causa di effetti collaterali negativi.

Mentre diversi studi hanno identificato potenziali effetti collaterali della stevia negli ultimi decenni, la maggior parte è stata eseguita utilizzando animali da laboratorio e molti sono stati smentiti.

I potenziali effetti collaterali legati al consumo di stevia includono:

Danno ai reni

La stevia è considerata un diuretico, il che significa che aumenta la velocità con cui il corpo espelle l’acqua e gli elettroliti dal corpo nelle urine. Poiché il rene è responsabile del filtraggio e della creazione di urina, i ricercatori inizialmente pensavano che il consumo a lungo termine di stevia potesse danneggiare l’organo.

Studi più recenti, tuttavia, hanno concluso che la stevia può aiutare a prevenire i danni ai reni. Uno studio del 2013 condotto in un laboratorio ha rilevato che la stevia riduceva la crescita della cisti nelle cellule renali.

Sintomi gastrointestinali

Alcuni prodotti di stevia contengono alcoli di zucchero aggiunti che possono causare sintomi spiacevoli in individui molto sensibili alle sostanze chimiche.

Sebbene l’ipersensibilità all’alcol zucchero sia rara, i suoi sintomi possono includere:

  • nausea
  • vomito
  • indigestione
  • crampi
  • gonfiore

Diversi studi che utilizzano colture di roditori e cellule umane hanno dimostrato i potenziali benefici gastrointestinali dei glicosidi steviolici. L’uso di Stevia ha dimostrato di aiutare a limitare e ridurre la diarrea ei sintomi della sindrome dell’intestino irritabile (IBS).

Reazione allergica

Secondo una review del 2015, ci sono pochissimi casi segnalati di allergia alla stevia. Sia la FDA che la Commissione Europea hanno concluso che il numero di individui che sono ipersensibili alla stevia o che corrono il rischio di avere una risposta allergica ad esso è basso.

Ipoglicemia o ipoglicemia

Anche se la stevia può aiutare a controllare la glicemia nelle persone con diabete, è stato anche pensato che il consumo di stevia a lungo termine o pesante potesse causare ipoglicemia o un basso livello di zucchero nel sangue.

Da allora è stato dimostrato altamente improbabile, tranne che in individui con livelli di zucchero nel sangue anormalmente bassi.

Bassa pressione sanguigna

Stevia è noto per agire come un vasodilatatore, causando l’allargamento dei vasi sanguigni e l’abbassamento della pressione sanguigna generale. Attualmente, i ricercatori hanno solo esplorato gli aspetti potenzialmente positivi di questo uso.

Tutto ciò che abbassa attivamente la pressione sanguigna può causare complicazioni di salute con un uso eccessivo ea lungo termine. Le persone con ipertensione cronica dovrebbero parlare con un medico per l’uso prolungato di stevia.

Perturbazione endocrina

Come un tipo di steroidi, i glicosidi steviolici possono interferire con gli ormoni controllati dal sistema endocrino. Uno studio del 2016 ha rilevato che gli spermatozoi umani esposti allo steviolo hanno registrato un aumento della produzione di progesterone.

Chi non dovrebbe usare la stevia?

Donna che parla con nutrizionista.

Alcune persone sono a maggior rischio di sviluppare effetti indesiderati dovuti all’uso regolare di stevia. Questo perché la stevia può abbassare gli zuccheri nel sangue e la pressione sanguigna e agire come un diuretico.

La stevia può anche interagire con alcuni farmaci, quindi è importante discutere di stevia con un medico prima di consumare o acquistare il prodotto.

I fattori che possono aumentare il rischio di effetti collaterali di stevia includono:

  • condizioni di pressione sanguigna e farmaci
  • condizioni del fegato e farmaci
  • condizioni renali e farmaci
  • condizioni cardiache e farmaci
  • farmaci che regolano gli ormoni
  • steroidi
  • farmaci per il cancro

Forme pericolose di stevia

Ci sono molti diversi tipi di glicosidi steviolici trovati in stevia, classificati in cinque gruppi principali.

Sebbene la maggior parte della ricerca esistente riguardi i due principali composti in stevia – stevioside e rebaudioside A (reb A) – uno studio del 2016 su campioni fecali umani ha concluso che tutte le forme del composto sono probabilmente sicure per l’uso generale.

Tuttavia, la ricerca a sostegno dell’uso sicuro di composti di stevia meno raffinati è ancora carente. Di conseguenza, la FDA non riconosce le foglie di stevia e gli estratti grezzi come sicuri per il consumo.

Sempre più spesso gli integratori e gli estratti di stevia contengono ingredienti contraffatti, principalmente dolcificanti artificiali legati a noti rischi per la salute.

È quindi importante acquistare prodotti certificati per contenere almeno il 95 percento di glicoside di steviolo e che non contengano dolcificanti artificiali o sintetici.

Le comuni sostanze chimiche potenzialmente dannose presenti nei prodotti di stevia includono:

  • maltodestrina
  • saccarina di sodio
  • ciclamato di sodio
  • aspartame

Stevia e gravidanza

Donna incinta con una tazza di tè o caffè.

Quando viene consumato a basse dosi, la stevia purificata non è generalmente considerata un rischio per la salute delle donne incinte.

Gli studi con l’uso di embrioni di ratto hanno stabilito che la stevia non ha influenzato gli esiti della gravidanza o della fertilità ed era non tossica per i tessuti fetali.

Tuttavia, alcuni degli ingredienti contraffatti comuni trovati nelle miscele e nelle formule di stevia sono collegati a gravi complicanze e possono causare anormalità della nascita. Il più notevole di questi ingredienti è la saccarina.

Le dosi elevate o l’uso a lungo termine di stevia possono peggiorare i sintomi comuni della gravidanza aumentando il carico di lavoro su organi come reni, vescica e cuore.

Potenziali complicazioni con l’uso eccessivo di prodotti di stevia durante la gravidanza includono:

  • surriscaldamento
  • disidratazione
  • bassa pressione sanguigna
  • stipsi
  • disfunzione renale o fallimento
  • fatica
  • mal di testa
  • sbalzi d’umore
  • nausea, crampi e vomito
  • basso livello di zucchero nel sangue

Porta via

I ricercatori non comprendono ancora l’intera gamma di rischi associati alla stevia. Una review del 2017 che esamina i risultati di salute e le complicazioni legate agli edulcoranti a zero calorie ha concluso che non sono stati fatti abbastanza studi per esprimere un giudizio sulla sicurezza generale della stevia.

Tuttavia, data la popolarità della stevia, ci sono diversi studi su larga scala e completi che lavorano sull’argomento.

In uno studio preliminare del 2017, i ratti con diete comprendenti fino al 3,5% di stevia per 90 giorni non presentavano sintomi clinici e non hanno subito alterazioni della chimica del sangue, della funzione cellulare, della compensazione o dell’aspetto.

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