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La terapia laser per il dolore al ginocchio funziona?

La terapia laser è un trattamento alternativo per alcuni tipi di dolore, come quello spesso associato al ginocchio. La ricerca sulla laserterapia è preliminare e la maggior parte degli assicuratori la considera ancora sperimentale. Tuttavia, alcuni studi dimostrano che può alleviare il dolore, compreso il dolore al ginocchio.

La terapia laser è anche conosciuta come terapia laser a freddo, terapia laser di classe III o terapia laser a basso livello (LLLT). Alcuni primi studi hanno dimostrato che i laser potrebbero aiutare a guarire le ferite. Se è vero, ciò suggerisce che potrebbero aiutare il corpo a riparare i danni ai tessuti causati da ferite e artriti o altre malattie. Tuttavia, i primi studi sui laser per terapia del freddo non erano studi clinici controllati.

La terapia laser è relativamente nuova e i ricercatori non sanno ancora se ha rischi a lungo termine. La maggior parte degli studi ha esaminato gli effetti a breve termine, quindi è possibile che la terapia laser possa scatenare effetti collaterali a lungo termine che non sono ancora stati realizzati.

Fatti veloci sulla terapia laser per il dolore al ginocchio:

  • I sostenitori della terapia laser affermano che offre sia un sollievo temporaneo del dolore che una guarigione a lungo termine.
  • I sostenitori della terapia laser suggeriscono che potrebbe trattare disturbi tanto diversi come l’artrite, il dolore cronico, i disturbi articolari e persino le dipendenze, come il fumo.
  • La ricerca sul dolore in altre aree del corpo suggerisce che la terapia laser può, come minimo, offrire sollievo temporaneo dal dolore.
  • A differenza dei laser chirurgici, i laser a freddo non riscaldano i tessuti del corpo.

Cos’è la laserterapia?

Laser terapia per il dolore al ginocchio.Chirurghi che eseguono un intervento chirurgico.

I laser chirurgici sono sempre più comuni in medicina e tagliano più precisamente rispetto alle apparecchiature chirurgiche tradizionali, riducendo il rischio di lesioni e accelerando la chirurgia.

Tuttavia, questi laser “caldi” possono essere pericolosi se usati in modo errato. D’altra parte, i laser “freddi” utilizzati in LLT per trattare il dolore sono molto più deboli dei laser chirurgici e non possono tagliare o bruciare la pelle.

I sostenitori della terapia laser sostengono che la pelle assorba pochissima luce, permettendo al laser di penetrare profondamente nei tessuti. Ciò consente di guarire i tessuti danneggiati senza effetti collaterali. E poiché il wattaggio è molto basso, non vi è alcun rischio di ustioni.

La terapia laser può aiutare il dolore al ginocchio?

Gli esperti non sono sicuri della risposta a questa domanda.

La maggior parte delle ricerche si è concentrata sull’osteoartrite e sul dolore cronico. Se la terapia laser funziona, non è chiaro come o perché. I laser potrebbero migliorare la circolazione, sostenere la salute delle cellule, rilasciare endorfine che combattono il dolore, ridurre l’infiammazione o incoraggiare la crescita di nuovi tessuti sani.

La ricerca preliminare è promettente. Ma non ci sono prove conclusive che i laser per terapia del freddo possano trattare il dolore o qualsiasi condizione medica sottostante. Molti assicuratori, così come Medicare e Medicaid, non coprono la terapia laser.

Cosa dicono gli studi clinici?

Una revisione Cochrane del 2005 ha valutato la capacità del LLT di ridurre il dolore dell’artrite reumatoide, una causa comune di dolore al ginocchio. Ha trovato prove per un moderato sollievo dal dolore a breve termine con pochi effetti collaterali.

Uno studio del 2009 ha confrontato le persone con dolore al ginocchio che hanno ricevuto LLT in un gruppo che pensava solo di ricevere LLT. Rispetto al gruppo placebo, coloro che hanno ricevuto la terapia laser hanno riportato meno dolore.

Poiché non è chiaro come funzioni la terapia laser, non è noto se i risultati di questi studi possano essere applicati al ginocchio.

Uno studio del 2008 ha esaminato precedenti studi randomizzati, controllati con placebo su LLT per il trattamento del gomito del tennista. Gli studi inclusi nell’analisi non hanno visto come o perché la terapia laser ha ridotto il dolore e non ha misurato il sollievo dal dolore a lungo termine.

Un’analisi del 2009 ha esaminato la precedente ricerca sulla laserterapia per il dolore al collo. Lo studio ha rilevato un significativo sollievo dal dolore, che dura fino a 22 settimane. Mentre alcune persone hanno sperimentato effetti collaterali, questi effetti non erano diversi da quelli sperimentati da un placebo.

Perché è così difficile determinare se funziona?

Uno dei problemi con la terapia laser è che studi diversi guardano a diverse lunghezze d’onda della luce. Ciò rende difficile confrontare un laser con un altro. Allo stesso modo, diversi produttori formulano raccomandazioni diverse sulla frequenza e sulla durata del trattamento.

Perché la terapia laser diventi un trattamento standard per il dolore al ginocchio, i medici dovrebbero sapere quale lunghezza d’onda è più efficace e con quale dosaggio.

Rischi e complicazioni della laserterapia

I laser utilizzati in questo tipo di terapia sono freddi, quindi c’è poco rischio di gravi effetti collaterali. La maggior parte degli studi non ha riscontrato effetti collaterali. Quando gli studi trovano effetti collaterali, sono minori e simili all’effetto collaterale di un placebo. Poiché i laser sono freddi e meno potenti di altri laser medicali, è improbabile che possano causare seri problemi di salute.

Poche ricerche hanno dimostrato che la terapia laser offre sollievo a lungo termine. Per le persone in cerca di sollievo economico, ci sono spesso opzioni migliori, tra cui il trattamento delle cause del dolore, come l’artrite reumatoide.

Quali sono le alternative alla terapia laser per il dolore al ginocchio?

Fisioterapia per il dolore al ginocchio.

Le strategie di gestione domestica, come il riposo, gli impacchi di ghiaccio, la compressione, il calore, i massaggi, lo stretching, l’esercizio fisico e l’uso di farmaci da banco, possono offrire un sollievo temporaneo per il dolore minore al ginocchio.

Per il dolore al ginocchio cronico o grave alcuni trattamenti possono offrire sollievo. Questi includono:

  • esercizi di rafforzamento
  • Fisioterapia
  • Iniezioni di ginocchio, integratori di acido ialuronico e corticosteroidi
  • artrocentesi, che comporta la rimozione del liquido articolare attraverso un ago
  • farmaci antinfiammatori non steroidei prescritti (FANS)
  • farmaci contro l’artrite, come i farmaci biologici, anti-reumatici, corticosteroidi e antidolorifici
  • trattamenti alternativi, come l’agopuntura e la cura chiropratica
  • operazione al ginocchio

La terapia laser può funzionare insieme a questi trattamenti, quindi provare la terapia laser non significa rinunciare ad altre opzioni.

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