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La tiroidite di Hashimoto: cosa devi sapere

La tiroidite di Hashimoto è una malattia autoimmune in cui il sistema immunitario attacca la ghiandola tiroidea, causando una tiroide iperattiva o ipotiroidismo.

È la causa più comune di ipotiroidismo in Europa e Nord America.

La tiroide è una piccola ghiandola nella parte anteriore del collo. Produce ormoni T3 e T4 che regolano il modo in cui il corpo utilizza l’energia.

Nella tiroidite di Hashimoto, la produzione di ormoni tiroidei è troppo bassa. Ciò può portare a problemi in tutto il corpo, tra cui la frequenza cardiaca, la funzione cerebrale e il metabolismo, che è il modo in cui il corpo trasforma il cibo in energia.

Può svilupparsi un gozzo, un ingrossamento non canceroso della ghiandola tiroide nella parte anteriore del collo.

La tiroidite di Hashimoto nota anche come malattia di Hashimoto o tiroidite cronica linfocitaria.

L’Associazione americana degli endocrinologi clinici stima che la tiroidite di Hashimoto colpisce circa 14 milioni di americani. È sette volte più comune nelle femmine rispetto ai maschi ed è più probabile che compaia tra i 45 ei 65 anni.

La tiroidite di Hashimoto è meno comune tra i bambini, ma in aree in cui c’è troppo poco iodio nella dieta, una percentuale significativa di bambini può sviluppare la malattia.

Sintomi

[ghiandola tiroidea]

La tiroidite di Hashimoto si sviluppa gradualmente per diversi anni, causando un danno progressivo alla tiroide. I livelli di ormoni tiroidei del paziente diminuiscono gradualmente.

I segni e i sintomi della malattia di Hashimoto si sovrappongono ad altri tipi di ipotiroidismo.

Loro includono:

  • Sensibilità anomala alle basse temperature
  • Un aumento dei livelli di colesterolo nel sangue
  • Stipsi
  • Difficoltà di concentrazione
  • Depressione
  • Pelle secca
  • Collo ingrandito
  • La faccia può apparire gonfia, gonfia
  • Stanchezza generale
  • Mestruazioni prolungate nelle donne, con emorragia anormalmente pesante
  • Dolore muscolare
  • Pelle pallida
  • Rigidità, specialmente mani e piedi
  • La voce diventa rauca
  • Aumento di peso non legato alla sovralimentazione

Non tutti con ipotiroidismo hanno la stessa serie di sintomi.

Cos’è un gozzo?

Un’altra manifestazione di Hashimoto è un gozzo, che appare come un gonfiore nella parte anteriore del collo.

Una mancanza di iodio è una causa comune di gozzo in luoghi in cui non vi è abbastanza iodio nella dieta.

Negli Stati Uniti la malattia di Hashimoto è una causa più frequente. Mentre il sistema immunitario distrugge la ghiandola tiroidea, la ghiandola diventa incapace di produrre l’ormone tiroideo. Come la ghiandola pituitaria percepisce questo, secerne più ormone stimolante la tiroide (TSH). Ciò fa crescere la tiroide e ne risulta un gozzo.

Chiunque abbia una voce roca, stitichezza, un viso gonfio e pallido, pelle secca e si sente stanco senza una ragione chiara dovrebbe vedere un medico.

Le cause

La malattia di Hashimoto è un’infiammazione della ghiandola tiroidea. Alcuni tipi di tiroidite sono causati da un’infezione, ma l’Hashimoto non è un’infezione. È una malattia autoimmune.

[iodio]

Il sistema immunitario è progettato per attaccare e rimuovere gli invasori nocivi dal corpo, come batteri, virus e tossine.

Nelle persone con una malattia autoimmune, il sistema immunitario scambia cattive cellule buone e le attacca per errore.

La tiroidite di Hashimoto si verifica quando il sistema immunitario vede erroneamente le cellule della ghiandola tiroidea normali come dannose e le attacca.

Perché questo accada non è chiaro, ma i fattori genetici sembrano avere un ruolo. Questo non significa che se un membro della famiglia ce l’ha, anche un individuo lo svilupperà e non ha effetto su ogni generazione.

Tuttavia, i fattori genetici probabilmente significano che una persona sarà suscettibile, ma non svilupperanno l’ipotiroidismo a meno che non siano esposti a un trigger.

I trigger includono:

  • Stress
  • Gravidanza
  • Altre malattie autoimmuni, come l’artrite reumatoide

Le persone che consumano troppo o troppo poco iodio possono essere più suscettibili alla tiroidite. Anoressia nervosa e bulimia nervosa aumentano il rischio, probabilmente a causa della malnutrizione.

La condizione è stata anche collegata al fumo e all’esposizione alle radiazioni.

Diagnosi

La malattia di Hashimoto può manifestarsi in modi diversi, ei primi sintomi possono essere aspecifici, quindi i pazienti vengono talvolta mal diagnosticati.

Le condizioni che possono essere confuse con Hashimoto includono la sindrome da stanchezza cronica, la depressione, la fibromialgia, un disturbo d’ansia, la sindrome pre-mestruale (PMS) e la ciclotimia.

Un medico può effettuare un esame fisico per verificare la presenza di un gozzo e altri sintomi caratteristici dell’ipotiroidismo.

Altri test diagnostici possono essere effettuati. Generalmente, il primo passo è controllare un siero TSH.

Livelli ematici elevati di siero TSH o ormone stimolante la tiroide (tireotropina) indicano ipotiroidismo. Il TSH è prodotto nella ghiandola pituitaria. I livelli ematici di TSH aumentano quando la tiroide non produce abbastanza tiroxina.

I test per gli anticorpi antitiroidei possono anche indicare la tiroidite di Hashimoto, ma non tutti gli individui con questa condizione avranno anticorpi.

La malattia di Hashimoto a volte può influenzare i livelli di colesterolo totale, sodio sierico, prolattina sierica e conta ematica completa.

Trattamento

Se il medico diagnostica la tiroidite di Hashimoto, ma i livelli di ormone tiroideo sono normali, e non c’è il gozzo, la solita raccomandazione è per l’attesa vigile.

I pazienti che richiedono un trattamento di solito devono essere trattati per tutta la vita.

Trattamento ormonale sintetico

I pazienti con gozzo o ipotiroidismo necessiteranno di terapia sostitutiva con ormone tiroideo, ad esempio levotiroxina, come Synthroid.

Il paziente assumerà normalmente una compressa di levotiroxina al giorno, ma la dose dovrà essere aggiustata in base all’età, al peso, alla gravità della condizione e ad altri problemi di salute e farmaci.

Le persone con una cardiopatia di base o grave ipotiroidismo inizieranno con una dose bassa, che viene gradualmente aumentata.

Verranno eseguiti test di laboratorio di volta in volta, per verificare se la dose di un paziente necessita di aggiustamenti, in quanto il corpo umano è estremamente sensibile anche a piccole alterazioni dei livelli di ormone tiroideo.

Potrebbero essere diversi mesi prima che qualsiasi miglioramento dei sintomi sia evidente.

Potrebbe esserci qualche perdita di capelli durante i primi mesi di trattamento, ma questo è temporaneo.

Alcuni farmaci e integratori possono interferire con l’assorbimento di levotiroxina. Alcuni alimenti possono influenzare anche l’assorbimento, compresi i prodotti a base di soia o cibi ricchi di fibre.

I farmaci e gli integratori che possono influire sull’assorbimento di levotiroxina includono:

  • Diluenti del sangue, come il warfarin
  • Farmaci contenenti estrogeni, come pillole anticoncezionali
  • Sodio polistirene solfonato
  • Antiacidi contenenti idrossido di alluminio
  • Integratori di calcio
  • Supplementi di ferro e molti multivitaminici che contengono ferro
  • Alcuni farmaci che abbassano il colesterolo, come la colestiramina

Senza trattamento, la malattia di Hashimoto può portare a una serie di complicazioni.

Questi includono:

  • Infertilità, aborto e nascita di un bambino con difetti di nascita
  • Colesterolo alto

Casi gravi possono causare insufficienza cardiaca, convulsioni, coma e morte.

La tiroidite di Hashimoto è stata associata all’encefalite di Hashimoto, un’infiammazione del cervello che presenta confusione, convulsioni e strappi muscolari. Tuttavia, non è chiaro se vi sia un collegamento diretto o come i due possano essere collegati.

Dieta

La ricerca non suggerisce che la dieta possa curare o prevenire la malattia di Hashimoto.

Tuttavia, una malattia autoimmune si presenterà spesso insieme a un’altra. Gli studi suggeriscono che alcune persone possono avere ipotiroidismo con malattia celiaca di basso livello. Ciò implica che evitare il glutine può giovare ad alcuni pazienti con ipotiroidismo che deriva da una condizione autoimmune.

In un altro studio su 83 pazienti, il 75,9% è risultato essere intollerante al lattosio. Dopo aver seguito una dieta limitata al lattosio per 8 settimane, i partecipanti hanno sperimentato una significativa diminuzione dei livelli ematici di TSH.

Eventuali modifiche alla dieta o l’uso di un integratore devono, tuttavia, essere discusse prima con un medico.

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