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La vitamina D potrebbe prevenire il diabete di tipo 1

I bambini che sono geneticamente suscettibili al diabete di tipo 1 potrebbero vedere il loro rischio di riduzione della condizione se ricevono abbastanza vitamina D. Questa è la conclusione di un nuovo studio pubblicato sulla rivista.

vitamina D e il sole su una lavagna

I ricercatori hanno scoperto che i bambini con bassi livelli ematici di vitamina D avevano maggiori probabilità di sperimentare l’autoimmunità delle isole, rispetto a quelli che avevano livelli più alti di vitamina.

L’autoimmunità delle isole è un processo in cui il sistema immunitario attacca in modo errato le cellule produttrici di insulina del pancreas, causando il diabete di tipo 1.

L’autore principale dello studio, Jill Norris, Ph.D., della Colorado School of Public Health di CU Anschutz in Aurora, CO e colleghi, afferma che il loro studio è il primo a dimostrare che livelli più alti di vitamina D possono aiutare a prevenire l’autoimmunità delle isole.

Il diabete di tipo 1 è una condizione in cui il corpo non riesce a produrre una quantità sufficiente di insulina, che è l’ormone che regola i livelli di glucosio nel sangue.

Nel diabete di tipo 1, il sistema immunitario lancia un attacco alle cellule pancreatiche chiamate Islets of Langerhans – che sono spesso indicate come isole. Questi sono gruppi di cellule che contengono beta cellule, la cui funzione è quella di rilevare il glucosio nel sangue e rilasciarlo quando necessario.

Come risultato dell’attacco immunitario alle isole, le cellule beta non riescono a produrre una quantità sufficiente di insulina, facendo diventare i livelli di glucosio nel sangue troppo alti.

Mentre il diabete di tipo 1 può verificarsi a qualsiasi età, l’esordio è più comune durante l’infanzia. Secondo l’American Diabetes Association, circa 1,25 milioni di bambini e adulti negli Stati Uniti hanno il diabete di tipo 1.

Affrontare la controversia

Ricerche precedenti hanno indicato che bassi livelli di vitamina D possono aumentare il rischio di diabete di tipo 1. In risposta a tali studi, gli scienziati hanno studiato se livelli più alti di vitamina potrebbero avere un effetto preventivo contro il diabete di tipo 1, ma i loro studi hanno prodotto risultati contrastanti.

La vitamina D viene spesso definita la “vitamina del sole”, poiché il sole è la principale fonte del corpo. La vitamina D è presente anche in alcuni alimenti – tra cui pesce grasso, formaggio e tuorli – ed è disponibile come integratore alimentare.

Per questa ultima ricerca, il dottor Norris ei suoi colleghi hanno cercato di approfondire il legame tra vitamina D e diabete di tipo 1. Nello specifico, hanno studiato se i livelli di vitamina D nell’infanzia influenzano o meno l’autoimmunità delle isole.

“Per diversi anni”, osserva il dottor Norris, “c’è stata una polemica tra gli scienziati sul fatto che la vitamina D riduca il rischio di sviluppare autoimmunità isolana e diabete di tipo 1”.

Rischio di riduzione dell’autoimmunità delle isole

Lo studio – che fa parte di The Environmental Determinants of Diabetes in Young Study – includeva 8.676 bambini che avevano un rischio genetico per lo sviluppo di diabete di tipo 1.

Come parte dello studio, sono stati prelevati campioni di sangue da ogni bambino ogni 3-6 mesi dall’infanzia, fino a 4 anni. Questi campioni sono stati utilizzati per identificare i livelli di vitamina D e l’autoimmunità delle isole.

Un totale di 376 bambini hanno sviluppato l’autoimmunità delle isole e i livelli di vitamina D di questi bambini sono stati confrontati con quelli di 1.041 bambini che non hanno sviluppato la condizione.

I ricercatori hanno scoperto che tra i bambini che possedevano una variante del gene del recettore della vitamina D, livelli più alti di vitamina D durante l’infanzia e l’infanzia erano associati a un ridotto rischio di sviluppare l’autoimmunità delle isole.

Il team afferma che il suo studio non è in grado di dimostrare causa ed effetto tra livelli più elevati di vitamina D e rischio ridotto di autoimmunità delle isole e che sono necessari ulteriori studi.

Detto questo, il dottor Norris e colleghi ritengono che le loro scoperte indicano che la vitamina D ha il potenziale per prevenire il diabete di tipo 1 nei bambini geneticamente suscettibili alla condizione.

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