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La vitamina D può aiutare a mantenere a bada l’artrite reumatoide?

Dopo aver studiato le cellule del sistema immunitario prelevate dalle articolazioni di persone affette da artrite reumatoide, gli scienziati hanno scoperto che una volta che la malattia è iniziata, alcuni tipi di cellule perdono la sensibilità alla vitamina D.

le mani della vecchia

Il team – che comprendeva ricercatori dell’University College di Londra e dell’Università di Birmingham, entrambi nel Regno Unito – riporta le nuove scoperte nel.

L’artrite reumatoide è una malattia autoimmune che si manifesta perché il sistema immunitario attacca i tessuti sani – di solito le articolazioni – per errore, causando infiammazione dolorosa e gonfiore.

La malattia spesso colpisce diverse articolazioni allo stesso tempo, come ginocchia, mani e polsi. Infiamma il rivestimento dell’articolazione e alla fine danneggia l’articolazione stessa. Questo può portare a dolore di lunga durata, problemi di equilibrio e deformità.

Le stime suggeriscono che circa l’1% della popolazione mondiale soffre di artrite reumatoide, inclusi circa 1,3 milioni di adulti negli Stati Uniti. Colpisce le donne più spesso degli uomini, sollevando la questione se i fattori ormonali possano essere coinvolti.

Studiare le cellule esaminate da articolazioni infiammate

Nel loro diario, i ricercatori spiegano che studi precedenti hanno rivelato che la vitamina D ha “potenti effetti anti-infiammatori”, inclusa la capacità di sopprimere l’attività in alcuni tipi di cellule T del sistema immunitario che sono noti per essere attivi nell’artrite reumatoide.

Tuttavia, tali studi hanno utilizzato solo cellule del sistema immunitario isolate dal sangue e quindi l’impatto della vitamina D sulle cellule immunitarie “nel sito di malattia attiva non è chiaro”.

Una caratteristica significativa del nuovo studio è che è il primo a utilizzare le cellule del sistema immunitario prelevate sia dal sangue che dalle articolazioni infiammate di persone con artrite reumatoide.

“A differenza degli studi precedenti”, spiega l’autore dello studio senior Karim Raza, professore presso l’Istituto di Infiammazione e Invecchiamento dell’Università di Birmingham, “abbiamo isolato diversi tipi di cellule immunitarie dal sito reale della malattia per determinare se specifici sottogruppi di cellule immunitarie ( specifici gruppi di cellule T) hanno uguale sensibilità alla vitamina D. “

Le cellule immunitarie hanno perso la sensibilità alla vitamina D

Per l’indagine, gli scienziati hanno utilizzato campioni di liquido sinoviale prelevati dalle articolazioni di 15 persone con artrite reumatoide di età compresa tra 40 e 85. Il liquido sinoviale è un liquido denso e appiccicoso che funge da lubrificante per ridurre l’attrito tra le ossa che si incontrano alle articolazioni.

Hanno anche esaminato campioni di sangue prelevati da quelli con artrite reumatoide e da individui senza artrite reumatoide – abbinati per la stessa età e sesso – che avevano donato a una banca del sangue (i controlli).

Quando hanno testato come le cellule immunitarie nei diversi campioni hanno reagito alla vitamina D, hanno scoperto che alcuni tipi di cellule immunitarie hanno risposto in modo diverso.

In particolare, hanno scoperto che alcuni tipi di linfociti T presi da articolazioni infiammate erano meno sensibili agli effetti anti-infiammatori della vitamina D di quelli prelevati dal sangue delle stesse persone.

Il corrispondente autore dello studio, Martin Hewison, professore presso l’Istituto di Metabolismo e ricerca dei sistemi dell’Università di Birmingham, spiega: “Questo sembra essere dovuto al fatto che le cellule immunitarie delle articolazioni dei pazienti con artrite reumatoide sono più impegnate nell’infiammazione e quindi meno propense a cambiare, anche se hanno tutti i macchinari per rispondere alla vitamina D. “

La vitamina D può prevenire l’artrite reumatoide?

Sebbene lo studio fosse limitato allo studio di cellule in laboratorio, i risultati sembrano sostenere l’idea che il mantenimento dei livelli di vitamina D possa aiutare a prevenire l’artrite reumatoide e altre malattie infiammatorie.

Tuttavia, essi suggeriscono anche che semplicemente l’assunzione di integratori di vitamina D è improbabile per aiutare le persone con artrite reumatoide perché le loro cellule immunitarie sono già desensibilizzate.

“Invece,” osserva la co-autrice, la dottoressa Louisa Jeffery, anch’essa dell’Università di Birmingham, “potrebbero essere necessarie dosi molto più elevate di vitamina D, o forse un nuovo trattamento che aggira o corregge l’insensibilità alla vitamina D delle cellule immunitarie all’interno del congiunta.”

I ricercatori ora vogliono portare avanti la ricerca e scoprire perché l’artrite reumatoide induce le cellule immunitarie a diventare insensibili alla vitamina D, e come ciò possa essere prevenuto. Vogliono anche scoprire se ci sono effetti simili in altre condizioni infiammatorie.

“Le nostre scoperte erano inaspettate poiché inizialmente pensavamo che le cellule dall’articolazione reumatoide infiammata rispondessero altrettanto bene alla vitamina D delle cellule del sangue”.

Prof. Karim Raza

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