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Lassativi per costipazione: tutto ciò che devi sapere

I lassativi sono un tipo di medicina che aiuta una persona a svuotare le viscere. Sono generalmente utilizzati per alleviare la stitichezza. La maggior parte sono disponibili per l’acquisto da farmacie e negozi over-the-counter e senza prescrizione medica.

I lassativi possono essere assunti per via orale (per bocca) sotto forma di liquidi, compresse o capsule. Possono anche essere presi attraverso il retto – per esempio, supposte o clisteri.

Alcune persone hanno bisogno di spostare le loro viscere 2-3 volte al giorno, mentre altre vanno 2-3 volte a settimana; non esiste un numero “normale” di volte. È più importante notare i cambiamenti nelle abitudini intestinali.

La stitichezza è quando le feci diventano dure, rendendole difficili o dolorose da superare.

Fatti veloci sui lassativi:

  • I lassativi sono comunemente usati per alleviare la stitichezza.
  • La maggior parte sono disponibili senza la necessità di alcuna prescrizione.
  • Alcuni alimenti sono noti per avere un effetto lassativo.
  • Migliorare la dieta e aumentare l’esercizio fisico può aiutare a ridurre la stitichezza e quindi a ridurre il bisogno di lassativi.

Stitichezza e come i lassativi aiutano

I lassativi sono spesso usati per alleviare la stitichezza, un comune disturbo gastrointestinale.

La stitichezza può causare crampi nell’addome e può far sentire le persone gonfie o malate. Può essere separato in due tipi diversi:

  • Stitichezza primaria: movimenti intestinali lenti causati da un problema anatomico. Questo è spesso associato a non consumare abbastanza fibra o non bere abbastanza liquidi.
  • Stitichezza secondaria – associata a una malattia metabolica (come il diabete), malattie neurologiche (ictus, morbo di Parkinson, sclerosi multipla), disturbi del tessuto connettivo o disturbi alimentari.

Alcuni farmaci possono anche contribuire alla stitichezza; questi includono antidepressivi, ferro, bismuto, anticolinergici, oppioidi, antiacidi, calcio antagonisti, antinfiammatori non steroidei (FANS), simpaticomimetici e antipsicotici.

Tipi di lassativi

Diversi tipi di lassativi funzionano in modi diversi. La scelta del lassativo dipenderà da un numero di fattori diversi.

Esistono quattro tipi principali:

  • Lassativi che si formano in massa – noti anche come integratori di fibre, funzionano come le fibre nella dieta normalmente. Aumentano la massa delle feci facendole trattenere liquido, il che incoraggia l’intestino a espellerle. A meno che non vi sia un motivo specifico per cui non farlo, gli adulti con stitichezza dovrebbero iniziare a prendere prima i lassativi che formano la massa. Di solito prendono 12-24 ore per avere effetto.
  • Lassativi osmotici: ammorbidiscono le feci aumentando la quantità d’acqua secreta nelle viscere, rendendole più facili da superare. Possono richiedere fino a 2-3 giorni prima di iniziare a lavorare.
  • Lassativi stimolanti – questi stimolano le pareti del tubo digerente, accelerando i movimenti intestinali. Di solito, hanno effetto entro 6-12 ore.
  • Lassativi di ammorbidenti per feci: riducono la tensione superficiale delle feci in modo che assorbano più acqua, rendendole più morbide. Di solito lavorano entro 12-72 ore.

Ci sono anche alcuni tipi meno comuni di lassativi:

  • Lassativi lubrificanti: questi lubrificano l’intestino riducendo la quantità di acqua assorbita dall’intestino.
  • Lassativi salini – questi sono usati quando non vi è alcun blocco nell’intestino. Spesso, sono clisteri usati per svuotare l’intestino prima di procedure invasive o interventi chirurgici.
  • Lassativi procinetici – questi sono usati per grave stitichezza in condizioni come la sindrome dell’intestino irritabile (IBS) e la costipazione idiopatica cronica.

Effetti collaterali

Gli effetti collaterali negativi includono gonfiore, sensazione di malessere e disagio addominale.

Come ogni farmaco, i lassativi possono avere effetti collaterali. Esattamente quali effetti collaterali una persona dipenderà dipenderà dal tipo che stanno assumendo.

Ci sono alcuni effetti collaterali comuni, che includono:

  • flatulenza
  • crampi nell’addome
  • non mi sento bene
  • gonfiore
  • disidratazione – può causare vertigini, mal di testa e urine più scure

La maggior parte degli effetti indesiderati scompare quando il paziente smette di assumere il farmaco; possono essere evitati principalmente iniziando con una dose bassa e aumentando gradualmente la dose.

Gli effetti collaterali gravi sono rari. Tuttavia, l’uso eccessivo o prolungato di lassativi può causare diarrea o ostruzione intestinale, in cui le feci diventano grandi e secche. L’uso a lungo termine può anche causare livelli di sali e minerali nel corpo per diventare sbilanciati.

Alcuni lassativi reagiscono con altri farmaci, quindi se un paziente sta assumendo altri farmaci, è meglio consultare un medico prima di assumere lassativi.

Se i sintomi peggiorano dopo l’assunzione di lassativi, è importante consultare un medico.

abuso

I lassativi possono essere presi per le ragioni sbagliate e l’abuso è relativamente comune; per esempio, alcune persone cercano di perdere peso con l’uso frequente e ripetuto di lassativi.

Spesso, questo accade dopo aver mangiato abbuffate sotto l’errata convinzione che cibo e calorie saranno trasportati rapidamente attraverso il corpo prima che vengano assorbiti. Questo non è il caso, e l’abuso di lassativi può portare a una serie di complicazioni di salute.

Le persone con anoressia e bulimia a volte usano grandi quantità di lassativi come parte del loro comportamento alimentare dannoso.

Mentre quelli che usano male i lassativi possono notare una perdita di peso, questo di solito è a causa della perdita di liquidi; non riducono la massa corporea, il grasso o le calorie.

Le complicanze sanitarie associate all’uso scorretto di lassativi includono:

  • Squilibrio di elettroliti e minerali (in particolare di potassio) – questi sono necessari per il corretto funzionamento di nervi e muscoli, inclusi il colon e il cuore. Lo squilibrio può influenzare questi organi.
  • Grave disidratazione – questo può causare tremori, debolezza, visione offuscata e danni ai reni. In casi estremi, può portare alla morte.
  • Dipendenza lassativa: il colon smette di reagire alle dosi usuali, il che significa che sono necessarie dosi sempre più grandi.
  • Danni agli organi interni: il colon può allungarsi e la parete muscolare diventa sottile e flaccida.

Infezione da colon, IBS e danni al fegato sono anche associati a un uso eccessivo. L’abuso cronico di lassativi può anche contribuire al cancro del colon.

L’uso scorretto del lassativo richiede spesso un aiuto medico per il trattamento sia fisico che mentale. Un medico sarà in grado di dare consigli su questo. Tuttavia, ecco alcuni consigli di base per rinunciare ai lassativi:

  • mangiare molta frutta e verdura, cibi ricchi di fibre e cibi integrali
  • bere molta acqua
  • evitare grandi quantità di crusca

Sicurezza

Come qualcuno prende i lassativi e quanto spesso li prendono, varierà a seconda della forma in cui entrano.

Pertanto, è importante leggere attentamente le istruzioni prima di assumere lassativi. Chiunque abbia dubbi dovrebbe sempre chiedere a un farmacista o un operatore sanitario.

Ci sono anche altre cose importanti da considerare:

  • Bevi molti liquidi – i lassativi possono causare disidratazione; è importante bere almeno 2 litri di acqua al giorno.
  • Evita di prenderne troppo: assumere troppi lassativi può portare a diarrea e blocchi intestinali.

I lassativi dovrebbero essere assunti solo occasionalmente e per brevi periodi di tempo. Le persone affette da morbo di Crohn o colite ulcerosa non dovrebbero assumere lassativi, a meno che non siano espressamente indicati dal loro medico.

alternative

Ci sono alcune alternative naturali ai lassativi e ai cambiamenti dello stile di vita che possono aiutare ad alleviare la stitichezza:

  • esercizio regolare
  • aumentando l’assunzione giornaliera di fibre
  • bere più acqua
  • aggiungere agenti volumizzanti, come la crusca, alla dieta
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