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Le commozioni cerebrali causano decadi duraturi a lungo termine

I danni al cervello causati dalla commozione cerebrale possono durare per decenni dopo il trauma cranico originario, secondo una ricerca presentata ad un meeting annuale dell’AAAS (American Association for the Advancement of Science) nel 2013.

Il risultato è venuto alla luce nello stesso momento in cui 4.000 ex giocatori di calcio hanno intentato causa legale per cui la National Football League non è riuscita a proteggerli dalle conseguenze a lungo termine per la salute della commozione cerebrale.

La commozione cerebrale causa una perdita temporanea della funzione cerebrale che porta a sintomi cognitivi, fisici ed emotivi, come confusione, vomito, mal di testa, nausea, depressione, sonno disturbato, malumore e amnesia.

Tuttavia, anche quando i sintomi di una commozione cerebrale sembrano scomparsi, il cervello non è ancora al 100% normale, secondo la dott.ssa Maryse Lassonde, neuropsicologa e direttrice scientifica dell’Agenzia di concessione per la natura e le tecnologie del Quebec.

Il Dr. Lassonde in precedenza ha lavorato a fianco dei membri della squadra di hockey di Montreal Canadiens che hanno sofferto di gravi traumi cranici, intraprendendo ricerche sugli effetti a lungo termine che possono avere sugli atleti.
Anatomia cerebrale
Illustrazione di una commozione cerebrale Ha effettuato test visivi e uditivi tra gli atleti che hanno sofferto di commozione cerebrale, oltre a testare la chimica del cervello, per valutare l’entità del danno al cervello dopo un grave colpo.

I risultati indicano che vi è un’anomala attività delle onde cerebrali per anni dopo un trauma cranico, oltre a un parziale spreco delle vie motorie, che può portare a problemi di attenzione significativi.

Le sue scoperte potrebbero avere un impatto considerevole sulla regolamentazione degli sport professionali e sul trattamento dei giocatori che soffrono di trauma cranico. Evidenzia inoltre la necessità di prevenire la violenza e l’aggressione negli sport professionistici.

Gli atleti più anziani che hanno sofferto di commozione cerebrale hanno sintomi simili al morbo di Parkinson

Tra gli atleti più anziani, gli effetti persistenti della commozione cerebrale sono ancora più marcati.

Uno studio recente è stato condotto confrontando atleti sani con quelli della stessa età che hanno sofferto di una commozione cerebrale 30 anni fa. I risultati hanno mostrato che coloro che hanno avuto un trauma cranico hanno avuto sintomi simili a quelli del morbo di Parkinson in fase iniziale – oltre a deficit di memoria e attenzione.

Inoltre, ulteriori test hanno rivelato che gli atleti più anziani che avevano sofferto di commozione cerebrale hanno sperimentato un assottigliamento della corteccia nella stessa parte del cervello che colpisce l’Alzheimer.

Lassonde ha aggiunto:

“Questo ti dice che prima di tutto le commozioni cerebrali portano a problemi di attenzione, che possiamo vedere usando tecniche sofisticate come l’EEG, che può anche portare a problemi motori nei giovani atleti. Questo diradamento è correlato con il declino della memoria e il declino dell’attenzione”.
Gli atleti che ritornano nel loro sport troppo rapidamente a seguito di una commozione cerebrale e successivamente ne subiscono un altro sono ad alto rischio di gravi danni cerebrali.

Lassonde ha concluso:

“Se un bambino o un giocatore ha una commozione cerebrale, dovrebbe essere tenuto lontano dal giocare o fare qualsiasi esercizio mentale fino a quando i loro sintomi non si abbattono. Le commozioni cerebrali non dovrebbero essere prese alla leggera. Dovremmo davvero seguire anche ex giocatori in contesti clinici per assicurarsi che siano non invecchiando prematuramente in termini di cognizione “.
Una recente scoperta nel rilevamento della patologia cerebrale correlata a queste lesioni è stata sviluppata dai ricercatori dell’UCLA, che sono riusciti a identificare le proteine ​​tau anomale nei giocatori NFL ritirati utilizzando uno strumento di imaging cerebrale – una proteina anche associata all’Alzheimer. In precedenza, l’unico modo per identificare la proteina era l’autopsia.

Scritto da Joseph Nordqvist

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