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Le persone con la malattia di Lou Gehrig, SLA, tendono ad avere dita dell’anello relativamente lunghe

Le persone affette da SLA, la forma più comune di malattia dei motoneuroni, conosciuta negli Stati Uniti come Malattia di Lou Gehrig, hanno più possibilità di avere anulari relativamente lunghi, secondo i risultati di un nuovo studio condotto dall’Istituto di Psichiatria (IoP) del King’s College Londra che è stata pubblicata online questa settimana sul Journal of Neurology, Neurosurgery e Psichiatria.

Tuttavia, gli esperti sono desiderosi di sottolineare che i risultati non suggeriscono che le persone con anulare relativamente lungo sono a rischio maggiore per la SLA, ma semplicemente aggiungono peso all’idea che alcuni fattori pre-parto possano contribuire allo sviluppo della malattia più tardi nella vita.

La sclerosi laterale amiotrofica (SLA) è una malattia grave che distrugge i motoneuroni, le cellule del cervello e il sistema nervoso che controllano i movimenti, portando ad un aumento della paralisi e infine alla morte per insufficienza respiratoria. La sopravvivenza media dopo la diagnosi è di circa 2 anni.

La causa è per lo più sconosciuta: i geni sono noti per svolgere un ruolo, e si ritiene che anche i fattori ambientali, tra cui l’esposizione al totestosterone mentre sono ancora nell’utero, siano importanti.

Il testosterone è stato a lungo associato a sesso, aggressività e prestazioni atletiche migliorate. Gli uomini sono esposti a livelli più elevati di testosterone prima della nascita e sono anche più propensi delle donne a sviluppare la SLA.

Più recentemente, gli studi hanno dimostrato che, sia negli uomini che nelle donne, il testosterone è essenziale anche per i neuroni sani: protegge da danni dopo ferite o malattie.

E sappiamo anche che, sia per gli uomini che per le donne, l’esposizione a livelli più elevati di testosterone nel grembo materno è legata all’arricciamento ariticamente lungo (il dito vicino al mignolo) rispetto al dito indice (quello vicino al pollice ).

In questo recente studio, i ricercatori del King’s College di Londra e del Dipartimento di Clinical Neurosciences dell’Università di Oxford di Nuffield hanno deciso di testare l’idea di essere esposti ad alti livelli di testosterone prima della nascita, piuttosto che di sesso maschile, che aumenta il rischio di sviluppare la SLA. Hanno ragionato forse questo ha reso i motoneuroni meno sensibili all’ormone inaridito.

Guidati da Ammar Al-Chalabi, un professore di Neurologia e Malattia complessa nella IoP di King’s, i ricercatori hanno usato il rapporto tra dito dell’indice e anulare come indicatore di esposizione pre-parto al testosterone. Se la loro teoria fosse giusta, avrebbero scoperto che il risparmio, individui di entrambi i sessi con SLA avrebbero un indice inferiore al rapporto anulare (noto come il rapporto 2D: 4D) rispetto agli operatori sanitari.

Il rapporto 2D: 4D viene calcolato dividendo la lunghezza dell’indice della mano destra per la lunghezza dell’anulare sulla stessa mano (più basso è il rapporto, più lunga è la lunghezza relativa dell’anulare).

Per lo studio hanno esaminato le immagini digitali delle mani di 47 persone con SLA e 63 volontari sani (i controlli).

Per minimizzare l’errore di misurazione e rimuovere possibili pregiudizi dal sapere quali immagini appartenevano a quale gruppo di persone, ciascuna e l’indice veniva misurata quattro volte da diversi ricercatori che non sapevano quali foto della mano appartenevano a persone con SLA e quali ai controlli.

I risultati hanno mostrato che il rapporto 2D: 4D era decisamente più basso per le persone con SLA rispetto ai controlli.

Al-Chalabi ha dichiarato alla stampa che le scoperte suggeriscono che i motoneuroni sono influenzati da cose prima della nascita che possono renderli più morigerabili in età avanzata:

“Le lunghezze delle dita sembrano essere collegate all’equilibrio degli ormoni nell’utero, quindi quello che vediamo come tendenza verso l’anello più lungo è solo un indicatore dell’equilibrio ormonale durante la gravidanza.”

“La stessa tendenza si riscontra negli sportivi e negli uomini, motivo per cui questo non può mai mostrare che qualcuno potrebbe avere una malattia dei motoneuroni, è solo un indizio su cosa potrebbe rendere i motoneuroni più fragili”, ha spiegato.

Una dichiarazione della Motor Neurone Disease Association (MNDA) sollecita anche le persone a notare che queste scoperte non suggeriscono che le persone con un indice basso rispetto al rapporto anulare siano più a rischio di sviluppare MND e sottolinea che:

“L’esposizione a un solo fattore di rischio, come un alto livello di testosterone nell’utero, non può causare MND.”

Sottolineano che nella stragrande maggioranza dei casi, la causa si basa su una serie di fattori che si uniscono, comprese influenze abbastanza subtlegenetiche e fattori legati all’ambiente e allo stile di vita.

Il direttore della ricerca e sviluppo della MNDA, il dott. Brian Dickie, ha dichiarato alla stampa che si trattava di uno studio semplice e ben condotto che ha sollevato alcune domande su come alcuni eventi che si verificano prima della nascita potrebbero contribuire allo sviluppo della vita laterale di MND.

Ha detto che ora era necessario che gli altri confermassero queste scoperte con gruppi più numerosi di volontari e abbiamo anche bisogno di lavorare per “capire come alti livelli di testosterone nell’utero influenzano la futura degenerazione neuronale e potrebbero fornire agli scienziati alcuni indizi sui meccanismi sottostanti della malattia del motoneurone “.

“Il basso rapporto indice-lunghezza delle dita nella SLA sporadica supporta la neuronavulnerabilità motoria definita in modo preminente”.
Umesh Vivekananda, Zita-Rose Manjalay, Jeban Ganesalingam, Jacqueline Simms, Christopher E Shaw, P Nigel Leigh, Martin RTurner, Ammar Al-Chalabi.
J Neurol Neurosurg Psychiatry, vol. 82 n. 6 635-637, pubblicato online per la prima volta: 6 maggio 2011.
DOI: 10.1136 / jnnp.2010.237412

Altre fonti: IOP, MNDA.

Scritto da: Catharine Paddock, PhD

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