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Lo scarso sonno causa perdita di memoria e dimenticanza

Un sonno di scarsa qualità tra gli anziani può causare una significativa perdita di memoria e deterioramento del cervello, secondo un recente studio condotto da ricercatori dell’Università della California, a Berkeley. Lo studio è il primo nel suo genere a confermare il legame tra sonno debole e perdita di memoria.

I ricercatori hanno scoperto che durante il sonno si producono onde cerebrali importanti che svolgono un ruolo vitale nella memorizzazione dei ricordi. Le onde cerebrali trasferiscono i ricordi da una parte del cervello chiamata ippocampo alla corteccia prefrontale, una parte del cervello dove sono conservate memorie a lungo termine.

Un sonno di scarsa qualità negli adulti fa sì che i ricordi rimangano bloccati nell’ippocampo e non raggiungano la corteccia prefrontale. Ciò si traduce in dimenticanza e difficoltà nel ricordare i nomi.

Secondo UC Berkeley, ricercatore del sonno Matthew Walker, professore associato di psicologia e neuroscienze:

“Quello che abbiamo scoperto è un percorso disfunzionale che aiuta a spiegare la relazione tra deterioramento del cervello, interruzione del sonno e perdita di memoria man mano che invecchiamo e con quella, una strada potenzialmente nuova per il trattamento.” Ha aggiunto:

“Quando siamo giovani, abbiamo un sonno profondo che aiuta il cervello a conservare e conservare nuovi fatti e informazioni”, ha detto Walker. “Ma quando invecchiamo, la qualità del nostro sonno si deteriora e impedisce a quei ricordi di essere salvati dal cervello di notte.”
Nel sonno a movimento non-rapido, il cervello produce onde dal lobo frontale medio, poiché questa parte del cervello si deteriora – cosa che comunemente accade tra gli anziani – mina la capacità di entrare nel sonno profondo, che è cruciale per la memorizzazione dei ricordi.

La scoperta è molto promettente per il futuro e lo sviluppo di trattamenti per la perdita di memoria tra gli anziani. Un precedente studio tedesco è stato in grado di migliorare efficacemente il sonno profondo negli adulti utilizzando la stimolazione elettrica, il miglioramento del sonno è stato di grande aiuto con la memoria notturna.

I ricercatori stanno pianificando di condurre un ulteriore studio per vedere se esiste un modo per migliorare il sonno tra gli anziani, che consentirebbe una corretta memorizzazione dei ricordi e ridurre l’oblio generale.

Autrice principale di questo studio, Bryce Mander, un borsista post-dottorato in psicologia all’Università di Berkeley, ha dichiarato: “Puoi avviare il sonno ad onde lente e aiutare le persone a ricordare meglio le loro vite e i loro ricordi? È una possibilità eccitante.”

Cattivo sonno tra le cause anziane memoria alterata

Lo studio ha coinvolto la valutazione della memoria dopo aver dormito di 18 giovani adulti tra i 20 e 15 anni più anziani negli anni ’70.

I soggetti sono stati testati su 120 gruppi di parole prima di andare a letto e una macchina elettroencefalografica (EEG) ha monitorato la loro attività cerebrale mentre dormivano. Quando si sono svegliati sono stati testati ancora una volta sulle coppie di parole, tuttavia questa volta hanno eseguito i test durante le scansioni di risonanza magnetica funzionale e strutturale (fMRI).

La qualità del sonno profondo tra gli adulti più anziani era del 75% inferiore a quella dei più giovani, e di conseguenza la loro memoria era significativamente peggiore il giorno successivo, il 55% in peggioramento. Hanno trovato prove che suggeriscono che il deterioramento del lobo frontale è legato a un’attività delle onde compromessa.

L’American Academy of Sleep Medicine ha pubblicato un recente rapporto che evidenzia le difficoltà associate al sonno negli anziani e il modo in cui le persone invecchiano sono più a rischio di sviluppare problemi del sonno.

Scritto da Joseph Nordqvist

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