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Lo Stato di Washington legalizza il suicidio assistito

A partire da ieri, giovedì 5 marzo, i malati terminali nello Stato di Washington possono invocare una nuova legge sul suicidio assistito chiamata Death withDignity Act che consente loro di chiedere una prescrizione letale al proprio medico se hanno meno di sei mesi di vita.

La nuova legge di Washington si basa su una simile introdotta in Oregon dieci anni fa, dove l’anno scorso 60 pazienti ne fecero uso. Questo è il numero più alto in un anno da quando la legge è entrata in vigore nel 1997, riporta il servizio di notizie NWPR della Washington State University.

Da allora circa 400 residenti dell’Oregon lo hanno usato per mettere fine alle loro vite. Il Seattle Times ha anche affermato che la nuova legge di Washington è stata approvata nelle elezioni di novembre scorso e ha ottenuto un “sì” di quasi il 60%.

Come l’atto dell’Oregon, la nuova legge di Washington richiede che ogni paziente che chiede una prescrizione letale deve essere residente dello stato, essere almeno 18 anni, dichiarato mentalmente competente per fare la richiesta, e due medici devono certificare che lui o lei ha sei mesi o meno per vivere, ha riportato i SeattleTimes.

La richiesta del paziente deve essere messa per iscritto e testimoniata da due persone e devono anche fare due richieste orali a distanza di 15 giorni, il cosiddetto “periodo di attesa di 15 giorni”.

Un rappresentante di Compassion & Choices, il più grande gruppo di difesa in stato di morte nello Stato di Washington, ha detto a NWPR che i nomi dei pazienti che chiedono assistenza con la morte non saranno resi pubblici, ma sarà necessario segnalare tali richieste. Terry Barnett ha detto:

“L’iniziativa crea un equilibrio tra i diritti dei pazienti alla privacy e l’interesse del pubblico per le informazioni su come funziona il processo.”

I gruppi che sostengono l’iniziativa affermano che la nuova legge offre alle persone un’altra opzione e li aiuta a sentirsi in controllo del processo di morte e quindi a preservare la loro dignità.

I gruppi contrari all’iniziativa affermano che i requisiti di segnalazione non sono abbastanza forti e che dovrebbero essere previste garanzie più rigorose per garantire che ai pazienti vengano offerte opzioni di fine vita, tra cui la gestione del dolore, ha riferito NWPR.

Eileen Geller, portavoce di True Compassion Advocates, un gruppo che è contro la nuova legge, ha dichiarato al Seattle Times che:

“Mette a rischio troppe persone per il troppo poco che avrebbe in realtà una scelta.”

“L’autonomia di una persona è la coercizione di un’altra persona”, ha detto Geller, aggiungendo che il messaggio che il paziente riceve in realtà una volta sollevata l’idea del suicidio assistito è che dovrebbero farlo perché sono un peso.

Geller, che è un’infermiera ospitale, ha detto che l’anno scorso, mentre suo suocero stava morendo, un professionista sanitario ha sollevato l’idea del suicidio assistito e questo ha sentito che avrebbe dovuto prendere l’opzione per non essere un peso per il suo famiglia.

Questa non era la visione di Barbara McKay di Kirkland, che disse che avrebbe usato la nuova legge. McKay è malato terminale con carcinoma ovarico avanzato e ha già fatto una richiesta scritta ai suoi medici dichiarando il suo desiderio di avere farmaci letali. Ha detto in una conferenza stampa di giovedì che parlerà con i suoi medici delle sue opzioni di fine vita, ha riferito il Seattle Times.

Il 60enne McKay ha detto di aver visto entrambi i suoi genitori soffrire con poche scelte alla fine della loro vita. Alla conferenza stampa sponsorizzata da Compassion & Choices ha detto ai giornalisti che quando sarà il momento lei vuole essere in grado di scegliere il proprio tempo e il proprio modo di morire:

“Non voglio che la mia famiglia debba vedermi seccarsi come può succedere con il cancro.”

Dozzine di persone si sono fermate ieri alla Facoltà di Medicina dell’Università di Washington per protestare contro la nuova legge. Alcuni sistemi sanitari hanno rifiutato di prendere parte mentre altri ne hanno. Coloro che sono contrari alla nuova legge sono preoccupati che molti malati terminali depressi non possano ottenere l’aiuto di cui hanno veramente bisogno e la legge faciliterà le morti non necessarie.

Da non trascurare in tutto ciò è la necessità per i professionisti della salute di mettere a punto le capacità delle persone per bilanciare le loro competenze mediche.

Aiutare i pazienti a rivedere le opzioni su come trascorrere le loro ultime settimane e decidere se interrompere le loro vite in modo deliberato o naturale pone un carico considerevole sul benessere emotivo del professionista della salute e potrebbe richiedere tanto il supporto psicologico in questo processo quanto i loro pazienti.

Fonti: Seattle Times, NWPR presso la Washington State University.

Scritto da: Catharine Paddock, PhD

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