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Lupus: i probiotici potrebbero aiutare a ridurre l’infiammazione dei reni

Un nuovo batterio “amichevole” trovato nello yogurt, nel kefir e in molti altri prodotti caseari potrebbe aiutare a ridurre l’infiammazione dei reni nelle donne con lupus, secondo un nuovo studio.

latte di kefir e grani di kefir

I ricercatori hanno scoperto che l’aggiunta alle diete dei topi con infiammazione renale indotta da lupus – nota anche come nefrite del lupus – ha portato a miglioramenti nella funzionalità renale e aumentato la loro sopravvivenza, ma solo nei topi femmina.

sono un tipo di batteri “buoni” che risiedono nei sistemi digestivo, urinario e genitale. Questi batteri sono anche presenti nello yogurt, nel kefir e in altri alimenti fermentati, oltre che negli integratori alimentari.

Mentre sono necessari ulteriori studi per confermare i possibili benefici, i ricercatori ritengono che i loro risultati indicano che le donne con infiammazione da lupus e reni possono trarre beneficio dall’assunzione di probiotici.

Il coautore dello studio Xin Luo, del Dipartimento di Scienze Biomediche e Patologia presso il Virginia-Maryland College of Veterinary Medicine presso Virginia Tech, e colleghi hanno recentemente riportato i loro risultati sulla rivista.

Cos’è il lupus nefrite?

Il lupus è una malattia autoimmune che si stima colpisca più di 1,5 milioni di persone negli Stati Uniti. Mentre chiunque può essere affetto da lupus, la condizione è più comune nelle donne, che rappresentano circa il 90% dei casi.

Nel lupus, il sistema immunitario attacca erroneamente cellule e tessuti sani, che possono causare dolore e gonfiore alla pelle, alle articolazioni, al cuore, ai reni e al cervello e in altre parti del corpo.

Secondo l’Istituto Nazionale di Diabete e Malattie Digestive e Rene, ben 5 su 10 adulti con lupus sperimenteranno danni ai reni e circa il 10-30% di questi pazienti svilupperà insufficienza renale.

La nefrite da lupus è attualmente trattata con farmaci immunosoppressori, con lo scopo di impedire al sistema immunitario di attaccare i reni. Tuttavia, questi farmaci possono causare alcuni effetti collaterali avversi, incluso un aumento del rischio di infezione.

Il nuovo studio, tuttavia, suggerisce che dovrebbe essere ulteriormente studiato come possibile terapia per le donne con nefrite da lupus.

In una precedente ricerca pubblicata nel 2014, Luo e colleghi hanno scoperto che i livelli di erano ridotti nelle viscere dei topi con lupus.

Questa scoperta li ha portati ad ipotizzare che l’aumento della quantità nell’intestino potrebbe essere un modo per alleviare i sintomi del lupus, e hanno deciso di testare questa teoria con la loro nuova ricerca.

Hanno usato modelli murini di lupus nefrite per il loro studio. Una combinazione di cinque diversi ceppi furono aggiunti alle diete dei topi: oris, rhamnosus, reuteri, johnsonii e gasseri.

Il team ha poi analizzato i campioni fecali dei topi, al fine di confermare che i livelli erano aumentati a seguito dell’aggiunta dei batteri alla loro dieta.

ridotta infiammazione renale

I ricercatori hanno scoperto che i modelli di topo femmina – ma non i modelli murini maschili – hanno dimostrato miglioramenti nella funzione renale e una maggiore sopravvivenza rispetto ai controlli.

Ulteriori indagini hanno rivelato che l’aumento dell’intestino ha portato a miglioramenti nella permeabilità intestinale, cioè ha contribuito a prevenire “l’intestino che perde”, che è la penetrazione di tossine, microbi e altri prodotti intestinali dall’intestino nel sangue.

“Il trattamento ha diminuito significativamente la permeabilità intestinale in questi topi”, affermano gli autori, “e probabilmente ha impedito ai batteri dannosi e ai loro antigeni di penetrare nell’epitelio intestinale”.

Inoltre, i topi sottoposti a trattamento hanno mostrato la soppressione dei fattori pro-infiammatori nel sistema linfatico, nonché miglioramenti nelle proporzioni delle cellule T regolatorie e patogene. Questo, a sua volta, ha ridotto l’infiammazione ai reni.

I ricercatori non sono chiari sul motivo per cui i modelli di topi maschi di lupus nefrite non abbiano avuto alcun beneficio dal trattamento, ma ipotizzano che l’ormone maschile testosterone potrebbe essere la causa.

“Pensiamo che il testosterone stia sopprimendo l’effetto dei batteri sani”, dice Luo. “Prima del nostro studio, i ricercatori non avevano mai considerato gli ormoni maschili che sopprimevano l’effetto probiotico”.

Il team dice che ora sono necessari ulteriori studi per determinare se i loro risultati si applicano o meno agli esseri umani, ma ritengono che abbia il potenziale per favorire le donne con nefrite da lupus.

“Se un paziente affetto da lupus è di sesso femminile e ha anche un’infiammazione ai reni, non ci sarebbe nulla di male nell’aggiungere lo yogurt o un integratore probiotico alla dieta”.

Xin Luo

I ricercatori ora pianificano di indagare se ci sono batteri “cattivi” che esacerbano il lupus. “Se questo può essere trovato”, dice Luo, “possiamo prendere di mira i batteri cattivi e rimuoverli per migliorare i sintomi della malattia”.

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