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Madri che allattano al seno a basso rischio di malattie cardiache, ictus

Non sono solo i bambini che traggono beneficio dall’allattamento al seno; un nuovo studio rileva che la pratica può ridurre il rischio di una madre di malattie cardiache e ictus.

una madre che allatta al seno il suo bambino

Per di più, i ricercatori hanno scoperto che il rischio di una madre di malattie cardiache e di ictus diminuiva ulteriormente con ogni ulteriore 6 mesi di allattamento al seno.

La coautrice dello studio Sanne Peters, Ph.D., dell’Università di Oxford nel Regno Unito, e colleghi hanno recentemente pubblicato i loro risultati nel.

Le malattie cardiache sono la principale causa di morte per uomini e donne negli Stati Uniti. I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) riportano che circa 610.000 persone muoiono ogni anno a causa di malattie cardiache, rappresentando 1 decesso su 4.

L’ictus è una delle principali cause di disabilità in America. Ogni anno, più di 795.000 persone negli Stati Uniti hanno un ictus. Di questi, circa 610.000 sono i primi colpi.

Precedenti studi hanno indicato che le donne che allattano al seno possono sperimentare riduzioni a breve termine della pressione sanguigna, del colesterolo e della perdita di peso, che possono portare benefici alla salute cardiovascolare.

Tuttavia, il Dr. Peters e colleghi osservano che gli effetti a più lungo termine dell’allattamento al seno sulla salute cardiovascolare di una madre rimangono poco chiari.

Allattamento e salute cardiovascolare

Per ottenere una migliore comprensione di questa associazione, i ricercatori hanno analizzato i dati di 289.573 donne cinesi che facevano parte dello studio China Kadoorie Biobank. Tutte le donne erano libere da malattie cardiovascolari al momento dello studio e quasi tutte avevano figli.

Come parte dello studio, alle donne è stato richiesto di fornire informazioni sulla loro storia riproduttiva, incluso se allattano al seno i loro figli e la durata dell’allattamento al seno.

I ricercatori hanno anche esaminato l’incidenza di malattie cardiache e ictus tra le donne oltre 8 anni di follow-up.

Il team ha rilevato che, nel complesso, le donne che allattano al seno i loro figli erano a un rischio inferiore del 9% di malattie cardiache e dell’8% di rischio inferiore di ictus, rispetto alle donne che non avevano mai allattato al seno.

Analizzando i risultati della durata dell’allattamento al seno, lo studio ha rivelato che le donne che allattano al seno i loro bambini per 2 anni o più hanno il 18% in meno di probabilità di sviluppare malattie cardiache e il 17% in meno di probabilità di avere un ictus, rispetto al non- madri che allattano.

Per ogni 6 mesi aggiuntivi di allattamento al seno, i rischi di malattie cardiache e ictus sono stati ridotti del 4% e 3%, rispettivamente.

Dopo aver tenuto conto di una serie di fattori di rischio di malattie cardiovascolari, tra cui il fumo, il diabete e l’ipertensione, i risultati sono rimasti.

Il ‘reset’ del metabolismo può spiegare i risultati

I ricercatori non sono in grado di individuare i meccanismi precisi dietro le loro scoperte, ma ipotizzano che il minor rischio di malattie cardiache e ictus tra le madri che allattano al seno possa essere ridotto a un “reset” del metabolismo dopo la gravidanza.

“La gravidanza cambia drammaticamente il metabolismo di una donna mentre immagazzina il grasso per fornire l’energia necessaria per la crescita del suo bambino e per l’allattamento al seno una volta nato il bambino. L’allattamento al seno potrebbe eliminare il grasso immagazzinato più velocemente e più completamente”, spiega il dott. Peters.

Inoltre, il team osserva che le madri che allattano al seno possono avere più probabilità di adottare comportamenti di salute che aiutano la loro salute cardiovascolare, rispetto alle madri che non allattano al seno.

Mentre lo studio è osservativo e non può dimostrare causa ed effetto, i ricercatori ritengono che i loro risultati forniscano ulteriori prove dei benefici dell’allattamento al seno, in particolare per una durata più lunga.

“I risultati dovrebbero incoraggiare l’allattamento al seno più diffuso a beneficio della madre e del bambino”.

L’autore senior Zhengming Chen, Università di Oxford

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