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Meditare può ridurre la pressione sanguigna?

La Meditazione Trascendentale consiste nel sedersi comodamente e chiudere gli occhi per 20 minuti, due volte al giorno, per ottenere una qualità di riposo nella mente e nel corpo. Un nuovo studio suggerisce che la tecnica stimoli i geni che producono la telomerasi, un enzima legato alla riduzione della pressione sanguigna e della mortalità.

Persona che medita

Il nuovo studio è pubblicato sulla rivista.

Studi precedenti hanno riportato benefici legati alla meditazione; recentemente ha coperto uno studio che suggerisce che la meditazione consapevole riduce il dolore.

E un altro studio pubblicato all’inizio di quest’anno suggerisce che la meditazione può ridurre l’invecchiamento cerebrale.

I ricercatori di questo ultimo studio – guidati dal Dr. Robert Schneider, direttore dell’Istituto di medicina naturale e prevenzione presso l’Università di Maharishi di Management a Fairfield, IA – dicono che altre ricerche sulla Meditazione Trascendentale (TM) sono state collegate alla pratica di abbassare tassi di ipertensione, infarto, ictus e morte.

Secondo il team, lo stress, lo stile di vita e la disfunzione dei telomeri contribuiscono all’ipertensione e alle malattie cardiovascolari. I telomeri sono tratti di DNA all’estremità dei cromosomi che proteggono i nostri dati genetici.

Sono stati spesso paragonati alle punte in plastica sui lacci delle scarpe, proteggendo le estremità cromosomiche dalla sfilacciatura, che distruggerebbe le nostre informazioni genetiche. La riduzione dei telomeri è stata collegata all’invecchiamento, al cancro e ad un più alto rischio di morte.

La telomerasi, nel frattempo, è un enzima costituito da proteine ​​e unità di RNA che si allungano cromosomi aggiungendo sequenze alle estremità.

TM ha dimostrato di aumentare l’espressione del gene della telomerasi

Il Dr. Schneider e colleghi osservano che l’ipertensione è un importante fattore di rischio per le malattie cardiovascolari (CVD). Per quanto riguarda la prevalenza di ipertensione negli Stati Uniti, tuttavia, ci sono disparità razziali ed etniche.

Vale a dire, la prevalenza di ipertensione è del 48% più alta negli americani neri rispetto ai bianchi americani, il che può contribuire ad aumentare il tasso di mortalità del 50% da CVD negli americani neri, rispetto ai bianchi americani.

Per approfondire le tecniche che potrebbero aiutare con questo problema, i ricercatori hanno condotto uno studio pilota che ha coinvolto 48 uomini e donne di colore con alta pressione sanguigna, che sono stati reclutati e studiati presso l’Howard University Medical Center di Washington, DC.

Dei partecipanti, la metà è stata assegnata a un gruppo che ha appreso la tecnica TM e ha ricevuto un corso di educazione sanitaria di base e l’altra metà è stata assegnata a un gruppo che si concentra sul raggiungimento di modifiche dello stile di vita, tra cui riduzione del peso, riduzione dell’assunzione di sale, assunzione regolare attività fisica e assunzione moderata di alcol.

I risultati mostrano che dopo 16 settimane, entrambi i gruppi hanno mostrato aumenti significativi nell’espressione genica della telomerasi e riduzioni della pressione sanguigna. Inoltre, non ci sono state grandi differenze tra i cambiamenti nei due gruppi.

“La scoperta che l’espressione del gene telomerasi è aumentata, e che questo è associato con una riduzione della pressione sanguigna in una popolazione ad alto rischio, suggerisce che questo possa essere un meccanismo attraverso il quale la riduzione dello stress migliora la salute cardiovascolare”, afferma Schneider.

Aggiunge:

“Questi risultati sono molto incoraggianti per la prevenzione e mostrano che sia la tecnica della Meditazione Trascendentale che la modificazione dello stile di vita attivo possono contribuire alla salute del cuore”.

Limiti dello studio

Sebbene i risultati siano significativi, gli autori indicano alcune limitazioni dello studio.

Innanzitutto, non avevano un gruppo di controllo inattivo. Come tali, suggeriscono che la ricerca futura “potrebbe utilizzare un design a tre bracci, incluso un gruppo di controllo inattivo o placebo”.

Inoltre, la dimensione del campione del gruppo di studio era piuttosto piccola, a 48 partecipanti. Il team afferma che un campione di dimensioni maggiori “genererebbe la potenza statistica necessaria per confermare o confutare questi risultati”.

Tuttavia, il coautore Dr. Otelio Randall, della Howard University, nota che il loro risultato “è una nuova preziosa informazione, rilevante sia per le malattie cardiovascolari che per i meccanismi molecolari coinvolti nella Meditazione Trascendentale”.

Nel 2014, ha pubblicato un articolo del Dr. Schneider che ha studiato i benefici della meditazione per la mente e il corpo.

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