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Morfea: cause, tipi e prospettive

La Morfea è un raro tipo di condizione della pelle che provoca l’indurimento o la decolorazione delle aree della pelle.

Questi cerotti possono comparire su viso e collo, mani, piedi, schiena o petto. Meno spesso, la morfea appare anche sulle gambe e sulle braccia. La Morfea colpisce meno di 3 persone su 100.000.

La Morfea è solitamente indolore e scomparirà da sola, ma potrebbe richiedere diversi anni. La condizione può tornare anche dopo che è andata via.

Cause della morfea

Morfea. Credito d'immagine: Leith C Jones di Wikipedia in inglese, (2008, 24 marzo)

La Morfea è considerata una malattia autoimmune inusuale, in cui il sistema immunitario attacca la pelle. Tuttavia, la causa esatta della condizione rimane sconosciuta.

Quando si verifica la morfea, le cellule produttrici di collagene producono una quantità eccessiva di collagene, provocandone l’accumulo e l’indurimento.

Questo potrebbe essere il risultato di:

  • ripetuti casi di trauma alla pelle
  • trattamenti aggressivi, come la radioterapia
  • un’infezione
  • danni alla pelle causati dall’esposizione ambientale

La morphea non è una condizione contagiosa e non può diffondersi da persona a persona.

Sintomi

I sintomi della morfea differiscono a seconda dello stadio e della gravità della condizione.

Segni e sintomi comuni includono:

  • chiazze di pelle rossastra o lilla, più comunemente sul tronco, sullo stomaco o sulla schiena
  • macchie lineari di pelle scolorita sulle braccia o sulle gambe di una persona
  • chiazze di pelle che diventano gradualmente più chiare o hanno un centro biancastro o giallastro
  • chiazze di pelle che gradualmente si induriscono e hanno un aspetto spesso e lucido
  • perdita di capelli nella zona interessata
  • perdita di ghiandole sudoripare nell’area colpita

L’aspetto della morfea di solito colpisce solo la pelle e il tessuto sottostante, sebbene possa anche influire sull’osso.

Tipi di morfea

Medico di consulenza con il paziente in ufficio moderno.

Esistono diversi tipi di morfea:

Morfea della placca

La morfea della placca consiste solitamente di alcune lesioni ovali che appaiono sulla pelle. Le lesioni sono in genere indolori ma possono diventare pruriginose. La morfea della placca è il tipo più comune di morfea.

Morfea placca generalizzata

La morfea della placca generalizzata è più diffusa della morfea della placca. Una persona con morfe a placche generalizzate avrà più lesioni su una maggiore area della pelle. Può anche interessare i tessuti più profondi, portando eventualmente a deturpazione estetica e lesioni che si uniscono.

Morfea pansclerotica

Questa forma di morfea è rara e richiederà un trattamento aggressivo. La morfea pansclerotica si verifica quando le lesioni coprono quasi tutto il corpo, tranne le mani e i piedi. Progredisce rapidamente e l’intervento medico è necessario per cercare di gestirlo.

Morfea lineare

La morfea lineare si trova di solito sulle braccia delle gambe e appare come una singola fascia di pelle spessa e scolorita. Le lesioni possono estendersi al tessuto sotto la pelle, così come i muscoli, che possono portare a deformità.

A volte, la morfea lineare appare come una linea sulla fronte, che può causare problemi alla vista e all’allineamento dei denti. Questo tipo di morfea ha maggiori probabilità di influenzare i bambini in età scolare.

Diagnosi

Se una persona diventa consapevole dei cambiamenti della pelle, come ad esempio macchie dure, ispessite o rossastre, è essenziale rivolgersi al medico il prima possibile.

Un medico può fare un rinvio a un dermatologo (un medico specializzato in condizioni di pelle). Possono anche consultare un reumatologo (un medico specializzato in articolazioni, ossa e muscoli) prima di fare una diagnosi.

Non esiste un test per la morfea, quindi una diagnosi verrà solitamente fatta usando un esame fisico. Una biopsia può anche essere presa per escludere altre condizioni.

Fattori di rischio e complicanze

La morfea è più probabile che si verifichi nelle donne rispetto agli uomini. Sebbene possa colpire adulti e bambini, la morfea viene solitamente diagnosticata nei bambini di età compresa tra 2 e 14 anni o negli adulti a metà degli anni ’40.

Le complicanze della morfea includono:

  • mobilità articolata ristretta
  • dolore alle articolazioni
  • deformità cosmetiche, che possono portare a una bassa autostima
  • danni agli occhi permanenti
  • perdita di capelli nella zona interessata
  • lichen sclerosi genitale, che è una condizione associata che può causare prurito e bruciore

Trattamento

Donna che applica crema pomata steroide medica o lozione per la pelle.

Mentre non esiste una cura per la morfea, ci sono vari trattamenti che possono aiutare a fermare la sua diffusione, ridurre la comparsa di lesioni sulla pelle e controllare i sintomi fino alla scomparsa della morfea.

Il trattamento dipende dalla gravità e dal tipo di morfea. Alcune opzioni di trattamento includono:

  • Fototerapia, che è una forma di terapia della luce che utilizza la luce ultravioletta artificiale.
  • Calcipotriene (Dovonex), che è un tipo di crema di vitamina D.

Ci sono molte altre precauzioni che una persona può prendere per ridurre il tempo necessario per curare la morfea. Questi includono:

  • applicare la crema solare ad alto fattore prima di uscire
  • evitando lunghe docce calde
  • applicare idratante immediatamente dopo il bagno
  • utilizzando solo prodotti naturali non profumati
  • aggiungere umidità all’aria a casa utilizzando un umidificatore durante l’inverno
  • esercitare regolarmente, che può migliorare la circolazione sanguigna

In alcuni casi, i medici possono prescrivere farmaci per via orale, come il metotrexato o gli steroidi ad alte dosi.

Quando le lesioni minacciano la mobilità articolare o la deturpazione, i medici possono suggerire un trattamento più aggressivo, come ad esempio:

  • corticosteroidi
  • metotressato
  • Fisioterapia

Se un bambino ha la testa o il collo morfea, potrebbe essere necessario effettuare visite regolari a un oculista.

prospettiva

La Morfea è una condizione rara della pelle che di solito influisce solo sull’aspetto della pelle e andrà via senza trattamento.

Tuttavia, nei casi più gravi, la morfea può causare problemi di mobilità o deformità.

Nei bambini, la morfea può causare danni agli occhi e problemi alla crescita e al movimento degli arti.

Chiunque sospetti di avere una morfea dovrebbe consultare un medico per assicurarsi che ottenga cure appropriate e consigli su come gestire la condizione.

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