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Morfologia dello sperma: test e risultati

La morfologia dello sperma si riferisce alla dimensione e alla forma del singolo spermatozoo. È uno dei, ma non l’unico, fattore che contribuisce alla fertilità maschile.

Cos’è la morfologia dello sperma?

Sperma.

Non tutti gli spermatozoi di un individuo sembrano esattamente uguali. Anomalie nella dimensione e nella forma dello sperma possono verificarsi nella testa, nel mezzo o nella coda.

In alcuni casi, queste mutazioni o cambiamenti non influenzano la funzionalità generale dello sperma. In altre situazioni, lo sperma potrebbe non essere in grado di muoversi correttamente o abbastanza velocemente da raggiungere, forare o entrare nella membrana dell’uovo.

I medici solitamente valutano la morfologia dello sperma durante un’analisi generale dello sperma o un test di fertilità. Di per sé, un punteggio morfologico spermatico anormale o basso non è in genere un indicatore di infertilità.

Prove di morfologia spermatica

I test di morfologia spermatica esaminano i campioni di sperma al microscopio e calcolano la percentuale di sperma con una forma normale (NF) nel campione totale.

I requisiti per uno spermatozoo normalmente formato includono:

  • una testa liscia bordata, di forma ovale
  • una testa larga da 2,5 a 3,5 micrometri (μm) e lunga da 5 a 6 μm
  • un acrosoma (una membrana con enzimi in grado di penetrare nella membrana dell’uovo) punta che copre tra il 40 e il 70 per cento della testa dello sperma
  • una testa priva di grandi vacuoli (organelli riempiti di liquido) e non più di due piccoli vacuoli che occupano meno del 20% della testa totale
  • la parte centrale dello spermatozoo (il segmento tra la testa e la coda) dovrebbe essere più o meno della stessa lunghezza della testa, ma molto più sottile
  • una coda non rivestita, lunga 45 μm, che dovrebbe essere più sottile della testa e della metà dello spermatozoo
  • privo di difetti alla testa o alla coda

I tecnici di laboratorio di solito eseguono i test di morfologia dello sperma mettendo una piccola parte dello sperma su un vetrino, lasciandolo asciugare all’aria, e quindi macchiandolo con una tinta che rende lo sperma più semplice da vedere al microscopio.

In genere i tecnici calcolano la percentuale di sperma di NF su 200 o più spermatozoi in un segmento del campione.

I test di morfologia spermatica possono anche essere valutati utilizzando la tecnologia di analisi delle immagini, ad esempio una valutazione morfometrica dello sperma assistita da computer (CASA).

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, i test computerizzati sono più precisi e affidabili dei test manuali a causa del rischio di errore umano rimosso.

Un giro di test non è sufficiente per valutare completamente la qualità dello sperma o dello sperma.

C’è un alto livello di variazione tra persone diverse, così come tra campioni dello stesso individuo. Fattori come errore umano, contaminazione, errata etichettatura e tempo prima dell’elaborazione rendono inoltre necessari numerosi test.

Solitamente sono necessari tre o più test che producono risultati identici o simili per confermare qualità quali morfologia, vitalità e mobilità.

Cosa significano i risultati del test?

Campione esaminato al microscopio.

Avere un gran numero di spermatozoi anormalmente formati in un campione e un basso punteggio NF sono segni di una condizione chiamata teratozoospermia.

L’intervallo preciso può variare, ma in genere un intervallo di morfologia dello sperma normale o sano è compreso tra il 4 e il 14 percento di NF. Un punteggio inferiore al 4 percento potrebbe significare che ci vuole più tempo del normale per raggiungere la gravidanza.

Un risultato di 0 per cento di NF di solito significa fecondazione in vitro (FIV) può essere necessario per il concepimento. La fecondazione in vitro prevede la raccolta di un campione di ovuli e spermatozoi da combinare in una scatola di Petri nelle speranze di fecondazione.

I criteri per la morfologia degli spermatozoi sono stati sviluppati meno di dieci anni fa, quindi ci sono ancora molte discrepanze nel modo in cui il test viene condotto e nell’interpretazione dei risultati.

È anche importante ricordare che lo sperma che è anormale per dimensioni o forma di solito porta ancora materiale genetico sano. Molti uomini fertili hanno un’alta percentuale di spermatozoi anormali.

La maggior parte degli studi che hanno trovato un collegamento tra punteggi di morfologia spermatica bassa e tassi di fertilità ridotti hanno utilizzato soggetti e impostazioni di IVF.

Un uomo il cui punteggio NF è inferiore al 4% dovrebbe parlare con il suo medico per escludere potenziali complicazioni e condizioni di salute aggiuntive.

I medici specializzati in infertilità maschile possono aiutare a identificare una causa per i tassi di morfologia anormale e, in alcuni casi, raccomandare un ciclo di trattamento per migliorare la qualità dello sperma.

Altri fattori di fertilità

Coppia discutendo il trattamento della fertilità con il medico.

I test di morfologia spermatica sono solo una componente di un’analisi generale dello sperma.

Diversi laboratori, pratiche mediche e medici possono includere diversi processi come parte dei loro test di analisi dello sperma.

Altri fattori e livelli di ormoni tipicamente valutati durante l’analisi dello sperma comprendono:

  • vitalità, o la percentuale di sperma vivente
  • motilità, o schemi generali di movimento e capacità motorie dello sperma
  • la concentrazione dello sperma
  • il volume totale fluido dello sperma
  • liquefazione, o quanto velocemente lo sperma si liquefa per facilitare il viaggio degli spermatozoi
  • numero o numero totale di spermatozoi
  • Spessore del seme (viscosità)
  • l’aspetto dello sperma
  • pH dello sperma
  • altre cellule estranee nello sperma, più spesso batteri
  • testosterone
  • globulina legante gli ormoni sessuali (SHBG)
  • ormone follicolo-stimolante (FSH)
  • prolattina
  • estradiolo
  • Forma e funzione del DNA

Può anche essere valutata la presenza di ulteriori cellule corporee nello sperma, come le cellule epiteliali (cellule dei dotti maschili), le cellule immunitarie come i leucociti (globuli bianchi) e i macrofagi (cellule immunitarie del covone).

prospettiva

Il ruolo esatto e l’influenza della morfologia dello sperma sulla fertilità sono controversi. Anche i requisiti specifici per ciò che i medici considerano una normale forma di sperma variano.

Tradizionalmente, se un uomo avesse punteggi bassi di morfologia spermatica, i medici probabilmente userebbero tecnologie di riproduzione assistita.

I medici hanno anche pensato che i punteggi di morfologia spermatica bassa hanno anche causato una diminuzione della qualità complessiva dello sperma e un aumento del danno spermatico.

Sempre più spesso, i ricercatori stanno scoprendo che la morfologia potrebbe non svolgere un ruolo importante nell’infertilità, come si pensava una volta.

Uno studio del 2017 ha rilevato che gli uomini con punteggi NF pari allo 0% erano in grado di raggiungere tassi di fertilità prossimi alla norma. La ricerca ha anche scoperto che le terapie di IVF sono spesso inefficaci nei maschi con NF inferiore al 4%.

I test del DNA di recente sviluppo sono considerati da molti ricercatori e medici come un indicatore migliore di infertilità e qualità dello sperma rispetto a un test di analisi dello sperma generale.

Alcuni dei nuovi test del DNA disponibili per valutare la qualità dello sperma comprendono:

  • analisi della struttura della cromatina spermatica (SCSA)
  • saggio della cometa
  • saggio tunnel
  • Test di frammentazione del DNA (Reprosource®)

Se vengono utilizzate tecnologie assistite, l’iniezione intracitoplasmatica di spermatozoi, ICSI, in cui uno spermatozoo normale è isolato da un campione di sperma e iniettato in un uovo, può essere una buona opzione per gli uomini con punteggi morfologici bassi.

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