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MS: I trattamenti per invertire il danno alla mielina si avvicinano di più allo studio di riparazione del cervello

Uno studio innovativo che analizza come il cervello si ripara da solo potrebbe rivoluzionare i trattamenti per la sclerosi multipla. La ricerca, condotta su topi e colture di tessuti, rivela per la prima volta che un tipo di cellula coinvolta nel controllo immunitario rilascia anche una proteina che innesca la ricrescita della mielina.

mielina e oligodendrociti

Lo studio internazionale – condotto dalla Queen’s University di Belfast nell’Irlanda del Nord, Regno Unito – è pubblicato sulla rivista.

L’autrice senior, la dott.ssa Denise Fitzgerald, del Wellcome-Wolfson Institute for Experimental Medicine dell’università, descrive i risultati come “un importante passo avanti nella comprensione di come il cervello e il midollo spinale siano naturalmente riparati”.

In tutto il mondo, oltre 2,3 milioni di persone sono affette da sclerosi multipla (SM), una malattia in cui il sistema immunitario attacca erroneamente il tessuto del sistema nervoso centrale, che consiste nel cervello, nel midollo spinale e nei nervi ottici.

Nella SM, il sistema immunitario attacca e distrugge la mielina – la guaina grassa e protettiva che circonda e isola le fibre nervose.

Quando il danno alla mielina aumenta, disturba i segnali che viaggiano verso e dal cervello lungo le fibre nervose interessate. Ciò si traduce in una serie di sintomi che includono mobilità ridotta, affaticamento estremo, problemi alla vista, dolore e sensazione alterata.

Lo studio fa ricerche sull’area di inversione del danno alla mielina

Sebbene chiunque possa sviluppare la SM, è la malattia neurologica più comune nei giovani adulti e colpisce due o tre volte più donne rispetto agli uomini.

Fatti veloci sulla SM

  • La SM prende il nome dal tessuto cicatriziale (sclerosi) che si forma dal danno della mielina
  • La maggior parte delle persone con SM non sviluppa gravi disabilità
  • La SM è difficile da diagnosticare; non esiste un singolo test che possa provare o escludere la malattia.

Ulteriori informazioni su MS

Non ci sono prove che la SM sia ereditaria, ma si ritiene che i geni svolgano un ruolo, così come alcuni fattori ambientali come la bassa vitamina D e il tabacco da fumo.

Attualmente non esiste una cura per la SM, anche se alcuni farmaci approvati sembrano ridurre la frequenza delle recidive e ritardare in qualche misura la progressione della malattia.

I ricercatori sono entusiasti della loro scoperta perché richiede ricerche di trattamento nell’area dell’inversione del danno alla mielina.

Il Dr. Fitzgerald ha un interesse personale e professionale nella SM – quando aveva 21 anni, ha dovuto imparare a camminare di nuovo dopo aver sperimentato una condizione simile chiamata mielite trasversa.

Lo studio riguarda un tipo di cellula immunitaria chiamata cellule T, che, in caso di SM, è nota per passare dal flusso sanguigno al sistema nervoso centrale.

Il Dr. Fitzgerald e colleghi hanno scoperto che un sottotipo di cellule T chiamate cellule T regolatorie – che sono già note per essere coinvolte nella regolazione del sistema immunitario – hanno anche un ruolo nella promozione della ricrescita della mielina.

Le cellule T regolatorie promuovono la ricrescita della mielina attraverso il loro effetto sugli oligodendrociti – le cellule che producono la mielina. Il processo di ricrescita della mielina richiede alle cellule progenitrici di oligodendrociti di maturare in cellule di oligodendrociti.

Anche le cellule T regolatorie hanno un ruolo rigenerativo

I ricercatori hanno scoperto che le cellule T regolatorie rilasciano una proteina che stimola la differenziazione delle cellule progenitrici in oligodendrociti maturi.

Hanno dimostrato che i topi carenti di cellule T regolatorie mostravano una rigenerazione della mielina sostanzialmente compromessa, che veniva ripristinata quando trasferivano i linfociti T regolatori nei topi.

Utilizzando tessuto cerebrale coltivato, i ricercatori hanno anche dimostrato che le cellule T regolatorie “accelerano la mielinizzazione e la rimielinizzazione dello sviluppo, anche in assenza di un’infiammazione evidente”.

Concludono che i loro risultati rivelano una funzione rigenerativa per le cellule T regolatorie che è separata dal loro ruolo nella regolazione della risposta immunitaria.

“Questo entusiasmante studio ci dà una comprensione importante di come la riparazione della mielina può essere promossa, che potrebbe aprire nuove aree per lo sviluppo del trattamento”.

Dott.ssa Sorrel Bickley, responsabile della ricerca biomedica presso la società britannica MS

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